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Las 10 razones de Jaron Lanier por las que debes eliminar tus redes sociales

Jaron Lanier, la estrella de Silicon Valley, nos explica por qué redes sociales como Facebook, Twitter e Instagram son una amenaza para la sociedad. 

Entrevista por Danny Fortson, The Sunday Times

Unos suaves golpes de nudillo suenan sobre los vidrios del vestíbulo de la casa de Jaron Lanier. Es suficiente para enviar al tecnólogo con dreadlocks, sentado descalzo en la mesa de su cocina y bebiendo agua helada de una taza de café de gran tamaño, al borde del colapso nervioso.

“Tu fotógrafo me está molestando”, dice enfadado. “¿Deberíamos de considerar esto como terminado ahora?”

Llevamos 45 minutos en una entrevista sobre el nuevo libro de Lanier, un ataque oportuno y aterrador a Facebook, Google y el resto, llamado Ten Arguments for Deleting your Social Media Accounts Right Now.

Durante este tiempo, el fotógrafo tuvo que quedarse afuera, por órdenes de Lanier, desterrado a un pequeño jardín para instalar sus luces. El gurú de la tecnología de 58 años estaba, aparentemente, preocupado de que una puerta pudiera haber quedado entreabierta, proporcionando una ruta de escape para alguno de sus cuatro gatos.

¿Quizás algunas preguntas más antes de las fotos? “Siempre y cuando él se vaya”, dice, cortando el aire con la mano. “Solo dile que se vaya y luego cierra la puerta con llave. Ese es el trato”.

Después de un poco de incómodo lenguaje de señas a través del cristal, el fotógrafo se va y Lanier el relajado ha regresado, hablando delicadamente pero contundentemente acerca de la terrible amenaza que representan las redes sociales, bueno, “nuestra supervivencia como especie”. Agrega: “Si la especie [humana] muere y alguna especie futura de pulpos voladores inteligentes heredan la Tierra y se remonta a nosotros, probablemente culparán a Facebook por nuestra desaparición”.

El tiempo se acaba

 

En estos días está de moda destrozar a Silicon Valley. Lanier, sin embargo, no es simplemente otro crítico de sillón que ha salido a la superficie desde que el escándalo de la recolección de datos de Cambridge Analytica pareció despertar al mundo occidental ante el peligro que acecha detrás de esos videos y pruebas de personalidad en línea.

Un pionero de la realidad virtual que dirige su propio laboratorio de investigación en Microsoft, Lanier es el técnico poco frecuente que trabaja en la industria pero no tiene reparos en criticarla. Y lo hace con una elocuencia difícil de discutir. Este es su cuarto libro y, tal vez, su más urgente.

En el centro de su preocupación está el acoplamiento del teléfono inteligente, una supercomputadora y dispositivo de seguimiento siempre activo, y la publicidad, que se ha transformado completamente de una molestia periódica que se materializaría en lugares definidos —durante su programa de televisión favorito, en una cartelera, en una revista— a algo completamente diferente.

“Todos los que están en las redes sociales están recibiendo estímulos individualizados y continuamente ajustados, sin interrupción, siempre que utilicen sus teléfonos inteligentes”, escribe. “Lo que una vez se podría haber llamado publicidad ahora debe entenderse como una modificación continua del comportamiento en una escala titánica”.

Un negocio publicitario arreglado, se podría decir, apenas indica el final de los días.

Sin embargo, eso es exactamente lo que Lanier está argumentando. El sistema desplegado por los gigantes de las redes sociales, dice, no es más que un arma de destrucción social masiva, y su convicción se basa en su conocimiento interno.

“En realidad, conozco los algoritmos. No soy un extraño que mira y critica”, explica. “Hablo como científico informático, no como científico social o psicólogo. Desde esa perspectiva, puedo ver que el tiempo se está acabando. El mundo está cambiando rápidamente bajo nuestro mando, por lo que no hacer nada no es una opción”.

No es accidental que Twitter parezca atraer extremistas y bullies, que Instagram te entristezca o que el ascenso de Facebook haya coincidido con una crisis social. La ocurrencia más impactante de esta última ocurrió en Myanmar, donde las Naciones Unidas culparon recientemente a la compañía de Mark Zuckerberg por ayudar a difundir el discurso de odio que contribuyó al genocidio de los musulmanes Rohingya. “Cada vez que llega Facebook, vemos que la democracia retrocede en todo el mundo, ya sea un país rico o un país pobre”, dice rotundamente Lanier. “Esa es una tendencia”.

De hecho, el empoderamiento algorítmico de los peores elementos de la humanidad no es un error. Es una característica, argumenta Lanier, porque la maldad, la indignación y las opiniones extremas son los medios más efectivos para aumentar el “compromiso”, la medida única que estos programas están en sintonía para generar.

Ha acuñado un término para esta amenaza, la máquina Bummer, que significa Comportamiento de los usuarios, Modificado y Hecho en un imperio para alquilar.

Un poco de bocanada, pero entiendes la idea. “Los sentimientos negativos aparecen más rápido y se disipan más lentamente. Es más rápido alejar a alguien de lo que es construir amor y confianza”, explica. “Entonces, dado que se trata de un sistema computarizado con tiempos de respuesta muy rápidos, todos los integrantes están haciendo lo posible por crear el efecto que desean tan rápido como sea posible, lo que significa que tienden a tener anunciantes persiguiendo emisoras negativas sin intención de hacerlo”.

Aún más alarmante: la máquina Bummer se está volviendo más fuerte todos los días porque lo que los algoritmos necesitan más que nada son datos a analizar y comportamientos para analizar. Dos años después de que Google lanzara su asistente de voz, por ejemplo, puede llamar a un restaurante y reservar una mesa, gracias a los millones de horas que la gente ha registrado diciéndoles a sus oradores inteligentes de Google Home qué hacer.

Cuanta más materia prima tengan los algoritmos para trabajar, más efectivos se vuelven. De ahí el llamado de Lanier para la eliminación masiva “El arco de la historia se ha revertido con la llegada de la máquina Bummer”, dice. “Dejar de fumar es la única forma, por ahora, de aprender qué puede reemplazar nuestro gran error”.

¿Cómo sabe qué compañías o servicios califican como “Bummer?” La prueba, al parecer, es simple. “¿Han puesto dinero en las unidades de guerra psicológica de la inteligencia militar? Si lo han hecho, entonces puedes decir que es fastidioso, porque ese es el único tipo de dinero en el que ponen dinero”.

Así que Facebook, Google, Twitter, Reddit son todos un sí. Apple y Amazon, no (hasta donde sabemos, de todos modos).

 

Un traidor en Silicon Valley

La casa de Lanier está alejada de una sinuosa carretera en lo alto de las colinas de Berkeley, con vistas panorámicas de la bahía de San Francisco. El frente de la casa, en medio de una espesura de árboles y arbustos, es de color rosa intenso, con una ventana circular de submarino en una habitación delantera rellena con una desconcertante variedad de instrumentos musicales. Media docena de violines están dispersos. Hay un instrumento de percusión que se parece a un platillo volante, un arpa y algo que podría ser una flauta parada de 6 pies.

Cuando Lanier finalmente abre la puerta para nuestra reunión de las 9.30, parece que acaba de salir de su cama. Él porta una camiseta negra holgada, pantalones negros de algodón y dreadlocks que le cubren la parte posterior de las rodillas. “¿Hola, qué tal? Pasa”, dice en una voz tan baja que me sorprende. Dada la fuerza con la que escribe, esperaba un barítono atronador.

Lanier es una contradicción, un apóstata y un optimista que tiene esperanzas sobre el potencial de la tecnología para hacer el bien a la sociedad. Generoso con su tiempo y puntos de vista, también puede ser sorprendentemente brusco. (Poco después de llegar, nos avisan: “Si haces algo que te pedí que no hicieras”, advierte, “les pediré a los dos que se vayan inmediatamente”).

Es un duro crítico de su industria elegida, pero también es profundamente sensible, marcado por una educación trágica y difícil que compartió en su libro anterior, Dawn of the New Everything.

Cuando era niño en Nuevo México, fue atormentado. Su madre, sobreviviente de un campo de concentración, murió en un accidente de tráfico cuando tenía nueve años. Su padre permitió que su único hijo diseñara una cúpula geodésica que se convertiría en su hogar. Durante los años que llevó construirla, vivieron en una tienda de lona. A los 14 años, Lanier, un estudiante dotado pero socialmente rechazado, comenzó a tomar clases de matemáticas en la Universidad Estatal de Nuevo México.

Después de una temporada en Nueva York estudiando arte, regresó a Nuevo México, donde trabajó como asistente de partera. El padre de un bebé al que entregó le regaló un automóvil plagado de agujeros de bala, que condujo a California. En Silicon Valley, encontró a su gente: hippies, libertarios y peaceniks interesados ​​en usar la tecnología para mejorar el mundo.

Trabajó en Atari, el fabricante de consolas de juegos, hizo y perdió una fortuna con auriculares de realidad virtual y co-fundó varias nuevas empresas, la última de las cuales fue un desarrollador de software de reconocimiento facial que fue comprado por Google en 2006. Desde entonces, ha trabajado como consultor en Microsoft Research, experimentando en el borde irregular de la tecnología.

Sin embargo, durante mucho tiempo ha estado inquieto sobre la dirección en que se dirige la industria, una trayectoria enraizada, dice, en la contracultura de principios de los años ochenta.

“En los primeros días de compañías como Facebook y Google, había un tipo muy fuerte de idealismo en Silicon Valley que, en el futuro, todo sería hecho por grupos de voluntarios financiados por anunciantes. Entonces, en lugar de televisión comercial o películas comerciales con directores y estudios remunerados, los voluntarios no remunerados se unirían como lo hicieron para Wikipedia”, explica. “No fue solo una creencia genuina. Fue una ortodoxia severa y si la desafiabas, perdías amigos y oportunidades de carrera”.

La creencia de que el mundo aceptaría con gratitud los dones otorgados por las elites del valle y luego la transición armoniosa a una tecnoutopía de su creación finalmente ha comenzado a quebrarse. Lanier, quien siempre ha estado profundamente interesado en la intersección de la tecnología con humanos, había estado advirtiendo sobre los peligros de ese pensamiento desde principios de los años noventa. Su racha rebelde vino con un costo. “Yo era una de las pocas personas y me sentía bastante solo”, dice. “Fui visto como un traidor”.

Ahora, el mundo parece estar poniéndose al día. Gran parte de su último libro gira —de una forma u otra— sobre la empatía y cómo las redes sociales la están destruyendo. Ese es un gran problema, porque “la empatía es el combustible que maneja una sociedad decente”, escribe. “Sin eso, solo quedan reglas secas y competencias por el poder”.

El argumento es el siguiente: los algoritmos están optimizados para crear compromiso y funcionan extremadamente bien. El millennial promedio revisa su teléfono 150 veces al día. Por lo general, es lo primero que hacen cuando se despiertan y el último antes de irse a dormir. Más de dos mil millones de personas están en Facebook, aproximadamente tiene la misma cantidad de seguidores que el cristianismo.

Y a cada uno de ellos se le brinda una experiencia adaptada, elaborada con algoritmos que exploran sin piedad formas de penetrar el cerebro de la lagartija.

La experiencia común, en otras palabras, es morir, lo que hace que sea difícil para nosotros entendernos unos a otros. Las personas con las que podrías haber estado en desacuerdo hace 10 años ahora sólo parecen trastornadas.

El resultado es que la sociedad se ha “oscurecido algunos tonos”, argumenta Lanier. “Si no ves los anuncios oscuros, los susurros ambientales, los memes de corazón frío y la alimentación personalizada que alguien más ve llena de ridículo, esa persona te parecerá loca. Y ese es nuestro nuevo mundo Bummer. Parecemos locos el uno al otro porque Bummer nos está robando nuestras teorías de las mentes de los unos de los otros”.

De ahí la explosión de maldad, un gran florecimiento de “idiotas”. En más de 160 páginas, Lanier usa el término 126 veces. De hecho, el título de uno de sus 10 argumentos es “Las redes sociales te están haciendo un idiota”.

Cuando señalo su uso prolífico del término, él se carcajea fuertemente. “Culpo a mi esposa”, dice. “A ella le gustan los chistes tontos”. Su esposa, Lena, ha entrado calladamente a la cocina, haciendo su desayuno en silencio. Ella sonríe por su broma, lo que tomo como una admisión silenciosa de que, de hecho, le gustan los chistes.

Ahora, puede que no sienta que coincide con esa descripción, pero deténgase y piense en ese tweet sarcástico que le envió a un extraño, ese chiste que hizo a costa de alguien en Facebook, los minutos robados que pasó leyendo los comentarios negativos debajo de un video de YouTube. Es un proceso sutil pero implacable, como el cambio climático, sostiene Lanier. Pero en lugar de derretir las capas de hielo, está erosionando tu humanidad.

“Si usas plataformas Bummer probablemente hayas cambiado un poco”, escribe. “Si bien no podemos saber qué detalles serían diferentes sin él, sí sabemos sobre el panorama general. Tomemos el cambio climático: Bummer nos llevará al infierno si no nos autocorregimos“.

¿Qué hay de todo lo bueno que hacen las redes sociales, preguntas? Lanier no argumenta que los movimientos políticos como, por ejemplo, el movimiento de Arab Spring o Black Lives Matter en América están empoderados. Pero ese es solo el primer capítulo de una historia que se pone muy, muy oscura.

Cuando grupos se organizan a través de las redes sociales, inevitablemente hace que algunas personas se sientan incómodas o enojadas. Y al igual que con los manifestantes por la paz, el “reflejo algorítmico natural” del sistema es increíblemente eficiente para ayudar a los opositores a encontrarse entre sí, integrándolos en flujos comunes de publicaciones, me gusta y comparte. “Y aquí está el detonador”, dice Lanier. “Dado que la negatividad funciona mejor en estas plataformas, las mismas herramientas que utilizó para alcanzar sus objetivos son más eficaces para las personas que salen en respuesta. Por lo tanto, Isis tiene más éxito en las redes sociales que los activistas de la Primavera Árabe. Los racistas obtuvieron más impacto que Black Lives Matter, creando este aumento en el movimiento nacionalista racista en Estados Unidos de una manera que no hemos visto en generaciones “.

La solución de Lanier: conviértete en un gato

¿Entonces lo que hay que hacer? La solución de Lanier es, por mucho, la más simple. Detenerse. Cada vez que inicias sesión, estás agregando una llama que está quemando tu casa. Así que borra tus cuentas. Apaga las llamas. Pero esa es solo una de las muchas ideas que han comenzado a surgir a medida que las personas comienzan a tener en cuenta los “imperios de modificación del comportamiento” que se han vuelto tan centrales para la vida.

Chris Hughes, que ganó casi 500 millones de dólares como cofundador de Facebook, es uno de los numerosos ejecutivos que se han vuelto en contra de sus creaciones.

Unas horas después de que Lanier diseñara su plan en la mesa de su cocina —y pasara unos breves cinco minutos con el fotógrafo del Sunday Times— Hughes y un puñado de otros apóstatas se juntaron 400 millas al sur, en el Beverly Hilton de Los Ángeles. Estuvieron allí para la Conferencia Global del Instituto Milken, un evento anual donde los grandes y buenos hablan dignamente sobre temas como el terrorismo, el hambre y la desigualdad.

Este año, también estaban hablando sobre la máquina Bummer (aunque no la llamaron así). Hay más y más de esto en estos días. Habiendo reconocido el peligro, las atenciones ahora están volviendo a la mejor manera de lidiar con eso. ¿La idea de Hughes? Un fondo soberano de riqueza de los medios sociales, muy parecido a los fondos públicos de petróleo establecidos por Noruega o Alaska. “Estas empresas obtienen enormes beneficios históricos de los datos de los consumidores”, dice. “Tal vez tomas una regalía del 5 por ciento de sus ingresos, que se destina a un fondo, y luego le das un cheque a cada estadounidense”.

Simplemente no es práctico, argumenta, porque te convertirías efectivamente en un ermitaño digital. “Más del 80 por ciento del tráfico social en la web pasa por los servidores de Facebook [cuando cuentas WhatsApp e Instagram]”, dice. “No hay otras alternativas”.

Tristan Harris, un ex especialista en ética del diseño de Google y fundador del Centro para la Tecnología Humana, una ONG antisocial, tiene un plan diferente, posiblemente más radical. Facebook, reconoce, debería convertirse en una “corporación de beneficio público”. Pero hoy simplemente es demasiado poderosa, admirada solo por accionistas y bajo el control de un ciudadano (Mark Zuckerberg tiene el control mayoritario de las acciones con derecho a voto de la compañía).

Comparó al gigante de redes sociales de 520 mil millones de dólares con un sacerdote omnipotente y tortuoso, que confiesa a dos mil millones de personas, y luego vende esos profundos y oscuros secretos al mejor postor. “Es un modelo de negocio peligroso”, dice. “Sobre la base de ese poder asimétrico, deberíamos reclasificar a Facebook”.

Otras ideas incluyen la adición de advertencias sanitarias en las redes sociales, como las imágenes gráficas de pulmones ennegrecidos en un paquete de cigarrillos. Facebook mismo está considerando ofrecer una suscripción, una alternativa sin anuncios.

Tras el testimonio de Zuckerberg frente al Congreso sobre el escándalo de Cambridge Analytica, se están elaborando nuevas reglas. Y este viernes entra en vigor el Reglamento General de Protección de Datos de la Unión Europea, que otorga mayores protecciones de privacidad a los británicos y a otros europeos.

Sin embargo, todos estos son retoques alrededor de los bordes de la máquina Bummer. El consejo de Lanier es felizmente directo. Si todos somos “perros bien entrenados” en esta gran manipulación social, como él sugiere, entonces “tu objetivo inmediato es ser un gato”.

Él habla en serio, Lanier, como te habrás dado cuenta, es una persona de gatos. La silueta de uno de sus felinos es la portada de la edición estadounidense de Diez Argumentos. Eso es porque, a diferencia de los perros, que se pueden entrenar, los gatos existen en nuestro mundo, pero son impermeables a la instrucción o al control. Para Lanier, son modelos a seguir.

“Su objetivo no debe ser necesariamente obligar a los gobiernos a regular o nacionalizar Facebook antes de que se reincorporen o forzar a Facebook a cambiar su modelo de negocio, a pesar de que esos son logros que deben preceder a la supervivencia a largo plazo de nuestra especie”, Lanier escribe “Tu objetivo inmediato es ser un gato”.

Parece una gran petición para más de dos mil millones de personas el simplemente ocultarse en Facebook. ¿Tiene alguna esperanza? Lanier sonríe. “Absolutamente. Para mí, el crítico es el verdadero optimista, porque el crítico es la persona que cree que las cosas pueden mejorar. El pesimista es complaciente”.

Como si fuera una señal, uno de los gatos de Lanier se enrosca alrededor de su pantorrilla.

 

10 RAZONES DE JARON LANIER PARA ELIMINAR TUS CUENTAS EN LAS REDES SOCIALES

1 “Estás perdiendo tu libre albedrío”

2 “Renunciar a las redes sociales es la manera más precisa de resistir a la locura de nuestros tiempos”

3 “Las redes sociales te están volviendo un idiota”

4 “Las redes sociales están minando la verdad”

5 “Las redes sociales están haciendo que lo que dices no importe”

6 “Las redes sociales están destruyendo tu capacidad de empatía”

7 “Las redes sociales te están haciendo infeliz”

8 “Las redes sociales no quieren que tengas dignidad económica”

9 “Las redes sociales están haciendo que la política sea imposible”

10 “Las redes sociales odian tu alma”

Cómo eliminar tu cuenta de Facebook

Es fácil encontrar el botón para “desactivar” tu Facebook, pero necesitas saber dónde buscar si quieres eliminarlo por completo. Vaya a la barra desplegable en la parte superior derecha de cualquier página web de Facebook y haga clic en “Configuración”. Luego haga clic en “su información de Facebook”. En este punto, puede “Descargar su información”, una función que guarda todos sus datos (imágenes, cumpleaños, mensajes) en un archivo comprimido en su disco rígido. Luego haga clic en “Ver” en la sección “Eliminar su cuenta e información” y, en la página siguiente, presione “Eliminar mi cuenta”. Y eres libre.

 

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