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Tim Cook asegura que Apple es una linda palomita

Por Ben Hoyle, The Times

Es la tarde del testimonio de Mark Zuckerberg ante el Senado de los Estados Unidos: un día de ajuste de cuentas para Silicon Valley.

El director ejecutivo de Facebook lleva puesto un traje y corbata por primera vez y se parece bastante a un estudiante buscando experiencia laboral. Políticos ignorantes, con una comprensión lamentable sobre lo que Facebook hace, cuestionan al joven multimillonario sobre el escándalo de datos de Cambridge Analytica, la interferencia electoral rusa y el papel de Facebook en la distribución de discursos de odio y noticias falsas.

Son la avanzada de una reacción violenta que se viene gestando desde hace meses.

Las empresas de tecnología, las gigantes, se han convertido en objetivos de sospecha debido a su tamaño, su influencia, sus productos posiblemente adictivos y su aparente indiferencia hacia nuestra privacidad. Entonces Zuckerberg es deferente. Él se disculpa con frecuencia. Él explica suavemente su modelo de negocio, se compromete a hacerlo mejor y evita decir algo muy memorable. En términos chilangos: se hace wey. Bajo estas circunstancias, Wall Street lo considera un triunfo táctico.

Al mismo tiempo, a miles de kilómetros de distancia, el director ejecutivo de Apple se presenta ante un panel más pequeño de inquisidores. Consiste, de hecho, en una sola persona: yo.

A diferencia de Zuckerberg, Tim Cook está en su tierra de origen. Estamos sentados en un extremo de un espacioso comedor en Apple Park, la nueva sede central de la compañía en Cupertino, California. Dos ayudantes, de esos que se venden como expertos en medios y comunicación, están escuchando. Otros empleados almuerzan cerca, sin ser molestados por su discreto jefe. Un guardaespaldas estuvo allí antes y, nos cuentan, todavía está a una distancia discreta en caso de que intente imponer una violenta venganza por aquella vez en que mi iPhone perdió cientos de notas de durante una actualización.

En otras palabras, este no es el enfrentamiento en Washington DC. Pero el contexto más amplio es el mismo, y Cook no llegó a dirigir la empresa más valiosa del mundo suavizando sus palabras.

“Ciertamente hay una narrativa negativa en Silicon Valley ahora mismo en general “, dice con su acento de Alabama. “Ya sea en este país, en su país o en la Unión Europea en general. Por lo tanto, creo que es importante contarles a todos nuestros valores y tenerlos claros, porque nuestros usuarios merecen saberlo”.

Cook, de 57 años, lleva su uniforme habitual de jeans y zapatillas con una camisa de cuello abierto, un suéter fino y gafas con montura oscura. Es un fanático de la buena forma física que se levanta antes de las 4 de la madrugada para enviar correos electrónicos y hacer ejercicio. Nadie lo confundiría con un becario, gordo y sabelotodo, de esos que quieren darle órdenes al jefe para hacerse notar. Él es delgado, de espalda recta y cabello plateado con dientes sorprendentemente blancos y lenguaje corporal ligeramente mecánico. Su actitud es cálida.

En Capitol Hill, Zuckerberg planea argumentar que Facebook no es un caso atípico. Las fotografías de sus notas mostrarán que está listo para decir, aunque no lo hace, que Apple es similar a Facebook en términos de recopilación de datos y que su compañía es solo una pequeña parte del mercado publicitario en línea. Google, por ejemplo, también recopila grandes cantidades de datos sobre sus usuarios y tiene un negocio publicitario de más del doble del tamaño de Facebook.

“Silicon Valley en su conjunto no es monolítico”, explica. A diferencia de otras compañías, que él podría mencionar, pero no hará, Apple ha considerado la privacidad como “un derecho humano básico” durante mucho tiempo y “ha forjado una compañía en torno a” esa creencia. Los extensos e íntimos perfiles de datos personales compilados por compañías como Facebook y Google “no deberían existir”, piensa Cook. En seguridad cibernética, la mayoría de los dispositivos modernos de Apple vienen con defensas sofisticadas integradas y la compañía también protege sus aplicaciones FaceTime y Mensajes con encriptación de extremo a extremo a diferencia, digamos, de los mensajes directos estándar de Gmail y Twitter de Google. A diferencia de YouTube, la App Store de Apple está diseñada en la medida en que usted (y sus hijos) no encontrarán discursos de odio o pornografía allí. Sobre el medio ambiente, Apple ha alcanzado, justo el día anterior, el “gran hito” de ser operado completamente con energía renovable. No necesita agregar que Greenpeace otorga a Apple una calificación “A” por su sustentabilidad energética mientras que Amazon obtiene una “C”.

Mientras marca sus puntos, Cook se inclina lentamente de un lado al otro, plantando los dedos sobre la mesa para enfatizar y hacer un contacto visual intenso, como un pianista tocando acordes y revisando sus partituras.

A pesar de una fortuna personal estimada por Bloomberg en 600 millones de dólares, y una decisión de la compañía que le prohíbe volar a cualquier lugar excepto en jet privado por razones de seguridad y eficiencia, Cook es un hombre de gustos aparentemente modestos impulsados ​​principalmente por fuertes convicciones morales.

Les ha dicho a los accionistas que Apple hará las cosas porque son “justas y correctas”, incluso si no se obtienen ganancias obvias. De alguna manera pequeña, aspira a cumplir con las expectativas de sus héroes Martin Luther King Jr y Bobby Kennedy, cuyos retratos cuelgan en su pequeña oficina en el último piso, frente al escritorio con su computadora portátil Apple y su bandeja de entrada y salida incongruentemente torpe. Y su teléfono fijo.

Fueron los ejemplos de King y Kennedy de la lucha por la igualdad lo que animó a este hombre muy reservado a salir públicamente como gay en 2014, convirtiéndose en el hombre de negocios más prominente para hacerlo. Salió del clóset en un momento clave.

En un ensayo escrito para inspirar a cualquiera que luchara con su identidad, escribió: “Déjenme ser claro: me siento orgulloso de ser gay y considero que ser gay es uno de los mejores regalos que Dios me ha dado”.

Citó al Dr. King otra vez el verano pasado después de las protestas racistas mortales en Charlottesville, Virginia. En un correo electrónico al personal de Apple, dijo que no estaba de acuerdo con la renuencia del presidente Trump a condenar inequívocamente a los supremacistas blancos involucrados. “Esto no se trata de la izquierda o la derecha, conservador o liberal. Se trata de la decencia y la moralidad humana”.

Él no cree que los dispositivos de Apple sean adictivos. Son las aplicaciones de las que está “profundamente preocupado”

Pero Cook no cree que sea un gran activista. Es a través de los negocios que él cree que puede crear los cambios más beneficiosos. Cuando Cook habla sobre lo bueno que Apple hace en el mundo, sus ojos azul claro brillan. Su desaprobación por lo que él considera las prácticas irresponsables de otras compañías de tecnología es igualmente evidente.

“Bueno, me preocupo más por nuestros usuarios, nuestros usuarios y nuestros empleados”, dice Cook. “Esas son las dos que puse en el pedestal. Los usuarios saben que priorizamos la experiencia del usuario, de eso es de lo que se trata. Y los empleados quieren ser parte de una empresa que tiene un propósito mayor. Y creo que nuestros empleados saben”.

Claro, este clima no anima a los entusiastas de Apple a pensar lo peor de la compañía cuando las noticias desfavorables comienzan a circular.

Por ejemplo, cuando los documentos filtrados revelaron en noviembre que gran parte de los 252 mil millones de Apple en efectivo había sido trasladado a un paraíso fiscal en el Canal de la Mancha.

O cuando surgió en enero que el Departamento de Justicia de EU y la Comisión de Bolsa y Valores estaban investigando a la compañía por una actualización de software que hacía lentos deliberadamente a los iPhones más antiguos.

Cook ofrece una sonrisa inescrutable.

“Somos grandes y siempre habrá acusaciones…”.

 

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