hi

La razón por la que Siri y Alexa pronto podrían estar pensando lo que estás pensando

Siri y Alexa pronto podrían leer tu mente y responder a tus preguntas o anticipar tus necesidades incluso antes de que abras la boca, nos adelanta The Times de Londres.

Los científicos han desarrollado una interfaz de computadora que puede comprender y procesar las palabras que verbalizas internamente, pero no sueltas en voz alta, con una precisión de más del 90 por ciento. Pavimenta el camino para un sistema que podría permitir a las personas buscar información, enviar mensajes o controlar dispositivos domésticos inteligentes a través del poder del pensamiento.

El dispositivo portátil de “aumento de la inteligencia” semeja un auricular de teléfono con electrodos que captan señales neuromusculares que se activan en la cara y la mandíbula cuando hablas “en tu cabeza”.

Las señales alimentan a un sistema de aprendizaje automático que las correlaciona con palabras particulares. El dispositivo también incluye auriculares de conducción ósea que transmiten las vibraciones a través de los huesos de la cara hacia el oído interno para proporcionar respuestas sin bloquear las conversaciones o el ruido de fondo.

Esto forma un completo “sistema de computación silenciosa” que permite al usuario plantear preguntas de manera indetectable o emitir comandos y recibir respuestas. En un experimento, los sujetos usaron el sistema para informar silenciosamente los movimientos de los oponentes en un juego de ajedrez y recibir respuestas recomendadas por computadora.

Para su estudio, el equipo pasó 15 minutos entrenando al algoritmo para comprender la neurofisiología de cada usuario. El usuario luego realizó tareas durante 90 minutos. El sistema tenía una precisión de transcripción promedio de aproximadamente el 92 por ciento, pero con un límite de solo 100 palabras.

Las empresas tecnológicas ya permiten a las personas interactuar con las computadoras al emitir comandos de voz a los asistentes digitales, como Alexa de Amazon y Siri de Apple. Arnav Kapur, un estudiante graduado del Instituto de Tecnología de Massachusetts, el MIT, uno de los creadores del sistema, dijo: “Nuestra idea era si podríamos tener una plataforma informática más interna, que combinara humanidad y máquina de alguna manera y que pareciera una extensión interna de nuestra propia cognición”.

La idea de que las verbalizaciones internas tienen correlatos físicos ha existido desde el siglo XIX y se investigó seriamente en la década de 1950, pero no se había considerado anteriormente para una interfaz de computadora.

Varias compañías están invirtiendo fuertemente en tecnología de lectura mental, aunque todavía tienen que mostrar resultados concretos. Facebook está trabajando en una “interfaz de computadora mental” que procesará los pensamientos a 100 palabras por minuto dentro de unos años, según una presentación de la compañía en abril pasado. Elon Musk, el cofundador de Tesla, tiene un proyecto llamado Neuralink que tiene como objetivo implantar electrodos en cerebros humanos para descargar y cargar pensamientos.

Kapur dijo que el rendimiento de su sistema debería mejorar significativamente con más datos de entrenamiento.

Thad Starner, profesor de la Facultad de Informática de Georgia Tech, dijo que la tecnología del MIT podría ser útil para los trabajadores en entornos difíciles, incluidas las fuerzas especiales militares, y también podría ayudar a las personas con discapacidades que les impiden el habla normal.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ex estrella de la BBC gana dinero con las pandillas de Londres

El canal de YouTube de Tim Westwood tiene videos que incitan a la violencia, recuerda el diario británico The Times.

Uno de los más conocidos DJs del Reino Unido se está beneficiando económicamente presentando videos de pandillas violentas en YouTube, de acuerdo con una investigación del periódico.

Tim Westwood, ex estrella de la radio de la BBC e hijo de un obispo, tiene un canal en la plataforma de redes sociales que se ha sido identificada en una base de datos filtrada de la policía como anfitrión de videos que muestran a presuntos gánsteres que amenazan a sus rivales.

La base de datos confidencial de la Policía Metropolitana, vista por The Times, rastrea más de 600 presuntos delincuentes en mil 100 videos de YouTube. Nombra 32 videos musicales presentados por Westwood que potencialmente incitan a la violencia.

La semana pasada, Cressida Dick, la jefa de policía más importante de Gran Bretaña, advirtió que las bandas que incitan a sus rivales a través de videos de rap en línea podrían provocar violencia “en cuestión de minutos”, ya que alteran a la gente. Más de 50 personas han sido asesinadas en Londres este año, y el mes pasado ha sido los más sangrientos desde hace casi una década. Varios asesinatos fueron vinculados a las 200 pandillas de la capital.

Westwood, de 60 años, que presentó el Show de Rap de la BBC Radio 1 durante 20 años hasta 2013, gana dinero de la publicidad que aparece en su canal TimWestwoodTV. Ha acumulado 388 millones de visitas al transmitir clips que incluyen cientos de videos de rap de estrellas populares y presuntos miembros de pandillas.

La National Gallery anuncia su última exposición de Monet en un violento video de rap con un hombre del este de Londres que fue encarcelado por diez años por un ataque de ácido. La galería suspendió su publicidad de YouTube. Otros videos publicados por Westwood muestran presuntos miembros de pandillas en pasamontañas y haciendo amenazas contra sus rivales.

La base de datos de la policía, conocida como Operation Domain, contiene enlaces a mil 100 videos sospechosos de YouTube, de los cuales 870 siguen en línea. Los agentes han marcado qué gánsteres creen que aparecen en cada video junto con las solicitudes hechas a YouTube para eliminar el material.

Tim Westwood, cuyo canal de YouTube es presentado 32 veces en la base de datos policial que monitorea videos relacionados con pandillas, ha sido un destacado defensor del hip-hop en el Reino Unido durante cuatro décadas.

El DJ, que se hace llamar Big Dawg, es hijo del Reverendo Right Bill Westwood, el difunto Obispo de Peterborough, quien fue colaborador habitual de Thought for the Day en el programa Today de BBC Radio 4. Westwood creció en la zona rural de East Anglia y asistió a la escuela independiente de Norwich. Más tarde ingresó al mundo de la música como roadie y en 1982 se convirtió en un DJ de radio pirata antes de progresar a Kiss FM y Capital. En 1994 fue contratado por Radio 1 para encabezar su nuevo programa de rap. En 1999, un hombre en una motocicleta le disparó en Londres. Instaló su canal de YouTube, TimWestwoodTV, en 2007. Dejó Radio 1 en 2013 y ahora es presentador en Capital Xtra.

YouTube se ha negado a cumplir con más de un tercio de al menos 42 de las solicitudes de la policía, muestra la base de datos, a pesar de que los agentes advirtieron a jóvenes adolescentes blandiendo cuchillos o amenazas a la vida que podrían aumentar las tensiones entre pandillas. Ninguno de los videos de Westwood está vinculado a crímenes.

En un video producido por Westwood, el DJ presenta a los raperos diciendo: “¡Representando el 7 baby! ¡Vamos a entrar con Gaza!”. Se cree que esto hace referencia a miembros de la pandilla Wood Grange E7, que se refieren a su área de Newham como Gaza. Luego cantan “pandilla, pandilla, pandilla”. Hombres enmascarados y pasamontañas aumentan las tensiones con sus rivales, y dicen: “Los 8 [pandillas rivales] no son nada, cuando vamos corren. Dos campanas [balas] en una bomba, no quieres sentir estas balas”.

YouTube se negó a eliminar el video en mayo del año pasado a pesar de que un oficial de policía registró que los miembros de la pandilla hicieron las señales de sus pandillas rivales, conocidas como Beckton y Custom House, e hicieron como que disparaban. “Las letras . . . son de naturaleza violenta por lo que mencionan su amor y uso de las armas de fuego, cuchillos Rambo y el uso de estos artículos en sus rivales. También rapean sobre vender drogas en condados y se burlan de sus rivales”, dice el registro policial.

El video, que se ha visto más de 62 mil veces, fue eliminado después de que The Times se acercara a Westwood. Dijo que no ganó dinero con las sesiones de grabación de música “estilo libre” y que las recibió para ayudar a los nuevos talentos. Su canal de YouTube, que ha dirigido durante 11 años con videos de su anterior programa de la BBC, su programa de radio Capital Xtra y videos de producción privada, transmite publicidad. Anuncios de Pizza Hut y Subnautica, un juego de computadora, aparecen en videos que incluyen letras violentas. Las compañías cuyos anuncios aparecen en algunos de los videos en el canal de Westwood, que no se relacionan con la violencia, incluyen a Asda y la compañía telefónica EE.

Al anunciarse en un video, las marcas pueden haber financiado al creador del contenido, que normalmente recibiría el 55 por ciento de todo el ingreso, con el resto yendo a YouTube. Un creador obtiene hasta 7 dólares por cada mil visitas. En un video visto más de 215 mil veces, presentando a un rapero conocido como Trizzy Trapz, Westwood presenta raperos como los Beckton Boys – los rivales de la pandilla de Wood Grange – gritando: “No sean tontos, están recibiendo papel nena, están obteniendo dinero”.

El video, que se publicó en abril del año pasado y mostraba el anuncio de la National Gallery y otras marcas, muestra a Trizzy Trapz, cuyo verdadero nombre es Sadik Kamara, presumiendo tener “tiradores detrás de escena”, y se jacta de que cuando su madre le dijo que consiguiera un trabajo, se fue distribuir drogas en el campo. Kamara, de 24 años, fue arrestado después de un mes de un robo en el que atacó a dos mujeres con ácido como parte de una pandilla. Fue encarcelado con una sentencia de diez años en diciembre.

Otros canales de YouTube muestran a cientos de raperos vinculados con pandillas, según muestra la base de datos. Los hombres presentados son en conjunto responsables de innumerables asesinatos y están involucrados en el tráfico de drogas. En varios casos, asesinatos tuvieron lugar 24 horas después de la publicación de un video.

Los registros de la base de datos enumeran casi 600 “nominaciones” de pandillas, que incluyen miembros, asociados y otras personas de interés, y han sido construidos en gran parte por dos analistas policiales de tiempo completo. Linkup TV, un canal que ejecuta publicidad, ha sido identificado por haber producido o cargado docenas de películas en la base de datos, reuniendo al menos mil 100 millones de visitas.

Una portavoz de Westwood dijo que el objetivo de TimWestwoodTV era “apoyar a los artistas” y darles una salida para su talento. “Estos artistas presentados en TimWestwoodTV son grupos de rap, no pandillas”, dijo. “No hay ningún pago o tarifa para ser presentado en TimWestwoodTV. Las sesiones de estilo libre operan con pérdidas, ya que ni siquiera cubren el costo de producción de hacer el video. Tenemos un proceso de cumplimiento de todos los videos aprobados antes del lanzamiento por un productor ejecutivo a cargo del contenido y las pautas editoriales. Cualquier amenaza de violencia sería eliminada del video”.

Westwood dijo que desconocía las solicitudes de la policía o los vínculos con pandillas.

 

 

“Escribir es perturbar a los cómodos y consolar a los perturbados”

Cuando Helen McClory sacó su última novela, usó una capa vintage. En el Festival Internacional del Libro de Edimburgo, tenía un tatuaje de una serpiente en su mano derecha. Si incomoda a su audiencia, piensa, no es algo malo. Ella es, como habrías adivinado, cualquier cosa menos convencional. Al mismo tiempo, ella es, en palabras de un crítico, “claramente una de las mejores escritoras nuevas que surgieron en Escocia en los últimos años”, y con una nueva colección de cuentos, Mayhem & Death, ella está más allá de esa descripción.

Criada en Skye, a Helen McClory le gusta inquietar a sus lectores pero también consolar. Esta es una charla con ella que publicó The Times, un buen pretexto para iniciarnos en el mundo de una autora poco conocida en América Latina.

No es que su progreso haya sido fácil. Durante cuatro años luchó para encontrar un editor y fue rechazada por agentes y editores por igual —no solo rechazada, sino que le enviaron comentarios negativos, como que no sabía cómo estructurar una historia.

Ella ganó el premio de la Sociedad Saltire al mejor libro debut, pero casi inmediatamente después su editor se enfermó y tuvo que cerrar. El siguiente libro también enfrentó un desastre cuando Freight Books colapsó en liquidación y McClory supo un día antes de la publicación  de su libro que estaba sola. Tuvo que comprar sus propios libros. Ella permanece indomable. “Empecé a escribir sabiendo que sería una batalla cuesta arriba, y también se volvió muy cansado después de cuatro años”, admite. “Pero continué y nada me detuvo”.

Otra pequeña e innovadora editorial escocesa, 404 Ink, está presentando historias cortas y republicando su primera colección, On the Edges of Vision.

Parte de la resistencia de los editores masivos puede deberse al hecho de que sus libros son difíciles de catalogar. A ella le gusta un tipo de capítulo o historia conocida como “ficción instantánea” —a veces menos de mil palabras, a veces incluso más cortas.

McClory intentó usar el enfoque estándar de la escritura de novelas, pero eventualmente se dio por vencida. “Lo abandoné después de las 20 mil palabras”, dice. “Sólo me estaba deprimiendo. No tengo la inclinación ni el conjunto de habilidades para escribir una novela dentro de esos límites, también se siente incómodo “.

En lugar, Mayhem & Death lidia con lo que son casi fotos instantáneas de eventos extraños en la vida de personajes surrealistas: dos mujeres saludan a tres caminantes en una cabaña de montaña y posiblemente los matan, antes de alimentar sus cuerpos con lobos; una niña se enfrenta a un oso polar en una franja desierta de hielo y lo desvía alimentándolo con flores; una comunidad de personas, aisladas del mundo exterior por un deslizamiento de tierra, hacen modelos de aves porque son las últimas criaturas vivientes que vieron.

¿De dónde vino todo esto? Ahora con 34 años, McClory se crió en la isla de Skye, donde su padre era el procurador fiscal. Desde entonces, ha pasado la mayor parte de su vida viajando — ha asistido a cursos de escritura en Canadá y Australia, y hace unas semanas regresó de una residencia en Brasil, donde visitó una tribu indígena.

Sus propias experiencias han sido casi tan surrealistas como sus historias: en Nueva York, consiguió un trabajo como la paseadora del perro del cantante Lou Reed. Él era “callado, malhumorado, pero obviamente amaba mucho a su perro Lolabelle”.

“Lou Reed me entrevistó para el trabajo, vio que tenía paciencia y que me alegraba recoger la popó de sus perros”, dice McClory. “Lolabelle era una especie de Jack Russell, muy anciana y no caminaba muy lejos. La recogía, la bajaba, me miraba como si la hubiera molestado, luego la levantaba y la subía de nuevo“.

También pasa mucho tiempo en Internet, haciendo conexiones con personas inusuales.

“Las personas comparten enlaces, por lo que obtienes un suministro constante de fuentes interesantes”, dice ella. “Ayer estuve en contacto con un poeta persa, hablando sobre las dificultades de ser traducido a danés —¿de qué otra manera podría haberme puesto en contacto?”

“Fui a Estados Unidos y comencé una gira por la costa este con mi primer libro, y dormí en los sofás de las personas que conocí en Twitter. Todos eran maravillosos”.

Conoció a su marido, un abogado, en St Andrews, donde ambos estudiaban. “Parece que St Andrews tiene la tasa más alta de matrimonios de alumnos en el mundo”, comenta. (El duque y la duquesa de Cambridge también se conocieron en St Andrews).

Al crecer en Skye sin acceso a la televisión o las computadoras, se sumergió en la lectura.

“No había tradición de escribir en la familia, sino una fuerte tradición de lectura, mi padre era un gran lector”, dijo. “Siempre escribí historias cuando era niña. En clase tuvieron que quitarme la pluma. Hacía pequeños libros con historias. Me volví seria en St Andrews e hice mis primeros cursos de escritura creativa allí, con maestros como John Burnside y Kathleen Jamie.

“Luego fui a Australia para ver si podía hacerlo sola. Fue un curso innovador, no de escritura tradicional. El hombre que lo dirigió, Paul Dawson, hizo tantos cursos, solía llamarlo la Universidad de Paul Dawson. Fue un momento donde obtuve permiso para hacer cosas raras y extrañas”.

Aunque desafía las convenciones que se aplican a la mayoría de los escritores escoceses, cree que su antecedente en Escocia ha sido una influencia crítica.

“A veces me pregunto si, si no estuviese en Escocia y mi idioma no estuviera influenciado por el personaje escocés, sería más fácil para el público inglés”, dice. “Hay algo en mi escritura que puede que tenga un sabor escocés”.

En Skye sintió que necesitaba escapar de las colinas que la rodeaban. A veces, ella cree que ser un escritor escocés puede ser restrictivo.

“Escribí una novela que no fue publicada que estaba situada en Escocia, y definitivamente tenía la sensación de que no era lo suficientemente emocionante”, dijo. “Puedes tener emoción o puedes tener accesibilidad, y creo que no era ninguna, debido a su ubicación. Te sales de tus límites, pero llevas tus límites contigo. Como una isla flotante, o lugares extraños, como el fondo del mar “.

Ella ha comenzado a escribir poesía, pero su próximo libro, dice, será una novela, y sin duda se verá influenciada por su predilección por los elementos más oscuros de la vida: le gustan las películas de terror y “programas de televisión con tintes macabros”. Ella acepta que su escritura puede inquietar a sus lectores, pero insiste en que le gustaría consolarlos también.

“Dicen que internet puede ser un poco raro, pero creo que escribir es aún más extraño”, dijo. “La escritura tiene el potencial inquietar. Alguien dijo que escribir es perturbar a los cómodos y consolar a los perturbados. Debería haber algo reconfortante en el trabajo al igual que te aleje del pensamiento convencional o de tu estado inmediato”.

 

Q & A

–¿Cuál es el libro en tu buró?

–I Have Blinded Myself Writing This de Jess Stoner. Es un libro sobre la memoria y pérdida.

–¿Qué música llevarías a tu isla desierta?

–Canticles of Ecstasy de Hildegarde von Bingen.

–¿A quién llevarías en un viaje de ida a Marte?

–A Jeff Goldblum —tendría una actitud optimista.

–¿Cuál fue el mejor consejo que te han dado?

–Al escribir, siempre haz que los personajes toquen cosas, porque es un sentido que se olvida fácilmente.

–Tu ropa: ¿M & S o Dolce & Gabbana?

–La tienda de caridad.

–Una semana libre: ¿ver unbox-set o caminar por las colinas?

–Para caminar. Soy floja pero me gusta salir.

–Cuéntanos un secreto…

–Tengo un gusto terrible en muchas cosas. Si pudiera comer hotcakes de plátano todos los días, probablemente lo haría. Tengo aquella cosa escocesa, donde las frutas y verduras son algo difíciles.

Mayhem & Death y On the Edge of Vision de Helen McClory son publicados por 404 Ink

 

 

 

Traducción libre de Lilith T. Masso

Clonan tu voz con solo escucharla seis segundos

Los locutores pueden temblar, pues si no se preparan, si no dejan de ser lectores de noticias o mensajes de redes sociales, serán sustituidos por máquinas.

Los políticos deben cuidarse, pues algoritmos pueden poner en su boca cosas que nunca han dicho.

Las fake news están a punto de generar caos, si toda la inteligencia artificial que presumen los expertos en tecnología hoy, se pone en manos de cualquiera con acceso a internet.

“También necesitamos una pequeña serpiente plástica falsa”, la mujer dice con un acento inglés del norte, “y una gran rana de juguete para los niños”.

La oración es un poco tonta, quizás, perfectamente inocua.

Aún así, esos seis segundos de habla natural es todo lo que se necesita para que un nuevo algoritmo chino clone su voz y la haga decir lo que sea que el usuario desee.

El programa Deep Voice, que fue construido por Baidu, un gigante de la tecnología algunas veces descrito como la contraparte asiática de Google, usa una técnica de inteligencia artificial (IA) para copiar las voces estadounidenses y británicas de tan solo un puñado de breves clips de audio.

El desarrollo levanta preocupación sobre una nueva especie insidiosa de noticias falsas en el que manipular las voces de los políticos o celebridades será un juego de niños para cualquiera con el software indicado en su computadora.

The Times publicó una reconstrucción minuciosa del discurso que el presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy estaba preparando para dar en Dallas Trade Mart antes de su asesinato hace 55 años. La resurrección de a voz de Kennedy en detalle preciso, con su deslizamiento de vocales y cadencias de Boston, tomó a ingenieros de sonidos de la empresa de tecnología del haba escocesa CereProc ocho semanas y 831 grabaciones.

Sin embargo, los recientes avances en IA significan que en unos años solo deberá tomar algunas horas producir una imitación convincente de  Theresa May o Boris Johnson, de acuerdo a Matthew Aylett, co-fundador de CereProc.

El alcance de las travesuras es considerable. El Dr. Aylett, ex investigador en la Universidad de Edinburgh, dijo que durante la elección presidencial de Estados Unidos del 2012 su compañía había rechazado la oferta de una compañía de la costa oeste de comprar su voz sintetizada de Barack Obama.

Por ahora, el mercado de la clonación de voz está hecho principalmente de gente que teme perder el poder del habla debido a enfermedades crónicas, como esclerosis lateral amiotrófica, que afligió al fallecido Stephen Hawking. CereProc ha reconstruido las voces del crítico de cine Roger Ebert y la del jugador de futbol americano de Nueva Orleans Steve Gleason, además de editar un compendio de los discursos de la Reina para que parezca como si hubiera compuesto un rap.

La compañía por lo regular pide a sus clientes que se graben leyendo más de 600 oraciones, equivalentes a al menos 40 minutos de habla. Adobe, la compañía detrás de Photoshop, clama haber hecho una contraparte de clonación de voz a su software de edición de imágenes que requiere de sólo 20 minutos de audio.

Si las afirmaciones de Baidu, que fueron publicadas en un documento en el sitio web de pre-publicación arXiv.org, son reales, puede hacer el mismo truco con un puñado de muestras.

En lugar de construir la voz clonada desde cero, Deep Voice toma un modelo de una librería hecha de otras dos mil 400 voces de personas y después la retoca hasta que la voz suena a la del hablante.

“El trabajo de Baidu es realmente interesante”, dijo Aylett. “Son un equipo muy creíble de investigación. Sus muestras suenan muy bien. La pregunta es si ellos escogieron cuidadosamente algunas de las muestras para hacerlo sonar mejor”.

Los estadounidenses encontraron el sonido del presidente Kennedy dirigiéndose a ellos como si viniera del más allá de la tumba perturbador y emocional.

 

 

NO ES CIENCIA FICCIÓN, SI QUIERES VER EL AVANCE DE ESTA TECNOLOGÍA CONSULTA A BAIDU.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Diario de una doña nadie nazi

La secretaria de Goebbels, antes de su muerte el año pasado, aún estaba orgullosa de la confianza que él había puesto en ella, escribe Max Hastings en The Times de Londres. A primera vista, esta memoria de una sirviente menor de Hitler es tan banal que podría ser propiamente subtitulada como Diario de una doña nadie nazi.

Brunhilde Pomsel era una secretaria en el ministerio de propaganda del Reich. “Para mí”, recuerda en extrema edad madura antes de su muerte el año pasado, “Goebbels era un político que tendía gritar un poco fuerte. Yo nunca escuchaba todas las bobadas, sus discursos”.

Ella era la hija de un decorador suburbano de Berlín, nacida en 1911, educada estrictamente y abrumadamente preocupada con su bien. Juzgando por la cantidad de palabrería que dedica a los salarios, incrementos de pago, precios de tienda, conocía los precios de todo, el valor de nada. Ella estaba incansablemente impresionada por las alfombras en las oficinas del ministro, “cosas que no teníamos en casa, Siempre aprecie esa clase de cosas.”

“Yo no era una de ellos”, dijo en una entrevista cuando ella tenía 102 años, detalles de intimidad profesional con los Nazis. “Debería de haber sabido más de lo que supe. Era mas o menos por inconsciencia que me uní a ese estúpido partido en el que la mayoría de la gente estaba. Todo estaba bien la mayoría del tiempo. Yo estaba muy, muy feliz… Pero a veces era un poco aburrido”.

Le caían bien los hijos de Goebbels, quienes ocasionalmente entraban a la oficina y jugaban con su máquina de escribir. Ella apreciaba cariñosamente las ventajas de trabajar para un caudillo, sobre todo la comida extra, aunque una noche cuando se sentó a su lado en la cena, se conmocionó por los malos modales de su jefe: Goebbels apenas le dirigía la palabra, nunca le preguntó nada sobre su vida. Tal vez no era lo suficientemente bella para él, ella se supuso.

Ella tenía una amiga judía cuya progresiva expulsión de la sociedad le provocó limitada simpatía, porque cuando ella y otros le daban dinero a la miserable Eva, la tonta chica se lo gastaba en cigarrillos, en lugar de alimentar a su familia. Sólo después de la guerra fue que Pomsel descubrió que su amiga había acabado como ceniza en Aushwitz. “Creíamos… Que si ella estaba en un campo de concentración ella estaba a salvo. Nadie sabía lo que estaba sucediendo en ellos. No queríamos saber mucho.”

Pomsel sintió un escalofrío de inquietud cuando los archivos de los guillotinados hermanos Scholl —miembros del grupo de resistencia de la Rosa blanca– pasaron por sus manos en 1943, pero cuando su jefe le dijo simpáticamente “¡Estoy confiando en que usted no va a espiar!”, ella obedeció. Ella le dijo a su entrevistador: “Aún estaba orgullosa de la confianza que él había puesto en mí. Eso era más importante que satisfacer mi curiosidad. Yo pensé que eso era algo muy noble de mi parte, nunca lo olvidaré”.

Sus padres huyeron a Postdam cuando su casa en Berlín fue bombardeada, mientras los rusos cerraban paso en la capital, uno de los consejeros de Goebbels le ofreció un aventón en su motocicleta. Después de este último encuentro, ella espero en vano al motociclista para que la llevara de vuelta a la ciudad, después descubrió que él se había llevado a su esposa y a su hija discapacitada a Wannsee, donde les disparó a ambas y después se sucidó.

Tan comprometida estaba con su trabajo que Pomsel abordó uno de los últimos trenes de vuelta a Berlín, para pasar días y noches terroríficas medio hambrienta en las oficinas subterráneas, en medio de la última batalla del Reich. “Cuando fui arrestada por los rusos pensé, ‘La guerra ha terminado’. Las cosas de alguna manera volverán a la normalidad. Los rusos que me interrogaron… Eran amables, yo pensé ‘ahora me dejarán ir a casa.’ En lugar de eso, fue encarcelada por cinco años, inicialmente en un antiguo campo de concentración: “Sentía que estaba siendo tratada muy mal y erróneamente… Porque todo lo que yo había hecho era redactar en la oficina de Herr Goebbels. No, entonces no me puedo hacer sentir alguna clase de culpa”.

Este es un libro que aparentemente no tiene ningún mérito literario o histórico. Una de las modas menos útiles en la historia de la edición, es la producción de memorias de personas cuya relevancia es puramente el haber vivido hasta una edad extremadamente adulta, convirtiéndose en “el último Tommy”. “el último Dambauster” o cualquier cosa. Habiendo entrevistado a cientos de sobrevivientes de guerra, puedo testificar que sus memorias se vuelven irremediablemente fragmentadas y poco fiables.

Quizás Pomsel hubiera ofrecido reflexiones más penetrantes si hubiera sido entrevistada muchas décadas atrás. No obstante, hoy, su ciento representa meramente los pensamientos de Fräulein Pooter’s (o mejor dicho, la falta de ellos) en uno de los eventos más terribles del siglo 20.

Y aún, y aún. El libro ha sido ensamblado por el periodista alemán. Thore Hansen, que contribuye con un largo epílogo. El traza en cuenta de Pomsel para advertir de los aterradores riesgos impuestos en el oeste moderno por “una tendencia hacia la apatía y pasividad política”. El nota que la mayoría de jóvenes que contestan las encuestas de opinión declaran una descarada falta de interés político, y una abrumadora preocupación por sus propias expectativas de vida.

Hansen escribe: “ Los esfuerzos egoístas e irreflexivos de Brunhilde Pomsel de asegurar su propia ventaja están teniendo lugar hoy en día en millares —en nosotros mismos—. Si la democracia se dobla tan profundamente en la economía, tanto que las personas piensan que ya no tienen influencia alguna en las instituciones, e incluso ven sus intereses traicionados, entonces los populistas y fascistas tendrán un camino fácil”.

Él ve el espíritu que está sofocando la democracia en Polonia, Hungría, Turquía como compartiendo mucho con el ambiente que ha producido el Brexit, y sobre el presidente estadounidense electo; “La retórica populista de Donald Trump… Revive las memorias de los tiempos más oscuros”. Hay peligro mortal en reconocer a un bruto como Trump como lo nuevo normal; sobre complacer su torrente de mentiras y de alguna manera una concesión necesaria a un punto de vista alternativo.

Este es el mensaje que Hansen deriva de las serenas recolecciones irracionales de Pomsel. Si esta en lo correcto, como me temo que lo esta, exponentes de los valores liberales del oeste deberían de estar más asustados de lo que estamos actualmente.

Dejen de contratar strippers en funerales

Algunos creen que las strippers actúan en funerales para celebrar la fertilidad.

Las autoridades chinas están intentando que las strippers dejen de actuar en funerales en algunas partes rurales del país, donde su contratación para llevar a los enlutados al frenesí está creciendo, informa The Times de Londres.

El ministro de la Cultura ha montado líneas directas telefónicas en las provincias de Henan, Anhui, Jiangsu y Hebei con recompensas en efectivo para que se reporten “fechorías funerarias” relacionadas con strippers.

La moda de strippers funerarias comenzó en los años 90 y las autoridades desde entonces han estado intentando pararlas por “corromper la atmósfera social”. Evolucionó de la tradición de contratar intérpretes como cantantes de ópera para funerales.

Beijing emitió la prohibición de los strippers funerarios en 2015 después de incidentes en Hebei y Jiangsu, donde intérpretes pidieron a hombres enlutados a quitarse la ropa en el escenario. Cinco personas fueron detenidas en Jiangsu en 2006 por organizar actos de striptease en el funeral de un granjero que fue transmitido en televisión estatal.

Sin embargo, agrega el diario británico, comunidades en algunas partes de China creen que es de buena suerte tener un gran número de enlutados a rendir sus pésames a los muertos, y de todas formas contratan strippers.

“De acuerdo a la interpretación de antropología cultural, la fiesta se origina del culto a la reproducción”, dijo Huang Haiyan, un profesor de comunicación, al periódico Global Times. “Por eso la actuación erótica en el funeral es un simple atavismo cultural”.

Kuang agregó: “Desde la perspectiva del folclor, los festivales y rituales, tal como el año nuevo Chino, son un tiempo crítico para que las personas dejen la vida y acepten la muerte. Ese es el momento para ellos de liberar su pasión en el funeral”.

Un enlutado de un funeral en 2015 dijo: “Primero bailaron apasionadamente y después se quitaron la ropa pieza a pieza. Detrás de ellas, una pantalla electrónica estaba mostrando una foto del fallecido con coplas elegidas en cada lado”.

Anunciando las últimas medidas ayer, el Global Times dijo que las strippers son una parte moderna de muchos funerales en el campo. El periódico describió a una actriz en un funeral, donde “la multitud estaba riendo estruendosamente, chiflando, aplaudiendo y profanando”.

 

Traducción libre de un texto publicado en The Times
https://www.thetimes.co.uk/article/stop-using-strippers-at-funeral-parties-china-tells-mourners-8bvtsgkrs
-->