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El ‘vaping’ llega a los niños de la mano de caricaturas y dulces

La industria del vaping o de cigarrillos electrónicos, de mil millones de libras esterlinas en Gran Bretaña, está expuesta hoy al empleo de personajes de dibujos animados, imágenes de dulces, palomitas de maíz y helados para comercializar productos de nicotina que pueden enganchar a los niños a la adicción.

Una investigación del Sunday Times revela que los fabricantes de vaping explotan las regulaciones laxas y describen las mezclas líquidas de nicotina para cigarrillos electrónicos como “dulces” y las venden en línea por £ 1.

Los líquidos de nicotina supuestamente están prohibidos a la venta para menores de 18 años porque son altamente adictivos y pueden dañar el desarrollo cerebral de los niños. Sin embargo, la “bebida ácida” publicada en un sitio web la semana pasada con “cáscara de limón” y “trozos de piña jugosa” suena como una bebida gaseosa que a los niños les encantará.

El producto E-Fizz se encuentra entre una gama de líquidos de nicotina para vaporizar cigarrillos electrónicos que pueden atraer a los niños. En el mismo sitio web, Dinner Lady Strawberry Custard se ofrece a la venta con el “sabor limpio y fresco” de las fresas, la “dulzura” del caramelo y una porción de nicotina.

Los productos e-Liquid (líquido para cigarrillos electrónicos) que se venden en el sitio www.vipelectroniccigarette.co.uk fueron descritos por  Sandra Gidley, presidenta de la Junta de Farmacias de la Royal Pharmaceutical Society, como el “equivalente de alcopops (licores en pequeñas botellas de diseño) en vaping y están claramente diseñados para enganchar a los adolescentes a una adicción”.

producto E-Fizz

El propietario de la compañía operadora detrás del sitio web es British American Tobacco (BAT). Tras esto, la compañía afirmó que había eliminado los e-Liquids fabricados por terceros en espera de una revisión.

The Sunday Times ha encontrado que varios minoristas en línea utilizan con frecuencia dibujos animados infantiles e imágenes o descripciones de dulces, galletas y chocolate para promocionar los cigarrillos electrónicos. Los productos e-liquid incluyen un “pastel de helado” de 2.99 libras comercializado con una imagen de un cono de helado; un líquido de nicotina de sorbete de limón que cuesta 1 libra, anunciado con fotos de dulces de sorbete de limón; y el sabor Fresh Cola Candy Pops a 2.99 libras por tres botellas.

Un sitio web del Reino Unido, Ubervape, anuncia sus productos bajo una colorida gama de dulces. Resume su rango con una sola palabra: “scrumdiddlyumptious”.

Los cigarrillos electrónicos son ahora los productos de nicotina más consumidos niños de varios países, incluido el Reino Unido, que tiene regulaciones estrictas sobre la venta de cigarrillos pero controles más laxos para la alternativa electrónica.

Un estudio dirigido por la Universidad de Leeds sugirió que los adolescentes que probaron los cigarrillos electrónicos tenían casi cuatro veces más probabilidades de comenzar a fumar cigarrillos convencionales que sus compañeros que no fumaban.

Los líquidos para cigarrillos electrónicos contienen una cantidad específica de nicotina, en cuyo caso están legalmente obligados a llevar una advertencia del contenido de nicotina, o están diseñados para mezclarse con inyecciones de nicotina.

Los productos de Vaping deben estar registrados en la Agencia Reguladora de Medicamentos y Salud (MHRA). Las marcas de líquidos de cigarrillos electrónicos que estaban en la lista oficial de la agencia, la semana pasada incluían Jelly Babies, Snowy Candy Bears, Cookie Dough y Jam Donuts.

Los productos se promocionan en sitios web operados por compañías del Reino Unido con imágenes atractivas para niños:El líquido de nicotina I Love Popcorn se ilustra con cajas de palomitas de maíz. El líquido con sabor a helado de Mr Wicked se vuelve más atractivo con una foto de una bola de helado. Los personajes de dibujos animados también impulsan las ventas. El envase del e-líquido de chocolate Milk King, comercializado para mezclarse con nicotina, tiene una vaca de dibujos animados con una barra de chocolate.

El Rainbow Candy también contiene nicotina.

En Estados Unidos, los reguladores advierten de una “epidemia de cigarrillos electrónicos” entre los adolescentes. La Administración de Drogas y Alimentos de EUA. Ya ha obligado a los fabricantes a cancelar productos que parecen caramelos, bebidas gaseosas o galletas. Está considerando prohibir los e-líquidos con sabor para proteger a los adolescentes de la adicción y a los niños de consumir el líquido en la creencia errónea de que es comestible.

La industria británica de vapeo dice que cumple con todas las regulaciones y que los minoristas realizan verificaciones de edad. Los fabricantes y minoristas dicen que los productos y la comercialización no están dirigidos a los niños, sino que son productos de “nostalgia” que disfrutan los adultos.

John Dunne, de la Asociación de la Industria de Vaping del Reino Unido, dijo que solo el 2% de los niños de 11 a 18 años usaban productos de vapeo al menos una vez por semana y que los sabores ayudaron a motivar a los fumadores a cambiarse a vapear.

BAT dijo que recientemente había adquirido la compañía que opera el sitio web que vende productos E-Fizz y Dinner Lady. La marca Dinner Lady dijo que “entregó el mejor producto al tiempo que garantiza la seguridad de los niños”.

El Departamento de Salud y Asistencia Social dijo: “Estamos comprometidos a proteger a los jóvenes de los efectos dañinos de los productos de tabaco. . . tenemos leyes vigentes que impiden la venta de cigarrillos electrónicos a menores de 18 años “.

Texto tomado de The Sunday Times

 

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