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“Ser emocional no es útil”, según Bill Gates

The Times

Escribir códigos, ejecutar Microsoft y ganar 98 mil millones de dólares para cuando tenía 40 años fue genial, pero nada comparado con lo que Bill Gates está haciendo ahora, salvando millones de vidas. Alice Thompson se encuentra con él en Etiopía.

Bill Gates no lleva cinturón de seguridad. Me preocupa su seguridad a medida que avanzamos a lo largo de los caminos despejados de Addis Abeba flanqueados por forzados militares, pero sus ayudantes no se dan cuenta o saben que no deben mencionarlo, por lo que decido que tampoco debo usar uno. Se despejaron las cabras, se barrieron las aceras, pero Gates no mira por las ventanas. Él me proporciona hechos, datos y cifras de población y explica cuántas vidas más puede salvar en este continente.

Los líderes africanos se están reuniendo en Etiopía. Los White Land Rovers con carteles de VVIP y banderas nacionales en sus bonetes hacen cola para disolver a presidentes y primeros ministros cubiertos de medallas y trenzas. Mirando a los guardaespaldas, los fotógrafos gritan, la élite de todo el continente parece estar convergiendo en los escalones del recientemente construido edificio de la Unión Africana. Las bandas de música están tocando, las mujeres bailan mientras 54 banderas ondean en el calor seco. Luego llega Gates, un discreto estadounidense de 63 años que lleva un jersey con cuello en V y mocasines, y se apresuran a saludarlo.

Gates es el primer occidental no político invitado a la Unión Africana a dar no uno, sino dos discursos y se me ha permitido “acompañarle”. El segundo hombre más rico del mundo vale unos $ 98 mil millones (£ 75 mil millones), más que varios de los PIB (Producto Interno Bruto) de estos países en su conjunto. Pero no es su caridad o celebridad lo que aplauden; es su consejo. Se lo ve como un buen hombre en África, en lugar de un “bienhechor del oeste” o “salvador blanco” que quiere aliviar su culpa ante su colosal buena fortuna. Mientras el presidente de Ruanda, Kagame, quien preside la conferencia, me dice: “No queremos que los blancos condescendientes nos hablen de lo que hemos hecho mal. El señor Gates quiere arreglar nuestra salud y nuestra informática, cualquiera lo querría en su casa”.

Bill Gates firma el registro de visitantes en el Centro de Salud Ahentia en el distrito de Awutu Senya, región central en Ghana. Fotógrafo: Pius Utomi Ekpei / AFP a través de Getty Images Tomada de: https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-08-13/bill-gates-sees-u-s-likely-to-maintain-aid-levels-for-africa

Me había reunido con el asistente de soporte técnico de África en su sede de Londres una semana antes para hablar sobre el continente que visitó por primera vez después de haber ganado miles de millones de Microsoft en los años noventa. Su esposa durante 25 años, Melinda, de 54 años, lo obligó a ir a un safari en Kenia cuando estaban comprometidos: “Odiaba las vacaciones y no estaba tan interesado en los animales”, dice. Pero fueron recibidos en un pueblo masai donde se dieron cuenta de la gran diferencia entre el mundo tecnológico de la costa oeste y los problemas de los aldeanos.

Ninguno de los dos quería ser dueño de un yate y pronto tendrían una casa de 125 millones de dólares perfectamente decente en Seattle, por lo que la pareja estaba decidida a ayudar. La Fundación Bill y Melinda Gates fue creada con el apoyo del amigo multimillonario de Gates y su compañero en el bridge, Warren Buffett, quien “todavía se acerca para cenar, para lavar la ropa y ver cómo se gasta su dinero”. Mientras Gates admira a China por su sorprendente tasa de crecimiento, es África lo que lo fascina. “África es emocionante porque es el continente más joven. Tiene más desafíos que cualquier otro continente, pero definitivamente es un vaso medio lleno ”, dice.

Por ser competitivo, no puede dejar de reconocer que él y Melinda pudieron haber ayudado a evitar 10 millones de muertes futuras con su asociación con Gavi, la alianza de vacunas, y ahorrar 27 millones de dólares con el Fondo Mundial, que apunta a poner fin al SIDA, la tuberculosis y la malaria. Él no sabe si alguien ha ahorrado más, dice. Pero las vacunas son tan simples, efectivas y baratas que son adictivas. “La gran paradoja para mí fue que estas vacunas se habían inventado y los niños todavía se estaban muriendo de enfermedades como el rotavirus cuando podíamos ayudar tan fácilmente”. Internet no va a salvar al mundo, según él, ni son los autos sin conductor ni los viajes turísticos al espacio, “pero la erradicación de la enfermedad podría ser suficiente”, por lo que ha vuelto a enfocar su vida.

Fundación Bill y Melinda Gates. Fotografía tomada de Fierce Biotech: https://www.fiercebiotech.com/biotech/gates-foundation-s-100m-a-year-nonprofit-biotech-takes-flight

Es difícil criticarlo por eso. Es difícil de entrevistar porque obviamente está haciendo lo correcto, y no solo dando su riqueza sino también su tiempo para salvar vidas, por lo que parece malvado resaltar cualquier defecto menor, y sospecho que no está acostumbrado a que nadie lo indique. Se podría decir que es demasiado seco y analítico, pero sospecho que está tratando de no sonar demasiado arrogante.

Él sabe que no necesita mostrar su riqueza; solo Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon, puede vencerlo. Tampoco le importan demasiado las posesiones materiales: es uno de los pocos multimillonarios de la tecnología que asistió a una escuela privada, su padre fue un abogado de éxito y su infancia en Seattle ya era cómoda antes de que empezara a “jugar” con las computadoras. Él está feliz de usar su local de autoservicio de hamburguesas en Seattle para pedir su hamburguesa y papas de 7 dólares y usa un reloj de 10. Pero no puede dejar de hablar de la necesidad de África de sopa o cubos de caldo. En Davos, Suiza, el mes pasado, mientras que otros CEOs trabajaban en red y festejaban, él conoció a los creadores. “Hay una oportunidad de poner micronutrientes en cubos de caldo”, dice. “Se utilizan de manera extraordinaria en África, incluso en los hogares más pobres, por lo que esta es una forma muy barata de mejorar su salud”.

Cuando volví a encontrarme con él en Etiopía, le pusieron una cita para cortarse el cabello en su agenda y visitó dos continente más sin descanso. voy a dos clínicas de salud donde la fundación ha patrocinado medicamentos y vacunas y converso con el personal médico, pero Gates no quiere la gratitud de los pacientes, las selfies de sus 47 millones de seguidores en Twitter o las sesiones de fotos con bebés; él quiere resultados, por lo que se queda atrás para trabajar. Este es un hombre que admite que, como CEO de Microsoft, “aprendí de memoria todas las matrículas de mis empleados para poder verificar a qué hora se iban todas las noches”.

Lo enfurece cuando todos los titulares de África tratan sobre huérfanos lamentables con ojos enormes o proyectos de ayuda corruptos. “El mundo opera en historias e, irritantemente, las historias de una vida salvada o una pequeña cantidad de dinero que se gasta de manera corrupta son mucho mejores que millones de personas salvadas. Es mucho más evocador”, dice. “Si saltara a un río y agarrara a un niño, lo tomarían más en serio que las millones de vidas que salvamos”.

Su esposa, Melinda, admite, es más adepta a hablar en historias. Cuando la entrevisté el año pasado, conversó alegremente sobre su vida sexual para explicar la importancia de la anticoncepción. Gates se retuerce con la idea pero insiste en que no solo piensa en términos de datos y puede verse afectado por casos individuales desesperados. “Si estamos sentados escuchando a una mujer que sintió que tenía que convertirse en trabajadora sexual para apoyar a sus hijos, por supuesto que estoy conmovida”.

¿Alguna vez llora? “Yo sí lloro. Si me traes una historia, es más probable que llore que la mayoría de las personas, o cuando estamos viendo una película o algo así. Estaba leyendo este libro, A Gentleman in Moscow, una noche, estaba 100 páginas por delante de Melinda y comencé a llorar y me dice: ‘Oh, no’, pensó que un personaje en particular en el libro debe haber muerto”.

Pero dice que ser emocional no es útil y se siente incómodo ante la idea de abrazar a aquellos a quienes ha ayudado. “Hay 7 mil millones de personas en el mundo y solo 24 horas al día, no puedo ir a visitarlos a todos y ver qué pasa. Necesito asegurarme de que los datos sean correctos cuando te sientas con grupos de mujeres en una aldea remota en la India. Sus historias son valiosas, pero lo que necesito hacer viene de las estadísticas”.

Él elabora. “Seis millones de niños todavía mueren en todo el mundo antes de los cinco años. Si quiere afectar ese número de manera significativa, no puede hacerlo aldea por aldea o persona por persona. El mundo tiene la inteligencia y los recursos para reducir esos seis millones a tres millones al año con programas de vacunación. Costaría menos de lo que gastamos en comida para perros o medicamentos para la calvicie”.

Bill and Melinda Gates conversan con Neema Malachi Najwale, enfermera a cargo en el Dispensario de Mapinga en Tanzania, el 24 de junio de 2011. Fotografía tomada de Fortune: http://fortune.com/2017/02/17/bill-and-melilnda-gates-foundation/

Él explica. “Seis millones de niños todavía mueren en todo el mundo antes de los cinco años. Si quieres afectar ese número de manera significativa, no puedes hacerlo de aldea por aldea o persona por persona.  El mundo tiene la inteligencia y los recursos para reducir esos seis millones a tres millones al año con programas de vacunación. Costaría menos de lo que gastamos en comida para perros o medicamentos para la calvicie”.

Gates no es un hombre vanidoso, y sospecho que realmente no puede entender por qué alguien querría gastar dinero en su apariencia en lugar de una vacuna o proyectos de investigación y educación. Nos dirigimos a su primera conferencia, donde se las arregla para sonreír durante tres horas mientras discuten problemas de salud mientras yo me duermo. Es una actuación digna de la Reina, pero él está realmente fascinado. Finalmente, subimos a su sala de reuniones informativas: el spa y la piscina permanecen sin visitar. ¿No le gustaría un rápido chapuzón? “No”. ¿O un masaje? “Definitivamente no”. Solo quiere una pizarra, una computadora y un papel para poder dibujarme algunos gráficos, y una lata de Coca Dietética.

Cuando el asistente de tecnología comenzó a salvar vidas en el sudeste de Asia y África, los amigos adinerados lo acorralaron en las fiestas y le preguntaron si era una buena idea. “Pensaron que si sobrevivían más personas, eso sería una pérdida de recursos, alimentándolos. Pero cuando nos involucramos, encontramos en cada sociedad que los padres ajustan la cantidad de hijos que quieren cuando ven que los niños sobreviven. Es como si estuvieran optimizando una probabilidad muy alta de tener al menos un hijo que cuide de ellos cuando envejezcan”.

Entonces, paradójicamente, descubrió que reducir la muerte infantil era la herramienta más poderosa para reducir el crecimiento de la población en África. “Eso nos dio permiso para hacer malaria, VIH, polio. Muchas de estas enfermedades significan que incluso si sobrevives, tu cerebro y tu cuerpo nunca se desarrollan, especialmente si estás desnutrido. Los chinos solían ser más cortos que (los habitantes de) el oeste en 1990; ahora son un poco más altos. Eso es progreso “.

Otros le advirtieron que mejorar las vidas de las personas aumentaría el flujo de inmigrantes ambiciosos hacia el oeste. Gates está de acuerdo. “La gente muy pobre, excepto en condiciones extremas de guerra o hambruna, no se mueve mucho. En la guerra civil siria, la primera ola en salir fueron médicos, abogados, arquitectos. En el corto plazo, las personas que piensan que pueden viajar largas distancias, adaptarse y salir bien son las más educadas “.

Pero, explica, la única solución para la inmigración no deseada es garantizar que el continente africano se convierta en un lugar atractivo para criar una familia. “El continente africano es de alrededor de mil millones de personas hoy en día y el pronóstico de población para 2100 es de cuatro mil millones”, explica. “Para finales de siglo, será el hogar de cinco de las ciudades más grandes del mundo. Así que tenemos que hacer de África un buen lugar para vivir, y rápido “.

Es impaciente con el cinismo que rodea a las donaciones caritativas en Gran Bretaña. “Usted es el más generoso con su Día de la nariz roja y Comic Relief, pero también critica la ayuda de una manera que ningún otro país lo hace. Es extraño. Existe la sensación de que su dinero de ayuda se está desperdiciando, pero eso es un gran error, simplemente observe la esperanza de vida o la alfabetización. África tenía un 20 por ciento de alfabetización en los años ochenta; ahora es el 75 por ciento. Tres veces más niños murieron en los años setenta. La mayoría de la gente no sabe nada acerca de África. Es muy solucionable, una vez que tienes estabilidad “.

Nos subimos al automóvil para una cena donde él estará sentado como el invitado de honor entre dos presidentes, pero la música es tan alta que dice que apenas puede oír. Desesperado por irse a la cama después de un día de 16 horas, todavía espera para poder tener una conversación tranquila con el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa. Nelson Mandela también fue un amigo.

Dice en su agenda que necesita dormir nueve horas, subrayado. ¿Qué lo mantiene despierto por la noche? El pensamiento de una pandemia, responde. “Hace 100 años que tuvimos una gran epidemia de gripe. La gente viaja más hoy, por lo que la velocidad de propagación sería más rápida si tuviera una enfermedad de transmisión respiratoria. Los números podrían ser horribles “.

A la mañana siguiente, se dirige al sindicato, nuevamente, escuchando cortésmente durante varias horas los largos discursos de otros. En muchos sentidos, es más que un buen hombre en África, un misionero del siglo XXI: no está tratando de atraerlos a una religión o un credo, el catolicismo o el capitalismo, es solo un tecnócrata que trata de solucionar sus problemas y debilidades, como lo hizo una vez con Microsoft.

Su fracaso, sugiero, es que no ha convencido a muchos para que lo sigan. Ante la palabra “fracaso”, se ve irritado momentáneamente, tal vez olvidando que a menudo ha sugerido aceptar el fracaso en sus blogs, obviamente no es una palabra con la que se sienta cómodo. “Cuando algunos dan mucho, te hace preguntarte por qué el resto no”, dice finalmente. “Pero creo que debería ser de naturaleza voluntaria”. Ha pagado más de 10 mil millones de dólares en impuestos. “Pero debería haber pagado más”, piensa, casi como disculpándose. “He seguido la ley, pero creo que las cosas deberían ser más progresistas”.

La preocupación, finalmente sugiere, es que los ricos se están haciendo más ricos, pero su filantropía no se está poniendo al día. Era el multimillonario hecho por sí mismo más joven del mundo a la edad de 31 años;  ahora dice: “ Es fascinante que, por primera vez en mi vida, la gente diga: ‘¿Deberías tener multimillonarios?’”

¿Cree que esto tiene algo que ver con el auge del populismo? Él está de acuerdo. “Trump, Brexit, las chaquetas amarillas: grupos de personas que se sienten abandonados, que no se respetan… Que después de la crisis financiera de 2008, nadie fue ahorcado y algunos de los ricos se hicieron más ricos mientras todos los demás sufrieron”. Se ríe cuando le pregunto si los súper ricos son conscientes de la ira que han causado, más ante la idea de que él está saliendo con muchos otros multimillonarios que cualquier otra cosa. “No todos somos mejores amigos”, insiste.

Renuente a pontificar sobre Brexit, porque dice que no ha estudiado los datos en profundidad, simplemente se ofrece como voluntario: “Hay una ola secular de políticos populistas y se han asociado con sentimientos muy nacionalistas, anti-creativos, anti-inmigrantes en la extrema izquierda, ignorando que la Unión Europea ha traído beneficios increíbles”.

Le preocupa que haya tanta negatividad hacia los gobierno, los “ciudadanos de la nada” y los expertos, y considera que es ilógico: el mundo, cree como un optimista obsesivo, está mejorando rápidamente en casi todas las medidas. “Veo la paradoja desde un punto de vista objetivo. ¿Prefieres ser una mujer en el ámbito laboral actual o de hace 20 años? ¿Prefieres ser una persona gay hoy o hace 20 años? Lo veo como un progreso. Curaremos la enfermedad de Alzheimer, abordaremos la obesidad y la diabetes. Los niños ya beben menos. Tienen relaciones sexuales más tarde. Tienen una mejor relación con sus padres. Las adolescentes tienen menos embarazos”.

Familia de Bill y Melinda Gates: hijas Jennifer Katharine Gates (nacida en 1996) y Phoebe Adele Gates (nacida en 2002), y su hijo Rory John Gates (nacido en 1999). Foto diciembre 2016. Colorado, 2016. Crédito: Gates Archive. Fotografía tomada de People: https://people.com/human-interest/bill-melinda-gates-why-giving-billions-away/

Sus tres hijos, Jennifer, 22, Rory, 19, y Phoebe, 16, a veces viajan con ellos. “Melinda hace la mayor parte de la paternidad; ella consigue que cada niño se quede con una familia. He viajado con ellos a barrios marginales a los que no querían ir “. Cuando llegan a un nuevo destino, su padre espera que aprendan el PIB y la población. “Hay algunas estadísticas básicas que les doy y algunas preguntas. Les enseño cómo ser observadores de los países que me parecen interesantes “.

Dice que los niños se dan cuenta de su suerte, no de su riqueza, ya que solo heredarán 10 millones de dólares cada uno siguiendo el compromiso de sus padres de regalar la mayor parte de sus bienes, sino porque han tenido acceso a la educación, conversaciones con adultos inspiradores y, a diferencia de su infancia, el internet. El cofundador de Microsoft no condenará el mundo en línea, incluso como padre. Sus pasiones en la escuela de Seattle eran las computadoras y las revistas de negocios. Él dice: “Envidio a mis hijos. Mi hijo puede buscar una opinión de la corte en línea, así que cuando llega a la mesa, sabe mucho más que yo. Eso es poder. Mis hijos hacen una lista de reproducción para mí y hay beneficios de las redes sociales en términos de difusión de información. Puede crear ataques a individuos y grupos, pero ¿eso supera cualquier beneficio positivo de las familias que se mantienen en contacto a distancia?”

Una vez dirigió la compañía de tecnología más grande del mundo: fundó Microsoft con Paul Allen en 1975, pero no lo olvida. “En tu adolescencia, veintitantos, treinta y cuarenta año, escribir código personalmente, administrar una plataforma de software y decirle al mundo que las computadoras personales son lo mejor que ha sucedido, para mí, eso fue simplemente perfecto. No estaba muy concentrado en el mundo en general. Luego, a los 38 años me casé y eso comenzó el proceso, porque Melinda jugó un papel clave y empezamos a tener hijos. En este momento, donde puedo hablar con científicos y gobiernos e ir a África, es lo más divertido para mí y el mejor uso para mis intereses y recursos únicos. Así que no creo que ahora, me gustaría estar sentado allí escribiendo código y diciéndole a los demás que su código era basura comparado con el mío. He aprendido habilidades de gestión y soy mucho mejor comunicador”.

Creo que este es el código por el que solía gritarle a su personal, pero ahora solo envía correos electrónicos de vez en cuando. Él podría haber entrado en la política. Está claro que no puede tolerar al presidente Trump, entre otras cosas porque no es un hombre de hechos, aunque ahora no lo escatimará, es un diplomático. “Los políticos tienen términos limitados; me quedo para siempre ”, explica. “No tengo que hacer campaña o recaudar dinero. Los políticos tienen que saber sobre 50 cosas. He elegido saber mucho sobre algunas cosas y puedo obtener resultados más rápido “.

Sería interesante dar la vuelta a un país entero. “Tal vez si fuera un país muy pequeño, pero todavía tendrías que enfocarte en todo el panorama. No me gusta realizar tareas múltiples”.

La filantropía, insiste, es divertida. “Es más estimulante que unas vacaciones. No solo es satisfactorio, es interesante, ir a las reuniones sobre malaria y este tipo que dice ‘Hablemos de vacunas, riesgos y posibilidades’. Tengo suerte de haber tenido dos carreras. El hecho de que esto no sea una ganancia, una acción impulsada por la cuota de mercado, lo hace un poco más relajante”.

La Fundación de Bill y Melinda Gates. Fotografía tomada de Vox: https://www.vox.com/2018/3/19/17130570/melinda-gates-book-recommendations-sxsw-ezra-klein-show-amazon

Gates solo tiene 26 minutos para que despegue su avión y estamos a millas del aeropuerto, pero parece imperturbable mientras avanzamos. ¿Cómo se tranquiliza? “Melinda y yo meditamos la mayoría de los días”, dice. “No con las piernas cruzadas ni nada, sino en sillas una al lado de la otra”.

Su familia es cada vez más importante. Bill y Melind tienen oficinas a juego en Seattle; a menudo leen varias horas al día y ven Netflix. Ayuda con la tarea y lleva a sus hijos adolescentes a competiciones deportivas. Ocasionalmente, depositará una gran suma de dinero en un automóvil antiguo, el manuscrito Leonardo da Vinci o un nuevo rancho, pero tiene en cuenta que esto está restando valor a sus causas. El avión que justifica es porque le ayuda a operar de manera más efectiva en todos los continentes.

Llegamos a la sección privada del aeropuerto con dos minutos de sobra. “Ha sido un buen viaje”, me dice, antes de subir por la alfombra roja y seguir recto hacia el avión. Los motores ya han arrancado. Me doy cuenta de que apenas ha salido de las habitaciones y los automóviles con aire acondicionado; ni siquiera ha sentido el sol. El equipaje ha sido entregado; su biblioteca de libros está a bordo. Él leerá y dormirá. Ninguno de sus ayudantes vuela con él. Sospechan que lo encuentran demasiado intenso y necesitan un descanso. Está solo, se parece a un pequeño niño geek al final de una aventura.

Regreso al centro de la ciudad en un automóvil sin escape para alcanzar al presidente Kagame. Bill Gates, dice, ha sido el invitado perfecto y debería recibir un premio Nobel. “¿Cómo le devuelve el mundo a una persona así? Él estaría más cómodo simplemente relajándose ahora. Ha sacrificado no sólo su dinero, sino también su tiempo, más vacaciones con su familia e incluso su salud para África. Ahora parece mayor, pero es un padrino de este joven continente”.

Fuente original: “Bill Gates: from Microsoft to saving lives with Gavi and the Global Fund” Escrito por The Times, Reino Unido.

https://www.thetimes.co.uk/article/bill-gates-from-microsoft-to-saving-lives-with-gavi-and-the-global-fund-3rrnmb9m2?shareToken=8fc753c631f82cf60c13ad0ebe431bcf

Desaire olímpico

Karen Muir era la favorita para ganar oro de 100m dorso en la natación de México 68, pero ni siquiera se presentó en los Juegos. No fue invitada. Ni ella ni ningún sudafricano fue aceptado en la justa mexicana y ese desaire causó uno de los más ríspidos conflictos entre un país sede de unos Juegos y el Comité Olímpico Internacional (COI).

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Era 1967 cuando el COI pidió a México invitar a Sudáfrica, la nación más desarrollada del Continente Africano y donde los colonos europeos promovían el Apartheid una política de segregación racial contra los ciudadanos de raza negra.

“Para México era una incongruencia invitarlos: en un evento de paz e igualdad no se podía traer al país que hacía política contra de esos valores. Aunque Sudáfrica aseguró que traería a una Delegación Nacional con negros y no negros, el Consejo Superior de Deportes de África se manifestó diciendo que más allá de llevar atletas de ambas razas, debía respetar las normas básicas de convivencia cívica y por eso todos los países de África decidieron no asistir a México 68 si venía Sudáfrica; luego se solidarizaron países de Medio Oriente, India, URSSS Cuba, Europa del Este y si no venían, esto iba a ser una catástrofe con menos de 60 países participantes”, comenta el arquitecto Javier Ramírez, quien custodia un amplio archivo documental de los Olímpicos mexicanos.

El llamado de las naciones africanas por el respeto a los derechos humanos y por los ideales del olimpismo trascendía más allá del deporte. Muchos de los países del continente recién culminaban las colonizaciones de Europa, su identidad estaría representada en los Olímpicos y era neural mantener una postura infranqueable ante el Apartheid.

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En medio de la hostilidad, el COI -que regía el estadounidense conservador Avery Brundage- convocó a su Comité Ejecutivo para votar si se invitaba o no a Sudáfrica y entonces sucedió lo increíble. “México cabildea. Por ejemplo: el italiano Giorgio de Stefani era presidente de la Federación Internacional de Tenis, estaba a favor de invitarlos y México le dice vamos a poner el tenis de exhibición en México 68, pero vota en contra; pero el caso más curioso es el de Lord Killani, era vicepresidente del COI, pero también representante de la Columbia Pictures en Irlanda, así que Emilio Rabasa, Director del Banco Cinematográfico en México habla a Los Ángeles a la Columbia y les dice les damos la distribución de la película oficial de los Juegos y mediamos el problema legal que tienen con Cantinflas, pero que su distribuidor en Irlanda se eche para atrás con invitar a Sudáfrica, y así se logró todo”.

La mayoría del Comité Ejecutivo se negó a invitar a Sudáfrica y para evitar que el organismo se viera dividido, Brundage anunció que fue una decisión unánime; por vez primera el propio COI revocó una petición que había defendido.

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Mientras, Cantinflas, en agradecimiento a la resolución, hizo cuatro spots gratuitos para promover entre la ciudadanía una buena actitud de anfitrionía durante los Juegos mexicanos.

El país ganó la primera competencia olímpica, antes de empezar los Juegos: la controversia a favor de la igualdad.

Por seis ediciones olímpicas consecutivas se negó el derecho a competir de Sudáfrica, hasta Barcelona 1992.

FRASE:

“El COI debería estar agradecido con México, nos debe la autoridad moral que le dimos al organismo, al mantener los valores olímpicos en los Juegos, al respetar su propia carta olímpica y ser congruentes con los ideales que el propio COI promueve”

Javier Ramírez Campuzano

Custodio de archivo documental de México 1968

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