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“Ser emocional no es útil”, según Bill Gates

The Times

Escribir códigos, ejecutar Microsoft y ganar 98 mil millones de dólares para cuando tenía 40 años fue genial, pero nada comparado con lo que Bill Gates está haciendo ahora, salvando millones de vidas. Alice Thompson se encuentra con él en Etiopía.

Bill Gates no lleva cinturón de seguridad. Me preocupa su seguridad a medida que avanzamos a lo largo de los caminos despejados de Addis Abeba flanqueados por forzados militares, pero sus ayudantes no se dan cuenta o saben que no deben mencionarlo, por lo que decido que tampoco debo usar uno. Se despejaron las cabras, se barrieron las aceras, pero Gates no mira por las ventanas. Él me proporciona hechos, datos y cifras de población y explica cuántas vidas más puede salvar en este continente.

Los líderes africanos se están reuniendo en Etiopía. Los White Land Rovers con carteles de VVIP y banderas nacionales en sus bonetes hacen cola para disolver a presidentes y primeros ministros cubiertos de medallas y trenzas. Mirando a los guardaespaldas, los fotógrafos gritan, la élite de todo el continente parece estar convergiendo en los escalones del recientemente construido edificio de la Unión Africana. Las bandas de música están tocando, las mujeres bailan mientras 54 banderas ondean en el calor seco. Luego llega Gates, un discreto estadounidense de 63 años que lleva un jersey con cuello en V y mocasines, y se apresuran a saludarlo.

Gates es el primer occidental no político invitado a la Unión Africana a dar no uno, sino dos discursos y se me ha permitido “acompañarle”. El segundo hombre más rico del mundo vale unos $ 98 mil millones (£ 75 mil millones), más que varios de los PIB (Producto Interno Bruto) de estos países en su conjunto. Pero no es su caridad o celebridad lo que aplauden; es su consejo. Se lo ve como un buen hombre en África, en lugar de un “bienhechor del oeste” o “salvador blanco” que quiere aliviar su culpa ante su colosal buena fortuna. Mientras el presidente de Ruanda, Kagame, quien preside la conferencia, me dice: “No queremos que los blancos condescendientes nos hablen de lo que hemos hecho mal. El señor Gates quiere arreglar nuestra salud y nuestra informática, cualquiera lo querría en su casa”.

Bill Gates firma el registro de visitantes en el Centro de Salud Ahentia en el distrito de Awutu Senya, región central en Ghana. Fotógrafo: Pius Utomi Ekpei / AFP a través de Getty Images Tomada de: https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-08-13/bill-gates-sees-u-s-likely-to-maintain-aid-levels-for-africa

Me había reunido con el asistente de soporte técnico de África en su sede de Londres una semana antes para hablar sobre el continente que visitó por primera vez después de haber ganado miles de millones de Microsoft en los años noventa. Su esposa durante 25 años, Melinda, de 54 años, lo obligó a ir a un safari en Kenia cuando estaban comprometidos: “Odiaba las vacaciones y no estaba tan interesado en los animales”, dice. Pero fueron recibidos en un pueblo masai donde se dieron cuenta de la gran diferencia entre el mundo tecnológico de la costa oeste y los problemas de los aldeanos.

Ninguno de los dos quería ser dueño de un yate y pronto tendrían una casa de 125 millones de dólares perfectamente decente en Seattle, por lo que la pareja estaba decidida a ayudar. La Fundación Bill y Melinda Gates fue creada con el apoyo del amigo multimillonario de Gates y su compañero en el bridge, Warren Buffett, quien “todavía se acerca para cenar, para lavar la ropa y ver cómo se gasta su dinero”. Mientras Gates admira a China por su sorprendente tasa de crecimiento, es África lo que lo fascina. “África es emocionante porque es el continente más joven. Tiene más desafíos que cualquier otro continente, pero definitivamente es un vaso medio lleno ”, dice.

Por ser competitivo, no puede dejar de reconocer que él y Melinda pudieron haber ayudado a evitar 10 millones de muertes futuras con su asociación con Gavi, la alianza de vacunas, y ahorrar 27 millones de dólares con el Fondo Mundial, que apunta a poner fin al SIDA, la tuberculosis y la malaria. Él no sabe si alguien ha ahorrado más, dice. Pero las vacunas son tan simples, efectivas y baratas que son adictivas. “La gran paradoja para mí fue que estas vacunas se habían inventado y los niños todavía se estaban muriendo de enfermedades como el rotavirus cuando podíamos ayudar tan fácilmente”. Internet no va a salvar al mundo, según él, ni son los autos sin conductor ni los viajes turísticos al espacio, “pero la erradicación de la enfermedad podría ser suficiente”, por lo que ha vuelto a enfocar su vida.

Fundación Bill y Melinda Gates. Fotografía tomada de Fierce Biotech: https://www.fiercebiotech.com/biotech/gates-foundation-s-100m-a-year-nonprofit-biotech-takes-flight

Es difícil criticarlo por eso. Es difícil de entrevistar porque obviamente está haciendo lo correcto, y no solo dando su riqueza sino también su tiempo para salvar vidas, por lo que parece malvado resaltar cualquier defecto menor, y sospecho que no está acostumbrado a que nadie lo indique. Se podría decir que es demasiado seco y analítico, pero sospecho que está tratando de no sonar demasiado arrogante.

Él sabe que no necesita mostrar su riqueza; solo Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon, puede vencerlo. Tampoco le importan demasiado las posesiones materiales: es uno de los pocos multimillonarios de la tecnología que asistió a una escuela privada, su padre fue un abogado de éxito y su infancia en Seattle ya era cómoda antes de que empezara a “jugar” con las computadoras. Él está feliz de usar su local de autoservicio de hamburguesas en Seattle para pedir su hamburguesa y papas de 7 dólares y usa un reloj de 10. Pero no puede dejar de hablar de la necesidad de África de sopa o cubos de caldo. En Davos, Suiza, el mes pasado, mientras que otros CEOs trabajaban en red y festejaban, él conoció a los creadores. “Hay una oportunidad de poner micronutrientes en cubos de caldo”, dice. “Se utilizan de manera extraordinaria en África, incluso en los hogares más pobres, por lo que esta es una forma muy barata de mejorar su salud”.

Cuando volví a encontrarme con él en Etiopía, le pusieron una cita para cortarse el cabello en su agenda y visitó dos continente más sin descanso. voy a dos clínicas de salud donde la fundación ha patrocinado medicamentos y vacunas y converso con el personal médico, pero Gates no quiere la gratitud de los pacientes, las selfies de sus 47 millones de seguidores en Twitter o las sesiones de fotos con bebés; él quiere resultados, por lo que se queda atrás para trabajar. Este es un hombre que admite que, como CEO de Microsoft, “aprendí de memoria todas las matrículas de mis empleados para poder verificar a qué hora se iban todas las noches”.

Lo enfurece cuando todos los titulares de África tratan sobre huérfanos lamentables con ojos enormes o proyectos de ayuda corruptos. “El mundo opera en historias e, irritantemente, las historias de una vida salvada o una pequeña cantidad de dinero que se gasta de manera corrupta son mucho mejores que millones de personas salvadas. Es mucho más evocador”, dice. “Si saltara a un río y agarrara a un niño, lo tomarían más en serio que las millones de vidas que salvamos”.

Su esposa, Melinda, admite, es más adepta a hablar en historias. Cuando la entrevisté el año pasado, conversó alegremente sobre su vida sexual para explicar la importancia de la anticoncepción. Gates se retuerce con la idea pero insiste en que no solo piensa en términos de datos y puede verse afectado por casos individuales desesperados. “Si estamos sentados escuchando a una mujer que sintió que tenía que convertirse en trabajadora sexual para apoyar a sus hijos, por supuesto que estoy conmovida”.

¿Alguna vez llora? “Yo sí lloro. Si me traes una historia, es más probable que llore que la mayoría de las personas, o cuando estamos viendo una película o algo así. Estaba leyendo este libro, A Gentleman in Moscow, una noche, estaba 100 páginas por delante de Melinda y comencé a llorar y me dice: ‘Oh, no’, pensó que un personaje en particular en el libro debe haber muerto”.

Pero dice que ser emocional no es útil y se siente incómodo ante la idea de abrazar a aquellos a quienes ha ayudado. “Hay 7 mil millones de personas en el mundo y solo 24 horas al día, no puedo ir a visitarlos a todos y ver qué pasa. Necesito asegurarme de que los datos sean correctos cuando te sientas con grupos de mujeres en una aldea remota en la India. Sus historias son valiosas, pero lo que necesito hacer viene de las estadísticas”.

Él elabora. “Seis millones de niños todavía mueren en todo el mundo antes de los cinco años. Si quiere afectar ese número de manera significativa, no puede hacerlo aldea por aldea o persona por persona. El mundo tiene la inteligencia y los recursos para reducir esos seis millones a tres millones al año con programas de vacunación. Costaría menos de lo que gastamos en comida para perros o medicamentos para la calvicie”.

Bill and Melinda Gates conversan con Neema Malachi Najwale, enfermera a cargo en el Dispensario de Mapinga en Tanzania, el 24 de junio de 2011. Fotografía tomada de Fortune: http://fortune.com/2017/02/17/bill-and-melilnda-gates-foundation/

Él explica. “Seis millones de niños todavía mueren en todo el mundo antes de los cinco años. Si quieres afectar ese número de manera significativa, no puedes hacerlo de aldea por aldea o persona por persona.  El mundo tiene la inteligencia y los recursos para reducir esos seis millones a tres millones al año con programas de vacunación. Costaría menos de lo que gastamos en comida para perros o medicamentos para la calvicie”.

Gates no es un hombre vanidoso, y sospecho que realmente no puede entender por qué alguien querría gastar dinero en su apariencia en lugar de una vacuna o proyectos de investigación y educación. Nos dirigimos a su primera conferencia, donde se las arregla para sonreír durante tres horas mientras discuten problemas de salud mientras yo me duermo. Es una actuación digna de la Reina, pero él está realmente fascinado. Finalmente, subimos a su sala de reuniones informativas: el spa y la piscina permanecen sin visitar. ¿No le gustaría un rápido chapuzón? “No”. ¿O un masaje? “Definitivamente no”. Solo quiere una pizarra, una computadora y un papel para poder dibujarme algunos gráficos, y una lata de Coca Dietética.

Cuando el asistente de tecnología comenzó a salvar vidas en el sudeste de Asia y África, los amigos adinerados lo acorralaron en las fiestas y le preguntaron si era una buena idea. “Pensaron que si sobrevivían más personas, eso sería una pérdida de recursos, alimentándolos. Pero cuando nos involucramos, encontramos en cada sociedad que los padres ajustan la cantidad de hijos que quieren cuando ven que los niños sobreviven. Es como si estuvieran optimizando una probabilidad muy alta de tener al menos un hijo que cuide de ellos cuando envejezcan”.

Entonces, paradójicamente, descubrió que reducir la muerte infantil era la herramienta más poderosa para reducir el crecimiento de la población en África. “Eso nos dio permiso para hacer malaria, VIH, polio. Muchas de estas enfermedades significan que incluso si sobrevives, tu cerebro y tu cuerpo nunca se desarrollan, especialmente si estás desnutrido. Los chinos solían ser más cortos que (los habitantes de) el oeste en 1990; ahora son un poco más altos. Eso es progreso “.

Otros le advirtieron que mejorar las vidas de las personas aumentaría el flujo de inmigrantes ambiciosos hacia el oeste. Gates está de acuerdo. “La gente muy pobre, excepto en condiciones extremas de guerra o hambruna, no se mueve mucho. En la guerra civil siria, la primera ola en salir fueron médicos, abogados, arquitectos. En el corto plazo, las personas que piensan que pueden viajar largas distancias, adaptarse y salir bien son las más educadas “.

Pero, explica, la única solución para la inmigración no deseada es garantizar que el continente africano se convierta en un lugar atractivo para criar una familia. “El continente africano es de alrededor de mil millones de personas hoy en día y el pronóstico de población para 2100 es de cuatro mil millones”, explica. “Para finales de siglo, será el hogar de cinco de las ciudades más grandes del mundo. Así que tenemos que hacer de África un buen lugar para vivir, y rápido “.

Es impaciente con el cinismo que rodea a las donaciones caritativas en Gran Bretaña. “Usted es el más generoso con su Día de la nariz roja y Comic Relief, pero también critica la ayuda de una manera que ningún otro país lo hace. Es extraño. Existe la sensación de que su dinero de ayuda se está desperdiciando, pero eso es un gran error, simplemente observe la esperanza de vida o la alfabetización. África tenía un 20 por ciento de alfabetización en los años ochenta; ahora es el 75 por ciento. Tres veces más niños murieron en los años setenta. La mayoría de la gente no sabe nada acerca de África. Es muy solucionable, una vez que tienes estabilidad “.

Nos subimos al automóvil para una cena donde él estará sentado como el invitado de honor entre dos presidentes, pero la música es tan alta que dice que apenas puede oír. Desesperado por irse a la cama después de un día de 16 horas, todavía espera para poder tener una conversación tranquila con el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa. Nelson Mandela también fue un amigo.

Dice en su agenda que necesita dormir nueve horas, subrayado. ¿Qué lo mantiene despierto por la noche? El pensamiento de una pandemia, responde. “Hace 100 años que tuvimos una gran epidemia de gripe. La gente viaja más hoy, por lo que la velocidad de propagación sería más rápida si tuviera una enfermedad de transmisión respiratoria. Los números podrían ser horribles “.

A la mañana siguiente, se dirige al sindicato, nuevamente, escuchando cortésmente durante varias horas los largos discursos de otros. En muchos sentidos, es más que un buen hombre en África, un misionero del siglo XXI: no está tratando de atraerlos a una religión o un credo, el catolicismo o el capitalismo, es solo un tecnócrata que trata de solucionar sus problemas y debilidades, como lo hizo una vez con Microsoft.

Su fracaso, sugiero, es que no ha convencido a muchos para que lo sigan. Ante la palabra “fracaso”, se ve irritado momentáneamente, tal vez olvidando que a menudo ha sugerido aceptar el fracaso en sus blogs, obviamente no es una palabra con la que se sienta cómodo. “Cuando algunos dan mucho, te hace preguntarte por qué el resto no”, dice finalmente. “Pero creo que debería ser de naturaleza voluntaria”. Ha pagado más de 10 mil millones de dólares en impuestos. “Pero debería haber pagado más”, piensa, casi como disculpándose. “He seguido la ley, pero creo que las cosas deberían ser más progresistas”.

La preocupación, finalmente sugiere, es que los ricos se están haciendo más ricos, pero su filantropía no se está poniendo al día. Era el multimillonario hecho por sí mismo más joven del mundo a la edad de 31 años;  ahora dice: “ Es fascinante que, por primera vez en mi vida, la gente diga: ‘¿Deberías tener multimillonarios?’”

¿Cree que esto tiene algo que ver con el auge del populismo? Él está de acuerdo. “Trump, Brexit, las chaquetas amarillas: grupos de personas que se sienten abandonados, que no se respetan… Que después de la crisis financiera de 2008, nadie fue ahorcado y algunos de los ricos se hicieron más ricos mientras todos los demás sufrieron”. Se ríe cuando le pregunto si los súper ricos son conscientes de la ira que han causado, más ante la idea de que él está saliendo con muchos otros multimillonarios que cualquier otra cosa. “No todos somos mejores amigos”, insiste.

Renuente a pontificar sobre Brexit, porque dice que no ha estudiado los datos en profundidad, simplemente se ofrece como voluntario: “Hay una ola secular de políticos populistas y se han asociado con sentimientos muy nacionalistas, anti-creativos, anti-inmigrantes en la extrema izquierda, ignorando que la Unión Europea ha traído beneficios increíbles”.

Le preocupa que haya tanta negatividad hacia los gobierno, los “ciudadanos de la nada” y los expertos, y considera que es ilógico: el mundo, cree como un optimista obsesivo, está mejorando rápidamente en casi todas las medidas. “Veo la paradoja desde un punto de vista objetivo. ¿Prefieres ser una mujer en el ámbito laboral actual o de hace 20 años? ¿Prefieres ser una persona gay hoy o hace 20 años? Lo veo como un progreso. Curaremos la enfermedad de Alzheimer, abordaremos la obesidad y la diabetes. Los niños ya beben menos. Tienen relaciones sexuales más tarde. Tienen una mejor relación con sus padres. Las adolescentes tienen menos embarazos”.

Familia de Bill y Melinda Gates: hijas Jennifer Katharine Gates (nacida en 1996) y Phoebe Adele Gates (nacida en 2002), y su hijo Rory John Gates (nacido en 1999). Foto diciembre 2016. Colorado, 2016. Crédito: Gates Archive. Fotografía tomada de People: https://people.com/human-interest/bill-melinda-gates-why-giving-billions-away/

Sus tres hijos, Jennifer, 22, Rory, 19, y Phoebe, 16, a veces viajan con ellos. “Melinda hace la mayor parte de la paternidad; ella consigue que cada niño se quede con una familia. He viajado con ellos a barrios marginales a los que no querían ir “. Cuando llegan a un nuevo destino, su padre espera que aprendan el PIB y la población. “Hay algunas estadísticas básicas que les doy y algunas preguntas. Les enseño cómo ser observadores de los países que me parecen interesantes “.

Dice que los niños se dan cuenta de su suerte, no de su riqueza, ya que solo heredarán 10 millones de dólares cada uno siguiendo el compromiso de sus padres de regalar la mayor parte de sus bienes, sino porque han tenido acceso a la educación, conversaciones con adultos inspiradores y, a diferencia de su infancia, el internet. El cofundador de Microsoft no condenará el mundo en línea, incluso como padre. Sus pasiones en la escuela de Seattle eran las computadoras y las revistas de negocios. Él dice: “Envidio a mis hijos. Mi hijo puede buscar una opinión de la corte en línea, así que cuando llega a la mesa, sabe mucho más que yo. Eso es poder. Mis hijos hacen una lista de reproducción para mí y hay beneficios de las redes sociales en términos de difusión de información. Puede crear ataques a individuos y grupos, pero ¿eso supera cualquier beneficio positivo de las familias que se mantienen en contacto a distancia?”

Una vez dirigió la compañía de tecnología más grande del mundo: fundó Microsoft con Paul Allen en 1975, pero no lo olvida. “En tu adolescencia, veintitantos, treinta y cuarenta año, escribir código personalmente, administrar una plataforma de software y decirle al mundo que las computadoras personales son lo mejor que ha sucedido, para mí, eso fue simplemente perfecto. No estaba muy concentrado en el mundo en general. Luego, a los 38 años me casé y eso comenzó el proceso, porque Melinda jugó un papel clave y empezamos a tener hijos. En este momento, donde puedo hablar con científicos y gobiernos e ir a África, es lo más divertido para mí y el mejor uso para mis intereses y recursos únicos. Así que no creo que ahora, me gustaría estar sentado allí escribiendo código y diciéndole a los demás que su código era basura comparado con el mío. He aprendido habilidades de gestión y soy mucho mejor comunicador”.

Creo que este es el código por el que solía gritarle a su personal, pero ahora solo envía correos electrónicos de vez en cuando. Él podría haber entrado en la política. Está claro que no puede tolerar al presidente Trump, entre otras cosas porque no es un hombre de hechos, aunque ahora no lo escatimará, es un diplomático. “Los políticos tienen términos limitados; me quedo para siempre ”, explica. “No tengo que hacer campaña o recaudar dinero. Los políticos tienen que saber sobre 50 cosas. He elegido saber mucho sobre algunas cosas y puedo obtener resultados más rápido “.

Sería interesante dar la vuelta a un país entero. “Tal vez si fuera un país muy pequeño, pero todavía tendrías que enfocarte en todo el panorama. No me gusta realizar tareas múltiples”.

La filantropía, insiste, es divertida. “Es más estimulante que unas vacaciones. No solo es satisfactorio, es interesante, ir a las reuniones sobre malaria y este tipo que dice ‘Hablemos de vacunas, riesgos y posibilidades’. Tengo suerte de haber tenido dos carreras. El hecho de que esto no sea una ganancia, una acción impulsada por la cuota de mercado, lo hace un poco más relajante”.

La Fundación de Bill y Melinda Gates. Fotografía tomada de Vox: https://www.vox.com/2018/3/19/17130570/melinda-gates-book-recommendations-sxsw-ezra-klein-show-amazon

Gates solo tiene 26 minutos para que despegue su avión y estamos a millas del aeropuerto, pero parece imperturbable mientras avanzamos. ¿Cómo se tranquiliza? “Melinda y yo meditamos la mayoría de los días”, dice. “No con las piernas cruzadas ni nada, sino en sillas una al lado de la otra”.

Su familia es cada vez más importante. Bill y Melind tienen oficinas a juego en Seattle; a menudo leen varias horas al día y ven Netflix. Ayuda con la tarea y lleva a sus hijos adolescentes a competiciones deportivas. Ocasionalmente, depositará una gran suma de dinero en un automóvil antiguo, el manuscrito Leonardo da Vinci o un nuevo rancho, pero tiene en cuenta que esto está restando valor a sus causas. El avión que justifica es porque le ayuda a operar de manera más efectiva en todos los continentes.

Llegamos a la sección privada del aeropuerto con dos minutos de sobra. “Ha sido un buen viaje”, me dice, antes de subir por la alfombra roja y seguir recto hacia el avión. Los motores ya han arrancado. Me doy cuenta de que apenas ha salido de las habitaciones y los automóviles con aire acondicionado; ni siquiera ha sentido el sol. El equipaje ha sido entregado; su biblioteca de libros está a bordo. Él leerá y dormirá. Ninguno de sus ayudantes vuela con él. Sospechan que lo encuentran demasiado intenso y necesitan un descanso. Está solo, se parece a un pequeño niño geek al final de una aventura.

Regreso al centro de la ciudad en un automóvil sin escape para alcanzar al presidente Kagame. Bill Gates, dice, ha sido el invitado perfecto y debería recibir un premio Nobel. “¿Cómo le devuelve el mundo a una persona así? Él estaría más cómodo simplemente relajándose ahora. Ha sacrificado no sólo su dinero, sino también su tiempo, más vacaciones con su familia e incluso su salud para África. Ahora parece mayor, pero es un padrino de este joven continente”.

Fuente original: “Bill Gates: from Microsoft to saving lives with Gavi and the Global Fund” Escrito por The Times, Reino Unido.

https://www.thetimes.co.uk/article/bill-gates-from-microsoft-to-saving-lives-with-gavi-and-the-global-fund-3rrnmb9m2?shareToken=8fc753c631f82cf60c13ad0ebe431bcf

Los mejores discos del 2018, según The Times de Londres

Los mejores álbumes de pop de 2018.

 

Merrie Land de The Good, the Bad & the Queen encabeza nuestra lista de los mejores discos del año.

 

Por Francesca Angelini, Dan Cairns, Jonathan Dean, Mark Edwards y Lisa Verrico

 

1 THE GOOD, THE BAD & THE QUEEN

Merrie Land

Studio 13

Damon Albarn y compañía regresaron con una visión general de esta isla, ahora agrietada por la división. Tiene melodías indelebles, letras afiladas y una cohesión que sólo poseen los mejores discos.

 

2 LET’S EAT GRANDMA

Im All Ears

Transgressive

La experimentación juguetona y la buena elección de palabras eran advertencias para cualquiera que estuviera tentado a tomarse a la ligera a este dúo. La pareja de Norwich puso la vida adolescente contemporánea en un ciclo de giros: Donnie Darko, de más de 10 minutos, es un punto culminante épico y excéntrico.

 

3 CAT POWER

Wanderer

Domino

Arraigado en el folk, el primer álbum de Chan Marshall en seis años marcó un regreso de modo discreto y de búsqueda, Moon Pix (1998). Su reelaboración total de Stay de Rihanna demostró lo cautivante que puede ser la cantante.

 

4 RICHARD RUSSELL

Everything Is Recorded

XL

El hombre principal de XL Recordings invita a Sampha, Giggs, Ibeyi y Green Gartside a un estudio, toca algunas viejas canciones, pone a rodar las cintas y espera la magia —que llega.

 

5 ARCTIC MONKEYS

Tranquility Base Hotel + Casino

Domino

Cinco años después de la crudeza muscular de AM, Alex Turner y sus amigos volvieron a surgir como cantantes lounge entregando oscuras baladas posmodernas. Una reinvención poco probable, pero sumamente exitosa.

 

6 TOVE STYRKE

Sway

Chess Club/RCA

Criminalmente ignorada y poco promocionada, la última Swede detalló sus negociaciones con amor, sexo, amistad y empoderamiento, con melodías sinuosas y texturas eléctricas. El pop mínimo con demasiada frecuencia se desvía hacia lo genérico: aquí no.

 

7 CHRISTINE AND THE QUEENS

Chris

Because

Con el nuevo nombre de Chris en su segundo disco, Héloïse Letissier hizo un pop inteligente que ganó la aprobación de Macca. Amaba el ritmo similar al de Jacko del primer sencillo, Girlfriend, pero, a pesar de las influencias, es la voz fuerte y herida de Chris la que brilla.

 

8 LYKKE LI

So Sad So Sexy

RCA

Rara vez un artista ha resumido su estilo tan bien. Lykke Li siempre ha sido triste pero sexy (o posiblemente sexy pero triste), y aquí ella denota ambos aspectos. Tan desordenado, tan fascinante: la mejor sesión de terapia disfrazada de álbum del año.

 

9 CAMILA CABELLO

Camila

Syco

Ya nos tenía con Havana, pero al mostrar moderación y un lado sensible, la fugitiva de la girlband se convirtió en la primera superestrella del 2018. Las 10 canciones son en su mayoría a medio tempo y están llenas de swagger, con la voz distintiva de Cabello siempre en primer plano.

 

10 CARDI B

Invasion of Privacy

Atlantic

La pandillera, convertida en stripper, convertida en rapera Cardi B, dominó su tumultuosa vida, clavó las garras en sus rivales y se celebró implacablemente en un debut que de manera revoltosa se montó al zeitgeist.

 

Pop

Lo mejor del resto: 11-40

 

MITSKI

Be the Cowboy

Dead Oceans

Entre la ficción y el diario, el quinto álbum de la cantante japonés-estadounidense fue una introducción sobre cómo hacer un pop alternativo de género diverso que sea al mismo tiempo letal y encantador.

 

INSECURE MEN

Insecure Men

Fat Possum

A los devotos del pop inglés de Kinks y Blur estarán encantados con esta nueva aventura de Saul Adamczewski.

 

GEORGE EZRA

Staying at Tamara’s

Columbia

Ezra se dirigió al extranjero en busca de inspiración para su pop familiar. La ola de calor ayudó a Shotgun a convertirse en la canción del verano.

 

THE BREEDERS

All Nerve

4AD

La alineación clásica regresó como si nunca se hubieran ido, con canciones de dos minutos desquiciadas llenas de estilo y dulzura.

 

US GIRLS

In a Poem Unlimited

4AD

El sexto álbum de Meghan Remy encubrió feroces reflexiones sobre la violencia doméstica y la política en pop bailable afirmante de vida.

 

BODEGA

Endless Scroll

Whats Your Rupture?

Un ataque inteligente a nuestras vidas dominadas por las pantallas, envuelto en una combinación ganadora de riot grrrl, art-rock y post-punk.

 

DAVID ALLRED

The Transition

Erased Tapes

Cuando la vida se vuelva demasiado, retírate de inmediato hacia los cálidos y puros drones con estilo de himno de The Transition y saldrás curado.

 

BEN HOWARD

Noonday Dream

Universal/Island

Electrónica feliz, pop psicodélico, cuerdas sutiles y letras de ensueño que sugerían nebulosos recuerdos recordados al azar: el mejor álbum para la playa del 2018.

 

ARIANA GRANDE

Sweetener

Island

Grande derramó lágrimas, abrazó a sus fans y celebró con sensibilidad la vida en su primer álbum desde el atentado en su concierto de Manchester el año pasado. Un trabajo difícil, bellamente ejecutado.

 

FLORENCE + THE MACHINE

High as Hope

Virgin EMI

Sobria, más tranquila, más sabia y más reflexiva, Florence Welch ensayó sus dudas, temores, desastres y triunfos en su obra más hermosa hasta ahora.

 

IDLES

Joy as an Act of Resistance

Partisan

La mejor banda en vivo en Gran Bretaña —según todos los que los han visto— regresó con un álbum de gran resonancia de poder punk y rabia. La ternura y el ingenio nunca estuvieron lejos, ninguno.

 

BLOOD ORANGE

Negro Swan

Domino

Con invitados desde A$AP Rocky hasta la escritora Janet Mock, el actor musical Dev Hynes nos llevó en un viaje dramático de carrera, a través de un exuberante R&B.

 

THE 1975

A Brief Inquiry into Online Relationships

Dirty Hit/Polydor

El tercer álbum de la banda de Manchester —difícil de manejar, audaz, cruza el género, definitivo de la generación— sostuvo un espejo frente a la era digital.

 

JON HOPKINS

Singularity

Domino

Hopkins es el productor seguro de Coldplay para lo fresco y electrónico. Su último trabajo era una malla de ritmos pesados y enredaderas celestiales ambientales.

 

THOM YORKE

Suspiria OST

XL

El extraño remake de terror de Luca Guadagnino nos dio la primera banda sonora del hombre de Radiohead. Principalmente al borde, pero las baladas de piano Suspirium y Unmade son números clásicos de Yorke.

 

COURTNEY BARNETT

Tell Me How You Really Feel

Marathon

A pesar de contener una canción llamada Crippling Self-Dubt y una falta general de confianza en sí misma, el segundo álbum de la australiana fue una mezcla de humor, ferocidad y sabiduría ganada por las malas.

 

YOUNG FATHERS

Cocoa Sugar

Ninja Tune

El tercer álbum del trío escocés ganador del Mercury fue otra hazaña de originalidad emocionante.

 

TRACEY THORN

Record

Unmade Road

Político, personal, agudo: el disco de la ex-cantante de Everything but the Girl fue pop en su forma más perspicaz y conmovedora.

 

MØ

Forever Neverland

Chess Club/RCA Victor

Casi engullida por la fama, la danesa evaluó el daño y escribió un álbum de perfección de electro-pop sobre los peligros del estrellato.

 

JANELLE MONAE

Dirty Computer

Atlantic

A medida que las fiesteras canciones cargadas de funk y sin restricciones fluyen, la americana aborda todos los grandes temas: raza, política, feminismo, y sexo en albercas.

 

PAUL WELLER

True Meanings

Parlophone

Weller lució de edad tan mordazmente como sus trajes en su álbum más bello desde Wild Wood, profundizando en la gente y reflexionando sobre las lecciones aprendidas.

 

LOW

Double Negative

Sub Pop

La banda de Duluth que definió el slowcore minimalista combina sus hermosas melodías con la estática, las fallas y los golpes de la electrónica experimental.

 

KENDRICK LAMAR

Black Panther: The Album

Polydor

El rapero curó un álbum de estrellas que representó el poder negro y el heroísmo: SZA, Jorja Smith, James Blake, Yugen Blakrok y Weeknd están ahí.

 

 

THE CARTERS

Everything Is Love

Parkwood/Roc Nation

El último comentario de Beyoncé y Jay-Z respecto la infidelidad de este último tuvo un lanzamiento moderado— pero Apeshit y Nice fueron dos hits más que agregar a un ridículamente apilado canon familiar.

 

TIRZAH

Devotion

Domino

Tirzah se expandió del club con el dance-pop de sus primeros EPs para ofrecer un álbum debut magro y crudo sobre el tema de moda del amor a largo plazo.

 

MGMT

Little Dark Age

Columbia

El éxito que nadie esperaba: después de años de oscuridad intencional, el popular dúo de sintetizadores lanzó un álbum de canciones realmente agradables.

 

ROBYN

Honey

Konichiwa/Island

No es exactamente la salida radical que sus ocho años de ausencia nos hicieron esperar, la respuesta de la sueca fue, en cambio, absorbente y reconfortantemente familiar.

 

MARIANNE FAITHFULL

Negative Capability

BMG

La gran dama del pop gótico de cámara invitó a luminarias como Nick Cave a un álbum lleno de dolor, anhelo y pérdida.

 

KACEY MUSGRAVES

Golden Hour

UMO/Decca

Injustificadamente descarada y de campo, la cantante probó los límites del country-pop al efecto magnético.

 

LADY GAGA Y BRADLEY COOPER

A Star Is Born

Universal

“I’m off the deep end/Watch as I dive in!”  Así comienza el levantamiento en Shallow, la canción más atractiva de la película más atractiva de este año.

 

Traducción de The Times https://www.thetimes.co.uk/article/best-pop-albums-of-2018-records-v97r8wmzs?shareToken=4991e24554af0e605ff29da33df9d9dc

La razón por la que Siri y Alexa pronto podrían estar pensando lo que estás pensando

Siri y Alexa pronto podrían leer tu mente y responder a tus preguntas o anticipar tus necesidades incluso antes de que abras la boca, nos adelanta The Times de Londres.

Los científicos han desarrollado una interfaz de computadora que puede comprender y procesar las palabras que verbalizas internamente, pero no sueltas en voz alta, con una precisión de más del 90 por ciento. Pavimenta el camino para un sistema que podría permitir a las personas buscar información, enviar mensajes o controlar dispositivos domésticos inteligentes a través del poder del pensamiento.

El dispositivo portátil de “aumento de la inteligencia” semeja un auricular de teléfono con electrodos que captan señales neuromusculares que se activan en la cara y la mandíbula cuando hablas “en tu cabeza”.

Las señales alimentan a un sistema de aprendizaje automático que las correlaciona con palabras particulares. El dispositivo también incluye auriculares de conducción ósea que transmiten las vibraciones a través de los huesos de la cara hacia el oído interno para proporcionar respuestas sin bloquear las conversaciones o el ruido de fondo.

Esto forma un completo “sistema de computación silenciosa” que permite al usuario plantear preguntas de manera indetectable o emitir comandos y recibir respuestas. En un experimento, los sujetos usaron el sistema para informar silenciosamente los movimientos de los oponentes en un juego de ajedrez y recibir respuestas recomendadas por computadora.

Para su estudio, el equipo pasó 15 minutos entrenando al algoritmo para comprender la neurofisiología de cada usuario. El usuario luego realizó tareas durante 90 minutos. El sistema tenía una precisión de transcripción promedio de aproximadamente el 92 por ciento, pero con un límite de solo 100 palabras.

Las empresas tecnológicas ya permiten a las personas interactuar con las computadoras al emitir comandos de voz a los asistentes digitales, como Alexa de Amazon y Siri de Apple. Arnav Kapur, un estudiante graduado del Instituto de Tecnología de Massachusetts, el MIT, uno de los creadores del sistema, dijo: “Nuestra idea era si podríamos tener una plataforma informática más interna, que combinara humanidad y máquina de alguna manera y que pareciera una extensión interna de nuestra propia cognición”.

La idea de que las verbalizaciones internas tienen correlatos físicos ha existido desde el siglo XIX y se investigó seriamente en la década de 1950, pero no se había considerado anteriormente para una interfaz de computadora.

Varias compañías están invirtiendo fuertemente en tecnología de lectura mental, aunque todavía tienen que mostrar resultados concretos. Facebook está trabajando en una “interfaz de computadora mental” que procesará los pensamientos a 100 palabras por minuto dentro de unos años, según una presentación de la compañía en abril pasado. Elon Musk, el cofundador de Tesla, tiene un proyecto llamado Neuralink que tiene como objetivo implantar electrodos en cerebros humanos para descargar y cargar pensamientos.

Kapur dijo que el rendimiento de su sistema debería mejorar significativamente con más datos de entrenamiento.

Thad Starner, profesor de la Facultad de Informática de Georgia Tech, dijo que la tecnología del MIT podría ser útil para los trabajadores en entornos difíciles, incluidas las fuerzas especiales militares, y también podría ayudar a las personas con discapacidades que les impiden el habla normal.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ex estrella de la BBC gana dinero con las pandillas de Londres

El canal de YouTube de Tim Westwood tiene videos que incitan a la violencia, recuerda el diario británico The Times.

Uno de los más conocidos DJs del Reino Unido se está beneficiando económicamente presentando videos de pandillas violentas en YouTube, de acuerdo con una investigación del periódico.

Tim Westwood, ex estrella de la radio de la BBC e hijo de un obispo, tiene un canal en la plataforma de redes sociales que se ha sido identificada en una base de datos filtrada de la policía como anfitrión de videos que muestran a presuntos gánsteres que amenazan a sus rivales.

La base de datos confidencial de la Policía Metropolitana, vista por The Times, rastrea más de 600 presuntos delincuentes en mil 100 videos de YouTube. Nombra 32 videos musicales presentados por Westwood que potencialmente incitan a la violencia.

La semana pasada, Cressida Dick, la jefa de policía más importante de Gran Bretaña, advirtió que las bandas que incitan a sus rivales a través de videos de rap en línea podrían provocar violencia “en cuestión de minutos”, ya que alteran a la gente. Más de 50 personas han sido asesinadas en Londres este año, y el mes pasado ha sido los más sangrientos desde hace casi una década. Varios asesinatos fueron vinculados a las 200 pandillas de la capital.

Westwood, de 60 años, que presentó el Show de Rap de la BBC Radio 1 durante 20 años hasta 2013, gana dinero de la publicidad que aparece en su canal TimWestwoodTV. Ha acumulado 388 millones de visitas al transmitir clips que incluyen cientos de videos de rap de estrellas populares y presuntos miembros de pandillas.

La National Gallery anuncia su última exposición de Monet en un violento video de rap con un hombre del este de Londres que fue encarcelado por diez años por un ataque de ácido. La galería suspendió su publicidad de YouTube. Otros videos publicados por Westwood muestran presuntos miembros de pandillas en pasamontañas y haciendo amenazas contra sus rivales.

La base de datos de la policía, conocida como Operation Domain, contiene enlaces a mil 100 videos sospechosos de YouTube, de los cuales 870 siguen en línea. Los agentes han marcado qué gánsteres creen que aparecen en cada video junto con las solicitudes hechas a YouTube para eliminar el material.

Tim Westwood, cuyo canal de YouTube es presentado 32 veces en la base de datos policial que monitorea videos relacionados con pandillas, ha sido un destacado defensor del hip-hop en el Reino Unido durante cuatro décadas.

El DJ, que se hace llamar Big Dawg, es hijo del Reverendo Right Bill Westwood, el difunto Obispo de Peterborough, quien fue colaborador habitual de Thought for the Day en el programa Today de BBC Radio 4. Westwood creció en la zona rural de East Anglia y asistió a la escuela independiente de Norwich. Más tarde ingresó al mundo de la música como roadie y en 1982 se convirtió en un DJ de radio pirata antes de progresar a Kiss FM y Capital. En 1994 fue contratado por Radio 1 para encabezar su nuevo programa de rap. En 1999, un hombre en una motocicleta le disparó en Londres. Instaló su canal de YouTube, TimWestwoodTV, en 2007. Dejó Radio 1 en 2013 y ahora es presentador en Capital Xtra.

YouTube se ha negado a cumplir con más de un tercio de al menos 42 de las solicitudes de la policía, muestra la base de datos, a pesar de que los agentes advirtieron a jóvenes adolescentes blandiendo cuchillos o amenazas a la vida que podrían aumentar las tensiones entre pandillas. Ninguno de los videos de Westwood está vinculado a crímenes.

En un video producido por Westwood, el DJ presenta a los raperos diciendo: “¡Representando el 7 baby! ¡Vamos a entrar con Gaza!”. Se cree que esto hace referencia a miembros de la pandilla Wood Grange E7, que se refieren a su área de Newham como Gaza. Luego cantan “pandilla, pandilla, pandilla”. Hombres enmascarados y pasamontañas aumentan las tensiones con sus rivales, y dicen: “Los 8 [pandillas rivales] no son nada, cuando vamos corren. Dos campanas [balas] en una bomba, no quieres sentir estas balas”.

YouTube se negó a eliminar el video en mayo del año pasado a pesar de que un oficial de policía registró que los miembros de la pandilla hicieron las señales de sus pandillas rivales, conocidas como Beckton y Custom House, e hicieron como que disparaban. “Las letras . . . son de naturaleza violenta por lo que mencionan su amor y uso de las armas de fuego, cuchillos Rambo y el uso de estos artículos en sus rivales. También rapean sobre vender drogas en condados y se burlan de sus rivales”, dice el registro policial.

El video, que se ha visto más de 62 mil veces, fue eliminado después de que The Times se acercara a Westwood. Dijo que no ganó dinero con las sesiones de grabación de música “estilo libre” y que las recibió para ayudar a los nuevos talentos. Su canal de YouTube, que ha dirigido durante 11 años con videos de su anterior programa de la BBC, su programa de radio Capital Xtra y videos de producción privada, transmite publicidad. Anuncios de Pizza Hut y Subnautica, un juego de computadora, aparecen en videos que incluyen letras violentas. Las compañías cuyos anuncios aparecen en algunos de los videos en el canal de Westwood, que no se relacionan con la violencia, incluyen a Asda y la compañía telefónica EE.

Al anunciarse en un video, las marcas pueden haber financiado al creador del contenido, que normalmente recibiría el 55 por ciento de todo el ingreso, con el resto yendo a YouTube. Un creador obtiene hasta 7 dólares por cada mil visitas. En un video visto más de 215 mil veces, presentando a un rapero conocido como Trizzy Trapz, Westwood presenta raperos como los Beckton Boys – los rivales de la pandilla de Wood Grange – gritando: “No sean tontos, están recibiendo papel nena, están obteniendo dinero”.

El video, que se publicó en abril del año pasado y mostraba el anuncio de la National Gallery y otras marcas, muestra a Trizzy Trapz, cuyo verdadero nombre es Sadik Kamara, presumiendo tener “tiradores detrás de escena”, y se jacta de que cuando su madre le dijo que consiguiera un trabajo, se fue distribuir drogas en el campo. Kamara, de 24 años, fue arrestado después de un mes de un robo en el que atacó a dos mujeres con ácido como parte de una pandilla. Fue encarcelado con una sentencia de diez años en diciembre.

Otros canales de YouTube muestran a cientos de raperos vinculados con pandillas, según muestra la base de datos. Los hombres presentados son en conjunto responsables de innumerables asesinatos y están involucrados en el tráfico de drogas. En varios casos, asesinatos tuvieron lugar 24 horas después de la publicación de un video.

Los registros de la base de datos enumeran casi 600 “nominaciones” de pandillas, que incluyen miembros, asociados y otras personas de interés, y han sido construidos en gran parte por dos analistas policiales de tiempo completo. Linkup TV, un canal que ejecuta publicidad, ha sido identificado por haber producido o cargado docenas de películas en la base de datos, reuniendo al menos mil 100 millones de visitas.

Una portavoz de Westwood dijo que el objetivo de TimWestwoodTV era “apoyar a los artistas” y darles una salida para su talento. “Estos artistas presentados en TimWestwoodTV son grupos de rap, no pandillas”, dijo. “No hay ningún pago o tarifa para ser presentado en TimWestwoodTV. Las sesiones de estilo libre operan con pérdidas, ya que ni siquiera cubren el costo de producción de hacer el video. Tenemos un proceso de cumplimiento de todos los videos aprobados antes del lanzamiento por un productor ejecutivo a cargo del contenido y las pautas editoriales. Cualquier amenaza de violencia sería eliminada del video”.

Westwood dijo que desconocía las solicitudes de la policía o los vínculos con pandillas.

 

 

“Escribir es perturbar a los cómodos y consolar a los perturbados”

Cuando Helen McClory sacó su última novela, usó una capa vintage. En el Festival Internacional del Libro de Edimburgo, tenía un tatuaje de una serpiente en su mano derecha. Si incomoda a su audiencia, piensa, no es algo malo. Ella es, como habrías adivinado, cualquier cosa menos convencional. Al mismo tiempo, ella es, en palabras de un crítico, “claramente una de las mejores escritoras nuevas que surgieron en Escocia en los últimos años”, y con una nueva colección de cuentos, Mayhem & Death, ella está más allá de esa descripción.

Criada en Skye, a Helen McClory le gusta inquietar a sus lectores pero también consolar. Esta es una charla con ella que publicó The Times, un buen pretexto para iniciarnos en el mundo de una autora poco conocida en América Latina.

No es que su progreso haya sido fácil. Durante cuatro años luchó para encontrar un editor y fue rechazada por agentes y editores por igual —no solo rechazada, sino que le enviaron comentarios negativos, como que no sabía cómo estructurar una historia.

Ella ganó el premio de la Sociedad Saltire al mejor libro debut, pero casi inmediatamente después su editor se enfermó y tuvo que cerrar. El siguiente libro también enfrentó un desastre cuando Freight Books colapsó en liquidación y McClory supo un día antes de la publicación  de su libro que estaba sola. Tuvo que comprar sus propios libros. Ella permanece indomable. “Empecé a escribir sabiendo que sería una batalla cuesta arriba, y también se volvió muy cansado después de cuatro años”, admite. “Pero continué y nada me detuvo”.

Otra pequeña e innovadora editorial escocesa, 404 Ink, está presentando historias cortas y republicando su primera colección, On the Edges of Vision.

Parte de la resistencia de los editores masivos puede deberse al hecho de que sus libros son difíciles de catalogar. A ella le gusta un tipo de capítulo o historia conocida como “ficción instantánea” —a veces menos de mil palabras, a veces incluso más cortas.

McClory intentó usar el enfoque estándar de la escritura de novelas, pero eventualmente se dio por vencida. “Lo abandoné después de las 20 mil palabras”, dice. “Sólo me estaba deprimiendo. No tengo la inclinación ni el conjunto de habilidades para escribir una novela dentro de esos límites, también se siente incómodo “.

En lugar, Mayhem & Death lidia con lo que son casi fotos instantáneas de eventos extraños en la vida de personajes surrealistas: dos mujeres saludan a tres caminantes en una cabaña de montaña y posiblemente los matan, antes de alimentar sus cuerpos con lobos; una niña se enfrenta a un oso polar en una franja desierta de hielo y lo desvía alimentándolo con flores; una comunidad de personas, aisladas del mundo exterior por un deslizamiento de tierra, hacen modelos de aves porque son las últimas criaturas vivientes que vieron.

¿De dónde vino todo esto? Ahora con 34 años, McClory se crió en la isla de Skye, donde su padre era el procurador fiscal. Desde entonces, ha pasado la mayor parte de su vida viajando — ha asistido a cursos de escritura en Canadá y Australia, y hace unas semanas regresó de una residencia en Brasil, donde visitó una tribu indígena.

Sus propias experiencias han sido casi tan surrealistas como sus historias: en Nueva York, consiguió un trabajo como la paseadora del perro del cantante Lou Reed. Él era “callado, malhumorado, pero obviamente amaba mucho a su perro Lolabelle”.

“Lou Reed me entrevistó para el trabajo, vio que tenía paciencia y que me alegraba recoger la popó de sus perros”, dice McClory. “Lolabelle era una especie de Jack Russell, muy anciana y no caminaba muy lejos. La recogía, la bajaba, me miraba como si la hubiera molestado, luego la levantaba y la subía de nuevo“.

También pasa mucho tiempo en Internet, haciendo conexiones con personas inusuales.

“Las personas comparten enlaces, por lo que obtienes un suministro constante de fuentes interesantes”, dice ella. “Ayer estuve en contacto con un poeta persa, hablando sobre las dificultades de ser traducido a danés —¿de qué otra manera podría haberme puesto en contacto?”

“Fui a Estados Unidos y comencé una gira por la costa este con mi primer libro, y dormí en los sofás de las personas que conocí en Twitter. Todos eran maravillosos”.

Conoció a su marido, un abogado, en St Andrews, donde ambos estudiaban. “Parece que St Andrews tiene la tasa más alta de matrimonios de alumnos en el mundo”, comenta. (El duque y la duquesa de Cambridge también se conocieron en St Andrews).

Al crecer en Skye sin acceso a la televisión o las computadoras, se sumergió en la lectura.

“No había tradición de escribir en la familia, sino una fuerte tradición de lectura, mi padre era un gran lector”, dijo. “Siempre escribí historias cuando era niña. En clase tuvieron que quitarme la pluma. Hacía pequeños libros con historias. Me volví seria en St Andrews e hice mis primeros cursos de escritura creativa allí, con maestros como John Burnside y Kathleen Jamie.

“Luego fui a Australia para ver si podía hacerlo sola. Fue un curso innovador, no de escritura tradicional. El hombre que lo dirigió, Paul Dawson, hizo tantos cursos, solía llamarlo la Universidad de Paul Dawson. Fue un momento donde obtuve permiso para hacer cosas raras y extrañas”.

Aunque desafía las convenciones que se aplican a la mayoría de los escritores escoceses, cree que su antecedente en Escocia ha sido una influencia crítica.

“A veces me pregunto si, si no estuviese en Escocia y mi idioma no estuviera influenciado por el personaje escocés, sería más fácil para el público inglés”, dice. “Hay algo en mi escritura que puede que tenga un sabor escocés”.

En Skye sintió que necesitaba escapar de las colinas que la rodeaban. A veces, ella cree que ser un escritor escocés puede ser restrictivo.

“Escribí una novela que no fue publicada que estaba situada en Escocia, y definitivamente tenía la sensación de que no era lo suficientemente emocionante”, dijo. “Puedes tener emoción o puedes tener accesibilidad, y creo que no era ninguna, debido a su ubicación. Te sales de tus límites, pero llevas tus límites contigo. Como una isla flotante, o lugares extraños, como el fondo del mar “.

Ella ha comenzado a escribir poesía, pero su próximo libro, dice, será una novela, y sin duda se verá influenciada por su predilección por los elementos más oscuros de la vida: le gustan las películas de terror y “programas de televisión con tintes macabros”. Ella acepta que su escritura puede inquietar a sus lectores, pero insiste en que le gustaría consolarlos también.

“Dicen que internet puede ser un poco raro, pero creo que escribir es aún más extraño”, dijo. “La escritura tiene el potencial inquietar. Alguien dijo que escribir es perturbar a los cómodos y consolar a los perturbados. Debería haber algo reconfortante en el trabajo al igual que te aleje del pensamiento convencional o de tu estado inmediato”.

 

Q & A

–¿Cuál es el libro en tu buró?

–I Have Blinded Myself Writing This de Jess Stoner. Es un libro sobre la memoria y pérdida.

–¿Qué música llevarías a tu isla desierta?

–Canticles of Ecstasy de Hildegarde von Bingen.

–¿A quién llevarías en un viaje de ida a Marte?

–A Jeff Goldblum —tendría una actitud optimista.

–¿Cuál fue el mejor consejo que te han dado?

–Al escribir, siempre haz que los personajes toquen cosas, porque es un sentido que se olvida fácilmente.

–Tu ropa: ¿M & S o Dolce & Gabbana?

–La tienda de caridad.

–Una semana libre: ¿ver unbox-set o caminar por las colinas?

–Para caminar. Soy floja pero me gusta salir.

–Cuéntanos un secreto…

–Tengo un gusto terrible en muchas cosas. Si pudiera comer hotcakes de plátano todos los días, probablemente lo haría. Tengo aquella cosa escocesa, donde las frutas y verduras son algo difíciles.

Mayhem & Death y On the Edge of Vision de Helen McClory son publicados por 404 Ink

 

 

 

Traducción libre de Lilith T. Masso

Clonan tu voz con solo escucharla seis segundos

Los locutores pueden temblar, pues si no se preparan, si no dejan de ser lectores de noticias o mensajes de redes sociales, serán sustituidos por máquinas.

Los políticos deben cuidarse, pues algoritmos pueden poner en su boca cosas que nunca han dicho.

Las fake news están a punto de generar caos, si toda la inteligencia artificial que presumen los expertos en tecnología hoy, se pone en manos de cualquiera con acceso a internet.

“También necesitamos una pequeña serpiente plástica falsa”, la mujer dice con un acento inglés del norte, “y una gran rana de juguete para los niños”.

La oración es un poco tonta, quizás, perfectamente inocua.

Aún así, esos seis segundos de habla natural es todo lo que se necesita para que un nuevo algoritmo chino clone su voz y la haga decir lo que sea que el usuario desee.

El programa Deep Voice, que fue construido por Baidu, un gigante de la tecnología algunas veces descrito como la contraparte asiática de Google, usa una técnica de inteligencia artificial (IA) para copiar las voces estadounidenses y británicas de tan solo un puñado de breves clips de audio.

El desarrollo levanta preocupación sobre una nueva especie insidiosa de noticias falsas en el que manipular las voces de los políticos o celebridades será un juego de niños para cualquiera con el software indicado en su computadora.

The Times publicó una reconstrucción minuciosa del discurso que el presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy estaba preparando para dar en Dallas Trade Mart antes de su asesinato hace 55 años. La resurrección de a voz de Kennedy en detalle preciso, con su deslizamiento de vocales y cadencias de Boston, tomó a ingenieros de sonidos de la empresa de tecnología del haba escocesa CereProc ocho semanas y 831 grabaciones.

Sin embargo, los recientes avances en IA significan que en unos años solo deberá tomar algunas horas producir una imitación convincente de  Theresa May o Boris Johnson, de acuerdo a Matthew Aylett, co-fundador de CereProc.

El alcance de las travesuras es considerable. El Dr. Aylett, ex investigador en la Universidad de Edinburgh, dijo que durante la elección presidencial de Estados Unidos del 2012 su compañía había rechazado la oferta de una compañía de la costa oeste de comprar su voz sintetizada de Barack Obama.

Por ahora, el mercado de la clonación de voz está hecho principalmente de gente que teme perder el poder del habla debido a enfermedades crónicas, como esclerosis lateral amiotrófica, que afligió al fallecido Stephen Hawking. CereProc ha reconstruido las voces del crítico de cine Roger Ebert y la del jugador de futbol americano de Nueva Orleans Steve Gleason, además de editar un compendio de los discursos de la Reina para que parezca como si hubiera compuesto un rap.

La compañía por lo regular pide a sus clientes que se graben leyendo más de 600 oraciones, equivalentes a al menos 40 minutos de habla. Adobe, la compañía detrás de Photoshop, clama haber hecho una contraparte de clonación de voz a su software de edición de imágenes que requiere de sólo 20 minutos de audio.

Si las afirmaciones de Baidu, que fueron publicadas en un documento en el sitio web de pre-publicación arXiv.org, son reales, puede hacer el mismo truco con un puñado de muestras.

En lugar de construir la voz clonada desde cero, Deep Voice toma un modelo de una librería hecha de otras dos mil 400 voces de personas y después la retoca hasta que la voz suena a la del hablante.

“El trabajo de Baidu es realmente interesante”, dijo Aylett. “Son un equipo muy creíble de investigación. Sus muestras suenan muy bien. La pregunta es si ellos escogieron cuidadosamente algunas de las muestras para hacerlo sonar mejor”.

Los estadounidenses encontraron el sonido del presidente Kennedy dirigiéndose a ellos como si viniera del más allá de la tumba perturbador y emocional.

 

 

NO ES CIENCIA FICCIÓN, SI QUIERES VER EL AVANCE DE ESTA TECNOLOGÍA CONSULTA A BAIDU.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Diario de una doña nadie nazi

La secretaria de Goebbels, antes de su muerte el año pasado, aún estaba orgullosa de la confianza que él había puesto en ella, escribe Max Hastings en The Times de Londres. A primera vista, esta memoria de una sirviente menor de Hitler es tan banal que podría ser propiamente subtitulada como Diario de una doña nadie nazi.

Brunhilde Pomsel era una secretaria en el ministerio de propaganda del Reich. “Para mí”, recuerda en extrema edad madura antes de su muerte el año pasado, “Goebbels era un político que tendía gritar un poco fuerte. Yo nunca escuchaba todas las bobadas, sus discursos”.

Ella era la hija de un decorador suburbano de Berlín, nacida en 1911, educada estrictamente y abrumadamente preocupada con su bien. Juzgando por la cantidad de palabrería que dedica a los salarios, incrementos de pago, precios de tienda, conocía los precios de todo, el valor de nada. Ella estaba incansablemente impresionada por las alfombras en las oficinas del ministro, “cosas que no teníamos en casa, Siempre aprecie esa clase de cosas.”

“Yo no era una de ellos”, dijo en una entrevista cuando ella tenía 102 años, detalles de intimidad profesional con los Nazis. “Debería de haber sabido más de lo que supe. Era mas o menos por inconsciencia que me uní a ese estúpido partido en el que la mayoría de la gente estaba. Todo estaba bien la mayoría del tiempo. Yo estaba muy, muy feliz… Pero a veces era un poco aburrido”.

Le caían bien los hijos de Goebbels, quienes ocasionalmente entraban a la oficina y jugaban con su máquina de escribir. Ella apreciaba cariñosamente las ventajas de trabajar para un caudillo, sobre todo la comida extra, aunque una noche cuando se sentó a su lado en la cena, se conmocionó por los malos modales de su jefe: Goebbels apenas le dirigía la palabra, nunca le preguntó nada sobre su vida. Tal vez no era lo suficientemente bella para él, ella se supuso.

Ella tenía una amiga judía cuya progresiva expulsión de la sociedad le provocó limitada simpatía, porque cuando ella y otros le daban dinero a la miserable Eva, la tonta chica se lo gastaba en cigarrillos, en lugar de alimentar a su familia. Sólo después de la guerra fue que Pomsel descubrió que su amiga había acabado como ceniza en Aushwitz. “Creíamos… Que si ella estaba en un campo de concentración ella estaba a salvo. Nadie sabía lo que estaba sucediendo en ellos. No queríamos saber mucho.”

Pomsel sintió un escalofrío de inquietud cuando los archivos de los guillotinados hermanos Scholl —miembros del grupo de resistencia de la Rosa blanca– pasaron por sus manos en 1943, pero cuando su jefe le dijo simpáticamente “¡Estoy confiando en que usted no va a espiar!”, ella obedeció. Ella le dijo a su entrevistador: “Aún estaba orgullosa de la confianza que él había puesto en mí. Eso era más importante que satisfacer mi curiosidad. Yo pensé que eso era algo muy noble de mi parte, nunca lo olvidaré”.

Sus padres huyeron a Postdam cuando su casa en Berlín fue bombardeada, mientras los rusos cerraban paso en la capital, uno de los consejeros de Goebbels le ofreció un aventón en su motocicleta. Después de este último encuentro, ella espero en vano al motociclista para que la llevara de vuelta a la ciudad, después descubrió que él se había llevado a su esposa y a su hija discapacitada a Wannsee, donde les disparó a ambas y después se sucidó.

Tan comprometida estaba con su trabajo que Pomsel abordó uno de los últimos trenes de vuelta a Berlín, para pasar días y noches terroríficas medio hambrienta en las oficinas subterráneas, en medio de la última batalla del Reich. “Cuando fui arrestada por los rusos pensé, ‘La guerra ha terminado’. Las cosas de alguna manera volverán a la normalidad. Los rusos que me interrogaron… Eran amables, yo pensé ‘ahora me dejarán ir a casa.’ En lugar de eso, fue encarcelada por cinco años, inicialmente en un antiguo campo de concentración: “Sentía que estaba siendo tratada muy mal y erróneamente… Porque todo lo que yo había hecho era redactar en la oficina de Herr Goebbels. No, entonces no me puedo hacer sentir alguna clase de culpa”.

Este es un libro que aparentemente no tiene ningún mérito literario o histórico. Una de las modas menos útiles en la historia de la edición, es la producción de memorias de personas cuya relevancia es puramente el haber vivido hasta una edad extremadamente adulta, convirtiéndose en “el último Tommy”. “el último Dambauster” o cualquier cosa. Habiendo entrevistado a cientos de sobrevivientes de guerra, puedo testificar que sus memorias se vuelven irremediablemente fragmentadas y poco fiables.

Quizás Pomsel hubiera ofrecido reflexiones más penetrantes si hubiera sido entrevistada muchas décadas atrás. No obstante, hoy, su ciento representa meramente los pensamientos de Fräulein Pooter’s (o mejor dicho, la falta de ellos) en uno de los eventos más terribles del siglo 20.

Y aún, y aún. El libro ha sido ensamblado por el periodista alemán. Thore Hansen, que contribuye con un largo epílogo. El traza en cuenta de Pomsel para advertir de los aterradores riesgos impuestos en el oeste moderno por “una tendencia hacia la apatía y pasividad política”. El nota que la mayoría de jóvenes que contestan las encuestas de opinión declaran una descarada falta de interés político, y una abrumadora preocupación por sus propias expectativas de vida.

Hansen escribe: “ Los esfuerzos egoístas e irreflexivos de Brunhilde Pomsel de asegurar su propia ventaja están teniendo lugar hoy en día en millares —en nosotros mismos—. Si la democracia se dobla tan profundamente en la economía, tanto que las personas piensan que ya no tienen influencia alguna en las instituciones, e incluso ven sus intereses traicionados, entonces los populistas y fascistas tendrán un camino fácil”.

Él ve el espíritu que está sofocando la democracia en Polonia, Hungría, Turquía como compartiendo mucho con el ambiente que ha producido el Brexit, y sobre el presidente estadounidense electo; “La retórica populista de Donald Trump… Revive las memorias de los tiempos más oscuros”. Hay peligro mortal en reconocer a un bruto como Trump como lo nuevo normal; sobre complacer su torrente de mentiras y de alguna manera una concesión necesaria a un punto de vista alternativo.

Este es el mensaje que Hansen deriva de las serenas recolecciones irracionales de Pomsel. Si esta en lo correcto, como me temo que lo esta, exponentes de los valores liberales del oeste deberían de estar más asustados de lo que estamos actualmente.

Dejen de contratar strippers en funerales

Algunos creen que las strippers actúan en funerales para celebrar la fertilidad.

Las autoridades chinas están intentando que las strippers dejen de actuar en funerales en algunas partes rurales del país, donde su contratación para llevar a los enlutados al frenesí está creciendo, informa The Times de Londres.

El ministro de la Cultura ha montado líneas directas telefónicas en las provincias de Henan, Anhui, Jiangsu y Hebei con recompensas en efectivo para que se reporten “fechorías funerarias” relacionadas con strippers.

La moda de strippers funerarias comenzó en los años 90 y las autoridades desde entonces han estado intentando pararlas por “corromper la atmósfera social”. Evolucionó de la tradición de contratar intérpretes como cantantes de ópera para funerales.

Beijing emitió la prohibición de los strippers funerarios en 2015 después de incidentes en Hebei y Jiangsu, donde intérpretes pidieron a hombres enlutados a quitarse la ropa en el escenario. Cinco personas fueron detenidas en Jiangsu en 2006 por organizar actos de striptease en el funeral de un granjero que fue transmitido en televisión estatal.

Sin embargo, agrega el diario británico, comunidades en algunas partes de China creen que es de buena suerte tener un gran número de enlutados a rendir sus pésames a los muertos, y de todas formas contratan strippers.

“De acuerdo a la interpretación de antropología cultural, la fiesta se origina del culto a la reproducción”, dijo Huang Haiyan, un profesor de comunicación, al periódico Global Times. “Por eso la actuación erótica en el funeral es un simple atavismo cultural”.

Kuang agregó: “Desde la perspectiva del folclor, los festivales y rituales, tal como el año nuevo Chino, son un tiempo crítico para que las personas dejen la vida y acepten la muerte. Ese es el momento para ellos de liberar su pasión en el funeral”.

Un enlutado de un funeral en 2015 dijo: “Primero bailaron apasionadamente y después se quitaron la ropa pieza a pieza. Detrás de ellas, una pantalla electrónica estaba mostrando una foto del fallecido con coplas elegidas en cada lado”.

Anunciando las últimas medidas ayer, el Global Times dijo que las strippers son una parte moderna de muchos funerales en el campo. El periódico describió a una actriz en un funeral, donde “la multitud estaba riendo estruendosamente, chiflando, aplaudiendo y profanando”.

 

Traducción libre de un texto publicado en The Times
https://www.thetimes.co.uk/article/stop-using-strippers-at-funeral-parties-china-tells-mourners-8bvtsgkrs
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