El nuevo libro del autor Yuval Noah Harari ¿cambiará la manera en que vemos el mundo?

Written by on 05/08/2018

Tel Aviv está tan caliente como Londres, pero se siente más caliente, y el anciano taxista está preocupado por el tráfico desde el aeropuerto. Por un lado, es el día rápido de Tisha B’Av, que conmemora la destrucción por parte de invasores extranjeros tanto del Primer como del Segundo Templo. El templo original fue arrasado por los babilonios, su reemplazo por los romanos, por lo que no estamos hablando de asuntos de actualidad aquí. Por otro lado, hay una gran manifestación en Tel Aviv esta noche. Los “lizvies y los gays”, dice mi conductor, protestan porque se les niegan los mismos derechos de paternidad subrogada que a las personas heterosexuales. Mi conductor está del lado de los lizvies. Cuando entramos a la ciudad, hay cientos de personas, en su mayoría jóvenes, que se dirigen a la Plaza Rabin para los discursos.

Así que ahí está: la mezcla más grande de lo antiguo y lo ultramoderno en el planeta, desde Babilonia hasta los hombres y sus esposos teniendo hijos, allí mismo, minutos después de bajarse de un avión. Y el hombre al que he venido a conocer, me dice que al día siguiente, está allí con los manifestantes en esta noche de Tisha B’Av. Es apropiado.

Yuval Noah Harari es lo que se llama un “fenómeno editorial”. Esto significa que su primer libro vendió millones de copias cuando nadie lo esperaba y las celebridades más alfabetizadas o locuaces del mundo lo obsequiaron como regalo a sus amigos. Piensa en Una breve historia del tiempo. Lo peor que el autor tiene que sufrir es la inevitable burla de que muchas copias nunca fueron manoseadas después de la página 23. Debería preocuparse. Con tales insultos, un hombre puede vivir.

En el lomo del libro uno viene el segundo libro, que también vende millones. Y ahora estamos en el tercer libro. En el caso de Harari, el primer libro fue Sapiens: una breve historia de la humanidad (“interesante y provocativo”: Barack Obama). El segundo fue el Homo Deus futurista: una breve historia del mañana (“No solo altera la manera en que ves el mundo después de haberlo leído, sino que también arroja el pasado bajo una luz diferente”: Jarvis Cocker). Y ahora el tercer libro, 21 Lecciones para el siglo XXI, es inminente, evitando el subtítulo obvio Una breve historia de Nowt pero adoptando la frase clave “El siglo 21 está aquí. Aprende a vivir en eso”. Días antes, recibí aviso de la editorial que en septiembre Harari será entrevistado sobre el nuevo libro de Natalie Portman.

 

Yuval Noah Harari y Emmanuel Macron. Septiembre del 2017/Twitter

Nos encontramos en el Art Deco Hotel Cinema en la Plaza Dizengoff de Tel Aviv, que es un círculo, en el barrio Bauhaus de esta fea ciudad con su fabulosa playa y gente francamente extraordinaria. Harari es un hombre ligero y delgado, que parece una década más joven que sus 42 años. Lleva el pelo corto, gafas y, al principio, una mirada ligeramente desconcertada, como diciendo: “No estoy seguro de lo que estoy haciendo aquí contigo”. Es una mirada destinada a desaparecer mientras la máquina de publicidad para el nuevo libro sube.

Resulta ser un encantador y fluido entrevistado. Su inglés es casi perfecto y tiene una voz agradable. Y él responde tus preguntas como si realmente importaran. Como era de esperar, dados nuestros antecedentes familiares, le pido primero a Una Breve historia de Hararis. ¿De dónde salió su lote?

La mayoría de lo que sabe lo recibió de su abuela de 97 años. Su padre salió de Polonia para escapar de la conscripción en 1919 y se fue a Alemania. Ella nació allí. En 1933, su madre persuadió a su reacio padre de que Hitler no era una fase pasajera y la familia se marchó a Palestina. Harari se ríe. “Nunca tuvieron la ciudadanía alemana”, dice. “Son completamente polacos”. Pero ella todavía dice: ‘Soy alemana, ya sabes’. Ella vive en una casa de retiro para Yekkes, esa es la palabra para los judíos alemanes, y ser alemán es como si fuera lo más importante del mundo. Durante años, estaba convencida de que era alemana”. Bienvenidos al extraño mundo del esnobismo menor de los refugiados.

Lo que intento hacer es cambiar la conversación. No debería ser sobre nacionalismo y aranceles.

Ambos padres de Harari nacieron en lo que entonces era, pero solo por un tiempo más, el Mandato Británico de Palestina. Su padre, Shlomo, se crió en un kibbutz socialista (granja comunal) en el valle del Jordán donde, durante los primeros cinco años de su vida, “vivió el mito israelí al máximo”. Luego, en 1950, el padre de Shlomo tuvo una discusión doctrinal con los otros kibbutzniks. ¿Sobre qué? Harari sonríe. “Creo que se trata de la microgestión del kibbutz, de si puedes elegir si quieres trabajar en la granja lechera o si no puedes elegir, y quién debe lavar la ropa, cosas así. Y, por otro lado, la política mundial: ¿qué piensas de Stalin y la Guerra de Corea? Y todo se combinó”.

Esto es tan israelí, en muchos sentidos tan judío. Te vas enfadado, pero no puedes recordar si fue la lavandería o Stalin lo que provocó la discusión. En cualquier caso, el resultado fue que Shlomo partió del kibbutz y terminó en la pequeña ciudad de Kiryat Ata, cerca de Haifa. Allí conoció a Pnina, la madre de Harari, y se convirtió en ingeniero. “Mi padre era ciertamente la fuerza intelectual de la casa”, recuerda. “Él era la persona más no ideológica. Tenía una gran incredulidad en cualquier tipo de autoridad. Pero a él le gustaba mucho la historia y tuvimos muchas discusiones sobre la historia y el mundo. Este fue el pasatiempo favorito de la cena, para hablar de todo este tipo de cosas. “Sin embargo, de lo que Shlomo no habló fueron sus propias aventuras. Luchó tanto en la Guerra de los Seis Días de 1967 como en la Guerra de Yom Kippur, más existencial de 1973.

Kiryat Ata, dice Harari, se encuentra junto a una gran planta petroquímica en la bahía de Haifa y es famoso por ser el lugar más contaminado de Israel. “Recuerdo que, cuando éramos niños, íbamos en coche a casa de mi abuela en Jerusalén y en el camino de regreso, ya sabes, ¿ya llegamos? ¿Ya llegamos?’ – podríamos decir por el olor que nos estamos acercando a casa “.

Harari siempre fue una caja de resonancia. Inició la escuela a los seis años. A los siete, saltó un grado. A los nueve, fue enviado desde Kiryat Ata a una escuela en Mount Carmel, a dos paradas de autobús, que tenía una sección especial para alumnos superdotados. El simbolismo es sorprendente. “Vivía en la parte inferior de la industria petroquímica, y todos los días tengo que subir todo el camino hasta la cima de la montaña”. Fue, dice, “una de las peores, quizás la experiencia más formativa de mi vida, estar durante ocho años en esta jungla donde fue, ya sabes, la supervivencia de los más inteligentes. Fuimos presionados para sobresalir. Los niños eran absolutamente despiadados el uno con el otro. No hubo empatía”. ¿Incluso las chicas? “Solo había chicos. Cada año, trataban de atraer a algunas chicas, y cada año las chicas escapaban muy rápido. Porque entendieron lo que estaba sucediendo allí “.

La sección de talentosos era parte de una escuela más grande, pero los alumnos se mantuvieron separados. “Nos convencimos de que los otros niños eran peligrosos, de que nos molestarían y cosas por el estilo”, dice Harari. “Como si fuéramos considerados muy elegantes. Y como snobs”. Sonríe de nuevo. “Nos llamaron …” Utiliza una palabra hebrea que suena como que alguien se aclara la garganta, “khnonim” o algo así. “Literalmente sale el material de tu nariz”. ¿Snot? “Sí, mocos en la nariz”. Le digo que el mismo epíteto se usa en inglés en las mismas circunstancias.

Él era un niño sombrío, dice. Y un adolescente aún más sombrío. Desde muy joven, sintió que el mundo no tenía sentido. “Acudo a mis padres, voy con los profesores y los cuestiono de diferentes que me expliquen cual es el problema”, dice. “Quiero decir, ¿de qué se trata la vida? Y ellos no tienen idea. Dicen cosas, pero sé que es una tontería y sé que no saben. Pero lo peor es que a nadie parece importarle “.

Mientras habla, está de vuelta allí con los adultos casi incompetentes, casi bovinos. Incluso acudió a la consejera escolar por sus sentimientos. “Recuerdo muy claramente que tenía la firme idea de que si le explicaba lo que acababa de entender, ella se quedaría estupefacta, y diría, ‘dejaré mi trabajo y cambiaré todo en mi vida . ‘ Pero no. Ella lo apartó. El hecho de que no entendemos lo que está sucediendo, cuál es el significado de la vida, no es nada”. Y así se lo dejó a él, a Harari en la ladera de su colina, salvar al mundo de la próxima inundación.

Él se refugió en el pasado. Aunque la escuela estaba fuertemente orientada hacia las matemáticas y las ciencias, el interés de Harari estaba en la historia. Lo estudió en la Universidad Hebrea de Jerusalén, luego vino a Inglaterra y se doctoró en Oxford, especializándose en historia militar medieval. Publicó estudios y se convirtió en un don. Fue cuando se le pidió que enseñara el curso académicamente poco atractivo sobre la evolución de la historia humana (cabe suponer que los demás deseaban enseñar los nazis o la Guerra Fría), que se desarrollaron las ideas que se convirtieron en Sapiens.

Se declaró gay a los 21 años y, aún tratando de dar sentido al mundo y su lugar en él, a los 24 años comenzó la meditación. Es un famoso meditador, aparentemente lo practica durante dos horas todos los días y acude a largos retiros de meditación. Desafortunadamente, la misma palabra “meditación” me relaja tan intensamente que tiendo a dormirme, así que no le pregunto sobre eso. Aún tenemos, en su propia frase favorita en inglés, “peces más grandes para freír”.

Los libros de Yuval Noah Harari

21 lecciones para el siglo XXI es un material nuevo editado junto con varias conferencias y artículos que ha publicado desde Homo Deus . Surgió, me dice, en preguntas que la gente le había planteado acerca de cómo lo que está sucediendo ahora afectaba la imagen que había dibujado del futuro. O, para decirlo de otra manera, ¿qué tienen que ver Trump y el Brexit con eso?

La respuesta en el libro es que son desviaciones. A veces, diversiones interesantes, pero desviaciones de todos modos. Como dice el libro, “dentro de un siglo o dos, la combinación de biotecnología e Inteligencia Artificial (IA)podrían dar como resultado rasgos corporales, físicos y mentales que rompan completamente con el molde homínido … ¿Qué ha dicho el nacionalismo israelí, ruso o francés sobre este tema?”

No mucho. “Lo que trato de hacer es cambiar la conversación”, dice. “No debería tratarse de nacionalismo, inmigración y terrorismo y aranceles comerciales. La conversación debe ser sobre el cambio climático, sobre la disrupción tecnológica, sobre la IA, sobre la bioingeniería. Estos son los grandes problemas “. Al igual que con Homo Deus, el libro explora el nexo de la inteligencia artificial y la biotecnología creando nuevas capacidades en décadas que podrían amenazar, o mejorar enormemente, lo que es ser humano.

Mira, dice Harari, cómo el algoritmo de IA comienza a conocerte mejor de lo te conoces a ti mismo, por ejemplo, cómo elige música para ti. Pronto, “un algoritmo de aprendizaje automático podría analizar la transmisión de datos biométricos desde sensores en y dentro de su cuerpo, determinar su tipo de personalidad y sus estados de ánimo cambiantes, y calcular el impacto que una canción en particular puede tener sobre usted”. A continuación, da un ejemplo espantoso de una lista de canciones que un algoritmo podría proporcionarle a alguien afligido después de haber sido abandonado por su amante. Termina con I Will Survive de Gloria Gaynor , una canción que mi madre insistió que se tocara en su funeral. Me pregunto si un algoritmo podría haber predicho eso.

Pero se pone mucho más serio. Tendremos la posibilidad de ser gobernados de manera efectiva por algoritmos y crearemos la capacidad de producir una raza de superhumanos. Eso es si sobrevivimos al cambio climático. ¿Y qué estamos haciendo para anticipar estos problemas? En Occidente, no mucho.

“Hace cinco años, IA era como, mmm, nadie sabe realmente de qué se trata”, dice Harari. “Pero en 2018, ya estamos en una carrera armamentista muy seria. Los chinos se dieron cuenta, creo, hace tres o cuatro años; los europeos se están dando cuenta ahora. Pero el mundo está en una carrera armamentista, y esta es una noticia terrible porque no se puede regular esta tecnología explosiva si se está en una carrera armamentista. Nadie puede confiar en nadie, nadie quiere quedarse atrás y usted está cada vez más seguro de que se realizarán las peores posibilidades “.

En biotecnología, por ejemplo, no podemos suponer que todos estén de acuerdo con la ética de una humanidad común. “Hay mucha gente hoy y ciertamente en el futuro que en realidad podría mirar favorablemente en un escenario de creación de una nueva raza de superhumanos y dejar atrás al Homo sapiens ordinario”, dice. “Y si miras a China, por ejemplo, hoy, está abierto. La gente habla en términos de personas de alta calidad y personas de baja calidad. Y dicen que una de las razones por las que no queremos una democracia, como en los Estados Unidos, es que obtengas a un Trump porque tienes a todas estas personas de baja calidad votando, y no deberías darles a las personas de baja calidad mucho poder. Entonces, una forma de pensarlo es que tenemos que mejorar a las personas de baja calidad y convertirlas en personas de alta calidad “.

“Cada minuto lidiando con el Brexit es un minuto menos tratando con asuntos mucho más importantes”: Harari

Ponlo así … No, desciende, mi eugenista interno, y regresa a Harari. La única forma de lidiar con esto, dice, es a nivel internacional. “El primer paso para regular la IA es tener una comunidad global fuerte. No digo un gobierno global o un imperio global. No necesitas ir todo el camino hasta allí. Pero sí se necesita una fuerte cooperación global”.

El problema de los últimos años, como dice en el libro, es que, si bien ahora tenemos una ecología global, una economía global y una ciencia global, “solo estamos atrapados en la política nacional. Para tener una política efectiva, debemos desglobalizar la ecología, la economía y la marcha de la ciencia, o debemos globalizar nuestra política”.

Harari desea enfatizar que él no es antinacional per se. Escribe que es una ilusión pensar que sin el nacionalismo “todos estaríamos viviendo en un paraíso liberal”. Lo más probable es que estuviéramos viviendo en un caos tribal . Y a pesar del sonido y la furia de los nacionalistas, han diseñado una notable homogeneidad. Me reí mucho en un pasaje muy divertido en el libro donde Harari imagina las “Olimpiadas Medievales” prenacionales de 1016. “¿Competirá (pregunta) un atleta de la ciudad normanda de Ivry bajo la bandera del Conde de Ivry, o de su Señor, el duque de Normandía, o quizás el débil rey de Francia? Cualquiera que sea, las posibilidades serían que, para cuando llegara a los Juegos, la lealtad habría cambiado “.

Harari señala que en la era de las naciones, todas las banderas nacionales se ajustan a la misma forma y “casi todos los himnos son piezas orquestales de unos pocos minutos de duración, en lugar de un canto de 20 minutos que solo puede ser realizado por una casta especial de sacerdotes hereditarios”. Imagina eso en Tokio 2020.

En este momento el nacionalismo nos está reteniendo. Y aquí llega la palabra b. “No creo que haya nada malo inherentemente en el nacionalismo”, dice. “Y no creo que Brexit en sí mismo sea una mala idea. Quiero decir, ¿Gran Bretaña es completamente independiente de la Unión Europea? ¿Bueno, por qué no?”.

Estoy tentado de responderle, pero él sigue adelante. “Lo peor del Brexit es el costo de oportunidad, que en este momento de la historia, cuando tenemos que lidiar con estos problemas, el nacionalismo es una distracción. Cada minuto que el gobierno del Reino Unido lidie con Brexit es un minuto menos lidiando con el cambio climático y la inteligencia artificial y la ingeniería genética, y llevará años. Entonces, ya saben, en diez años, cuando ya se perdieron el tren de la IA reguladora, mirarán hacia atrás y dirán: ‘Oh, sí, porque tuvimos este asunto del Brexit’. ”

De hecho, dice, cree que el punto de Brexit puede ser precisamente eso, una distracción. “Cuando tienes estos grandes problemas atemorizantes delante tuyo, quieres que te distraiga algo familiar. Comprende la independencia y la soberanía nacional y no le gusta la inmigración, pero esto es algo del siglo XX. Son cosas del siglo XIX.

“Es como si tuvieran una gran reunión en alguna compañía y tuvieran que tomar una decisión multimillonaria sobre algo muy complicado y una decisión de $100 sobre la máquina de café. Pasarás dos horas discutiendo sobre la máquina de café y dos minutos votando sobre esta reforma multimillonaria sobre algo que nadie entiende excepto el tesorero”.

¿Qué tan optimista es acerca de nuestro trato con esta gran cosa, cuando vive en un país que no puede lidiar con sus propios problemas muy íntimos y locales? ¿No es el pensamiento general una distracción, a su manera, de pensar en problemas horriblemente complicados en el aquí y el ahora?

Admite que los israelíes se han vuelto muy buenos en el arte de no ver. “La mayoría de las personas no son malvadas y malévolas con los palestinos”, dice. “Simplemente no les importa”. No quieren saber qué está pasando allí. La distancia mental es inmensa. “¿Qué quiere decir?

“Mi campus está en el Monte Scopus en Jerusalén. Y justo debajo del Monte Scopus, está Isawiya, que es un barrio palestino. No hay barrera que te impida ir a Isawiya. No hay señal. No hay bloque.No hay soldados que lo protejan, pero desde 1993, son 25 años, llego a la intersección y giro a la derecha para ir al Monte Scopus. Y nunca, nunca he estado en Isawiya. Lo he visto desde la montaña, desde arriba, muchas veces, pero no dejas que tu mente vaya allí. Al igual que no dejas ir tu mente y realmente piensas en lo que significa ser un niño en Gaza. Tu mente simplemente no va allí “.

No hay motivos para el optimismo. Si no puede llegar mentalmente a Gaza, unas millas más adelante, ¿cómo piensa en regular la biotecnología o detener el cambio climático?

“No estoy diciendo: ‘Vamos a vencer'”, responde Harari. “Pero estoy diciendo, ‘podemos vencer’. “Cuando tenía 13 años, cayó el Muro de Berlín y, fue un milagro, nadie murió. “Esta Guerra Fría apocalíptica finalmente terminó muy pacífica y silenciosamente, y todas las profecías de la decadencia y oscuridad de los años cincuenta y sesenta, no se hicieron realidad. Podemos hacerlo. Todavía tengo esta sensación también sobre la inteligencia artificial y sobre el cambio climático. Podemos hacerlo. Tenemos lo que se necesita “.

En este momento, sin embargo, en la época de Trump y el nacionalismo, nos dirigimos en la dirección equivocada, convulsionados por las controversias equivocadas. Harari y yo terminamos y nos despedimos y lo divertido que ha sido, di un largo paseo por la playa de Tel Aviv, con su mezcla de razas y creencias en patinetas, bicicletas y scooters, trotar, nadar y charlar, usar bikinis, casquetes, lycra y tefillin. Y pienso en nuestra conversación.

Harari puede ser multimillonario y una sensación editorial, pero mirando hacia atrás en nuestra entrevista, es difícil no verlo todavía como un niño en la cima de una montaña tratando de conseguir un mundo distraído para ver lo que es realmente importante.

21 lecciones para el siglo XXI de Yuval Noah Harari se publicará el próximo 30 de agosto.

 

Traducción Rock 101. Texto tomado de The Sunday Times


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Segunda Odisea

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