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Queen, el reinado inglés que conquistó al mundo, segunda parte

Brian May y Tim Staffel echaron raíces en 1984. De la amistad surgida brotaron encuentros en los que continuaron tocando música y, para merecer los frutos, deciden, en la primavera de 1968, formar una banda, que desde el inicio, estuvo pensada como Smile. Con la decisión tomada en armar un grupo, salen en busca de un baterista. Para lo cual, May colocó una tarjeta en un tablón de anuncios del Imperial College Union bar9.

Roger Taylor fue notificado del anuncio por un compañero, alistado, Roger llama a Brian, agendan una cita días después en la que May y Staffel visitan a Taylor en su apartamento de Sinclair Gardens, en Shepherd’s Bush. A falta de batería, la audición es ejecutada con un par de bongos. La segunda entrevista, más formal y profesional, se lleva a cabo en la sala de prácticas del Imperial College. Impresionados por los resultados del baterista, le seden el banco vacante. Posteriormente el grupo lo completaría el tecladista Chris Smith.

A principios de 1969, Tim Staffel presenta a sus compañeros de banda a quien era amigo suyo en la universidad, Freddie Bulsara10, el cual comenzó a asistir a los ensayos y conciertos de Smile. En mayo firman un acuerdo de grabación con la compañía disquera Mercury, grabando tres pistas al mes siguiente en los Trident Studios. En el libro de Mark Hayward, Queen On Camera, Guard Off, se pueden ver fotografías de esta sesión tomadas por Paul Humberstone, amigo de Freddie.

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Durante 1969, Freddie Bulsara ató jubileos con Tim Staffel, Brian May y Roger Taylor. Los cuatro frecuentaban el pub, The Kensington. Después de la primera sesión de grabación de Smile, conocen al grupo Ibex, con quienes comparten el gusto por la música.

Alrededor del jueves 31 de julio de 1969, en The Kensington, el joven Bulsara es presentado con los integrantes de la banda Ibex, en la que detecta una oportunidad para integrarse como vocalista. Como con Smile, asistió a los ensayos de Ibex, de lo aprendido con los primeros, impartió consejos a los segundos sobre cómo presentarse en el escenario; además, sugirió algunos arreglos en la música. Después de observar estas funciones aristocráticas, los integrantes de Ibex le ofrecen las vocales del grupo, que después de una audición, accedió a ellas.

La primera actuación en vivo de Freddie Bulsara, aconteció el sábado 23 de agosto de 1969, en el Octagon Theater, en Bolton. En su segunda presentación, el nuevo vocalista de Ibex sería fotografiado en el Queen’s Park Open Air festival11, teniendo así su primera aparición en la prensa por un periódico local.

Dos semanas después, el 9 de septiembre, Ibex tocó en el Sink Club, abajo del Rumblin´ Tum cafe, sobre Hardman Street, en Liverpool. Entre los acompañantes, se encontraban Brian May y Roger Taylor, los cuales subirían al escenario en la parte final del concierto12. De esta presencia real, se conserva la grabación de una pieza llamada Green.

El 10 de octubre de 1969, Freddie y los integrantes de Smile, mudan residencia al número cuarenta de Ferry Road, en Barnes. Aquel lugar, en el que surgirían letras, música y grabaciones, fue llamado Carmel13.

Mientras los integrantes de Ibex degustaban de algunas bebidas en The Kensington, sin la presencia de su soberano vocalista, se presenta la ocasión para cambiar de título nobiliario, acreditándose como Wreckage14.

La primera presentación en sociedad de Wreckage, fue el 31 de octubre de 1969, en el Noisy Common Room, del Technicall College, de Ealing15. Tras ocho conciertos, y la salida del guitarrista Mike Bersin, a finales de noviembre, la banda dimite.

Iniciada la década de los años setenta, Roger Taylor y Freddie Bulsara, en busca de ingresos, deciden rentar un espacio arriba del mercado de Kensington, donde vendían antigüedades y algunas obras que Bulsara había realizado en la universidad. Al no obtener respuesta comercial, cambian el giro del negocio por ropa vintage16.

Con la cepa vocal ya aflorada, Freddie audiciona para una banda llamada Sour Milk Sea, a dicha presentación, el joven Bulsara, de veintitrés años, asistió enfundando ropa de diseñador y un abrigo de pieles. El 23 de febrero de 1970, consiguió el puesto de vocalista. La unción de Freddie con Sour Milk Sea, sucede el 20 de marzo de 1970, en el concierto llevado a cabo en All Saint´s Church House, en Headington.

Ennoblecido, Bulsara influía en la toma de decisiones y en la dirección musical de Sour Milk Sea, por este motivo, el guitarrista y fundador, Chris Dumett, entró en conflicto que resolvió desintegrando la banda en la primavera de 1970.

A principios del año 1970, Brian May, como resultado de sus estudios de doctorado, realizaba viajes al observatorio del Teide, en Tenerife, España. Para marzo, Tim Staffel decide dejar Smile pues tocaban con poca frecuencia a consecuencia de los constantes viajes de Brian. Además, se encontraba muy desilusionado por no concretar la grabación del disco de su grupo. Por su cuenta, May y Taylor también decidieron dejar la banda, pero antes de ello, se despidieron con un concierto ocupando el lugar programado para el ya disuelto, Sour Milk Sea. Esta presentación en en el PJ´s, fue el 18 de abril de 1970.

Después de la renuncia de Smile a su título de grupo de rock, Bulsara, May y Taylor, planearon continuar en la industria musical. Para completar sus planes, invitan al que fuera bajista de Smile en sus últimas dos presentaciones, Mike Grose. Completada la banda, solo quedaba nombrarla.

Brian May propuso Build Your Own Boat, mientras que Roger Taylor sugirió Sheer Heart Attack, otros nombres barajados, fueron The Rich Kids y The Great Dance17.

Finalmente, la coronación del nombre sentó sus reales dispuestos por Freddie: Queen.

Antes de graduarse como astrónomo y consolidarse como guitarrista, Brian May junto con su padre, fabricaron, al mismo estilo que Les Paul, una guitarra, la de los May, la Red Special.

Según el libro, Brian´s May Red Special: The Story of the Home-Made Guitar that Rocked Queen and the World, de Simon Bradley y Brian May, su construcción inició en 1963 y finalizó en octubre de 1964. La demora en el proyecto, fue a causa de los compromisos de cada cual.

El cetro de May, la Red Special, fue creada con los más diversos materiales, inverosímiles algunos. El cuello de la guitarra está hecho de una chimenea de caoba. Según el libro, Queen – An Official Biography, de Larry Pryce, la chimenea, tenía al menos cien años en 1976 y, procedía de una casa cercana a punto de la demolición. Los puntos en el diapasón, originalmente fueron botones de nácar de la caja de costura de la madre de Brian, Ruth May. Las innovaciones, tal vez provistas por Brian padre, ingeniero electrónico de carrera, fueron un puente rodante, que permite a las cuerdas tener libertad, permitiendo que la guitarra se mantenga en sintonía. El sistema de trémolo del filo de la cuchilla usaba dos resortes, que provenían de una válvula del motor de una motocicleta Norton. El brazo del trémolo fue elaborado del soporte de la alforja de una bicicleta, rematado con una parte de una aguja de tejer de Ruth May. Las pastillas estaban conectadas entre sí mediante un sistema de conmutación único diseñado por Brian, y fueron construidas a partir de un prototipo que habían hecho para la guitarra acústica Egmond Toledo.

El nombre Red Special, surge de una respuesta espontánea durante alguna entrevista; también, es nombrada por Brian May como The Old Lady, nombre acuñado por uno de los técnicos de Queen. Con esta guitarra, que es custodiada por un guardia durante las giras, May concibió los sonidos proferidos en cada uno de los discos de La Reina.

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Instaurado Queen, inicia la ascensión al trono. Después de algunos ensayos, Brian May, Roger Taylor, Freddie Bulsara y Mike Grose, con el nombre de Queen aceptado, debutan en una fecha programada con mucha antelación para Smile. Imposibilitados para una cancelación, se presentaron como Smile. La limitación de la suspensión, es de fácil comprensión, la madre de Taylor había conseguido el concierto en ayuda para la Cruz Roja Británica de Cornwall, de modo que, se presentan a cumplir el compromiso materno para tocar en el Truro City Hall, un 27 de junio de 1970.

Antes de la segunda presentación, Freddie se impondría el mote de Mercury18, nombre del dios de la elocuencia, de los poetas y mensajero de los dioses en la mitología romana.

El primer concierto investidos con el nombre de Queen, aconteció el 18 de julio de 1970, en el Imperial College Lecture Theatre A. El tercero de ellos, sucedió en el histórico Cavern Club, el 31 de octubre.

Sin estímulo económico y poco impactado por el desempeño de la banda, Mike Grose dice adiós a Queen después de la presentación en PJ´s del 25 de julio de 1970. El reemplazo, Barry Mitchell, llegó a través de un amigo de Roger Taylor; el debut en vivo de Mitchell fue en el Imperial College, el 23 de agosto de 1970. Sin sentirse parte de la banda, el segundo bajista de Queen renuncia después del concierto del 9 de enero de 1971, celebrado en el Ewell Technical College. En esta función, Queen y Genesis fueron bandas de soporte para Kevin Ayers & The Whole World, se dice que en esta presentación, Peter Gabriel buscó a Taylor para ofrecerle el puesto de baterista, quien declinó para conservar el trono ya conquistado, lo que le abrió las puertas a Phil Collins para integrarse a Genesis.

Uno de los flancos que resguardaban Palacio Real, de nueva cuenta se encontraba desprovisto de armas, así que para conseguir bajista, colocan un anuncio en la revista Melody Maker, “Fabulosa nueva banda busca bajista”; el una vez más nuevo integrante, fue Doug Bogie, quien hiciera su estreno en directo el 19 de febrero de 1971. A la noche siguiente, Queen fue banda telonera de Yes y Wishbone Ash, en ambas presentaciones, Bogie estuvo fuera de tiempo, sin embargo, fueron dos grandes experiencias para Doug. Regresando a casa, y mientras compartía la camioneta con sus compañeros, escuchó cuán mal habían sonado, motivo por el cual, Mercury comentó a Doug Bogie que le llamarían. Sin recibir respuesta, el nuevo integrante supuso que la decapitación de Queen había llegado. Tiempo después, sabría que su carrera como bajista, estaba terminada19.

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En febrero de 1971, en una discoteca de Maria Asumpta Teacher Trainning College, Christine Farnell, amiga de John Deacon, lo presenta con Brian May y Roger Taylor. Complacidos por el encuentro, agendan una prueba. Días después, en el Imperial College, el bajista y estudiante en electrónica, se presentó a la audición con un amplificador casero, que a la postre sería nombrado como el Deacy Amp, pieza fundamental en el sonido que desarrollaría Brian May cuando adoptaría el aparato intervenido por Deacon20. Cuando John se presentó al ensayo de demostración, Brian y Roger lo reconocieron como el bajista del grupo Deacon, que tuvo una única aparición en noviembre de 1970, en el Chelsea College, a esta presentación, el guitarrista y baterista de Queen asistieron como espectadores21.

Finalmente, John Richard Deacon, aquel chico serio de Oadby, sería la cuarta y última gema de la corona. De este magistral modo, Queen es investido con las joyas, el cetro, el orbe y el manto Real en los primeros días del mes de marzo de 197122. Entonces, inician un intenso periodo de ensayos.

La primera vez que el definitivo cortejo Real tocó en directo, fue el 2 de julio de 1971, la sede, el West Surrey College of Art and Design, en Guildford, Inglaterra.

Es entonces que la corona británica, ostentada por Freddie Mercury, Brian May, Roger Taylor y John Deacon, inicia un reinado sin precedentes.

Dios salve a la Reina… y a Freddie Mercury, lo tenga en su santa gloria.

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9 Chapman, Phil. (2018) The Dead Straight Guide to Queen. This Day in Music Books Limited. P 33.

10 Purvis, Georg. (2018) Queen: Complete Works: (revised and updated). Titan Books. London.

11, 12 Chapman, Phil. (2018) The Dead Straight Guide to Queen. This Day in Music Books Limited. P 52.

13, 14 Chapman, Phil. (2018) The Dead Straight Guide to Queen. This Day in Music Books Limited. P 54.

15,16,17,18,19,20 Chapman, Phil. (2018) The Dead Straight Guide to Queen. This Day in Music Books Limited. Págs. 55, 58, 61, 63, 67,71.

21 Purvis, Georg. (2018) Queen: Complete Works: (revised and updated). Titan Books. London.

22 Chapman, Phil. (2018) The Dead Straight Guide to Queen. This Day in Music Books Limited. P 72.

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