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Alan Vega: Avant punk

Artista plástico y músico, un iconoclasta de este siglo precursor del punk y del electro en la segunda mitad de la década de los 70 en nueva York, deja una obra avant-garde que sigue ejerciendo una enorme influencia en la producción musical actual.

Boruch Alan Bermowitz, nacido en 1938 (Alan Vega negó su edad en el 2008, cuando se descubre que nació en 1938 y no en 1948, como él o sus biógrafos señalaban, también se hizo pasar por un largo tiempo como católico, de origén puertorriqueño), hijo de un joyero y vendedor de piedras preciosas, de familia judía, residente del barrio de Bensonhurst, Brooklyn, Nueva York,

 

Alan estudia primero física y arte en el Brooklyn College, se gradúa de la universidad en 1960, año que es parte de un movimiento de arte radical de nombre Art Workers Coalition  (AWC), entre sus militantes se encontraban directores de cine, guionistas, críticos y personal del museo.

 

Su objetivo principal era presionar a los museos de la ciudad, especialmente el Museo de Arte Moderno, en la aplicación de reformas económicas y políticas como:

– Implementar un ingreso gratuito  (hasta la fecha aun existente en algunos museos)

– Abrir espacios y cubrir la ausencia de artistas de color  y de mujeres artistas

– Incluir un carácter más abierto y de menos exclusividad en política de exposiciones relativas a los artistas que exhibían y promovían.

 

Presionaron a museos en tomar una posición moral sobre la guerra de Vietnam, que resultó en su famoso póster de My Lai de nombre ‘Babies’, una de las obras más importantes del arte político de comienzos de la década de 1970.

 

En su proyecto de artista plástico sus referencias son: Ad Reinhardt, pionero del arte conceptual y del minimalismo, que retoma el movimiento l’Arte Povera, escuela anti-estética Italiana, creada por el crítico italiano Germano Celant.

 

Alan Bermowitz adopta y decide crear a partir de  l’Arte Povera reconocida por utilizar productos, materiales humildes y pobres, generalmente no industriales (plantas, sacos de lona, grasas, cuerdas, tierra, troncos), en los que se valoran los cambios a medida que van deteriorándose, es decir, transformándose por su propia naturaleza.

 

“En cualquier caso, yo era demasiado pobre para usar otra cosa mas que el equipo de reciclado”, recordó el cantante en la primera retrospectiva de su obra plástica, organizada en 2009 por el Museo de Arte Contemporáneo de Lyon.

 

A finales de los 60 crea sus primeras esculturas con el titulo de luminosidad. En la misma época, Bermowitz es creador junto con otros artistas del Museum: Project of Living Artists, lugar 100% alternativo destinado a sostener artistas y aceptar obras plásticas sin ninguna distinción ni exclusividades, abierto  las veinticuatro horas como respuesta al elitismo y glamour de la Factory  de Warhol.

 

 

En 1969, es uno de los fundadores de una de las primeras galerías multimedia de Manhattan. Es un concierto de Iggy Pop & The Stooges en el  State Pavillion N.Y. ese mismo año que se siente motivado a crear y trabajar en la música.

 

“He visto a Iggy con un overall desgarrado mostrando todas sus partes, saltar en la multitud, vomitar,  pelear, lacerarse el torso; para mí, este show de veinte minutos era una experiencia digna de Artaud o de Beckett, me cambió la vida, todo lo que yo estaba haciendo era basura. Me di cuenta entonces que para ser un verdadero artista, era necesario buscar la confrontación, la música lo permitía más directamente y abiertamente que el arte plástico”.

 

A partir de 1970 se dedica por lo tanto cada vez más a la música con Martin Rev, a quien conoció en el Museum: Project of Living Artists y que tenía la agrupación de jazz experimental Reverendo B, la cual abandonó para formar Suicide, una versión actualizada de l’Arte Povera en voz del propio Alan Vega, de esta manera utilizan el término punk para describir sus sonidos minimalistas, años antes del nacimiento del movimiento en sí mismo. Vega tomó este termino desde un artículo del crítico de rock Lester Bangs en el que se refirió a los Stooges como “música punk”.

 

En su primer formación Suicide tenia los conceptos de una banda de Rock convencional con una alineación que incluía un guitarrista un baterista una trituradora, sintetizadores, cajas de ritmos, logrando así largos shows improvisados

 

Es en 1975 cuando ya es un dúo,  utilizan cajas de ritmos distorsionadas, el órgano de origen italiano Farfisa y una actitud ultra radical, Vega aullando y gritando como un cantante de rockabilly las improvisaciones se forman en sus canciones, Suicide logra una estética minimalista – Avant-Garde  influenciados por Elvis Presley y los Silver Apples, un dúo electrónico de los 60.

 

beat:repeat NYC: Suicide – Frankie Teardrop from Red Bull Music Academy on Vimeo.

 

Vestuario de motociclista, charol, metal y colores neón son utilizados en los primeros conciertos de Suicide, mismos que son una total provocación al publico; con una cadena de motociclista golpea, agrede y confronta, utilizando el caos como fuera en sus presentaciones, originando una intensidad y densidad terminando en disturbios y gases lacrimógenos. Suicide no era para entretener ni para bailar era la confrontación de los clubes de Manhattan, como el CBGB’s o el Max’s Kansas City, provocaba este tipo de reacciones muchísimo antes que el punk existiera, así se ganó el grupo una reputación a nivel nacional,

Finalmente, tras las primeras maquetas grabadas para la disquera Red Star de Marty Thau, el dúo lanza su primer álbum homónimo ‘Suicide’ en 1977. Un álbum fuera de sintonía con todo lo que sucede musicalmente hablando en esos tiempos, nada en común con el punk. El álbum es considerado un clásico, importantísimo para la música y su evolución, marcado con el signo de las artes plásticas y de profunda influencia en agrupaciones como Ministry, Depeche Mode, Radiohead, U2, Spiritualized  New Order, Daft Punk o Soft Cell, Sigue Sigue Sputnik, Aphex Twin y referencia para una generación de grupos de electro.

La contracultura y el espíritu de los años 60 es notable en la letra de ‘Ghost Rider’, anti Vietnam, real, cruda y obscura, tema inaugural del disco, las primeras notas son pre y post-punk. Un grito balbuceante del  motociclista fantasma; “América, América; está matando a su juventud”, poesía visionaria, profética, irritante, vehemente, con la voz de un Elvis radioactivo, ejecutando un tecno blues insólito a la vez minimalista y apocalíptica.

Suicide – Ghost Rider from Wondermuddle on Vimeo.

 

Para contrarrestar la violencia en sus conciertos buscan a Ric Ocasek como productor de su segundo álbum, con un sonido mas agradable sin perder ese poder y obscuridad que caracteriza a Suicide, logrando un excelente segundo álbum en 1980, el mas importante de todos, corresponde a la invención de un nuevo sonido y paradójicamente no tendría éxito comercial, pero sabemos que a partir de ese material de la nada empiezan a emerger dúos y agrupaciones con sintetizadores como instrumento principal.

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