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Hits de Aretha Franklin que la hicieron Reina del Soul

Estos son los diez hits que marcaron la carrera de Aretha Franklin, la reina del Soul fallecida este jueves en Detroit.

– 1967: “Respect”

– 1967: “I Never Loved a Man (The Way I Love you)”

– 1967: “Chain of fools”

– 1967: “(You Make Me Feel Like) A Natural Woman”

– 1968: “Think”

– 1968: “(Sweet Sweet Baby) Since You’ve Been Gone”

– 1968: “I Say a Little Prayer”

– 1970: “Don’t Play That Song”

– 1971: “Spanish Harlem”

– 1971: “Bridge over Troubled Water” (reprise de Simon & Garfunkel)

Aretha Franklin (Sunday Times Magazine, Nov 09, 2014)

Aretha Franklin ha sido llamada la Reina del Soul desde que exigió respeto en 1967. Son muchos años para ser real y supongo que no se puede esperar que alguien a quien constantemente se venera no se sienta un poco distante del mundo, un poco diva.

Su nuevo álbum después de todo se llama Aretha Franklin Sings The Great Diva ClassicsCanciones como I Will Survive, People, You Keep me Hanging On, y I Am Every Woman son un puré de respeto. Básicamente es un álbum donde ella saca divas a todas las otras divas. Es un álbum convincente. Su voz en ella a los 72 años no es fácil. Ya no se precipita y se eleva con destreza, sino que ofrece algo más, algo que muestra lucha, agallas, fuerza emocional aterradora y triunfo.

Por supuesto que estaba emocionada de conocer a la diva de todas las divas. Ella rara vez da entrevistas. Odia dar entrevistas. Durante un largo período de tiempo odió salir de su casa.

Su último álbum con Arista Records, la compañía que la lanzó por primera vez, fue en 2003. Claro, hubo un álbum navideño después simplemente para cumplir un contrato y en 2011 hubo un álbum de estudio para las tiendas Wal-Mart. Pero el álbum Diva es un regreso adecuado con el empresario musical Clive Davis a la cabeza.

El álbum ha sido aplaudido en general, al igual que su energía renovada y pérdida de peso. Para algunos de esos años silenciosos en los que nadie la vio, se dice que se hizo grande. Su peso se disparó en los años 90 después de que dejó de fumar porque le dolía la voz.

El año pasado tuvo una enfermedad misteriosa y un tratamiento médico no divulgado. Ella regresó después de estar más en forma y más delgada. Ciertamente había una sensación de que estaba lista para enfrentarse al mundo otra vez. Para lo que no estaba preparado era para enfrentarla.

La entrevista había sido intermitente varias veces en varios lugares. En un período de semanas. Finalmente ocurre, una hora después de que se confirme, me encuentro camino a Detroit, al suburbio de Southfield y al Westin Hotel, cerca de su casa. La entrevista será a las 7:30 p.m. ¿Bajaría y la encontraría para tratar de encantarla? Hubo un temor de que la entrevista se redujera a diez minutos. Claro que sí. En ese momento no me di cuenta de que ella era incontrolable.

Resulta que ella no quería verme primero. Quería hacer la entrevista a las 8:30 p.m., así que decidí tomar un baño reparador. Cinco minutos en el baño recibo una llamada que ahora quiere hacer la entrevista. Todavía mojada, me arrastro sobre la ropa para encontrarla en el vestíbulo. Cuando la puerta del ascensor se abre y yo salgo, ella entra.
Lleva una blusa de cuero negro, pantalones negros, zapatillas negras y doradas y una mochila con estampado de cebra. Se ve un poco más grande, pero no la ves tan gorda, la ves como una presencia. Supongo que sería una talla británica 16-18.

No estaba allí en el momento exacto. ¿Había decidido irse por completo? ¿Estaba enojada? ¿Ella volverá? Unos momentos tensos. Aparentemente ella regresará y me dará lo más cerca posible de mi hora completa. El RP advierte que primero debería hacer cualquier pregunta importante que no sea un buen augurio porque, en primer lugar, no se puede preguntar: ¿Eres un comedor emocional? ¿Qué dolor estabas tratando de enterrar? No puedes preguntar quién fue el padre del hijo que tenías cuando tenías 14 años. ¿O el próximo hijo un par de años después?

No se puede decir cómo se sintió cuando su primer marido, Ed White, solía maltratarla y por qué quería que ese fragmento se borrara de su autobiografía.
Su padre era un gran predicador que tuvo un turbulento matrimonio con su madre, quien se fue cuando Aretha tenía seis años y murió poco antes de su décimo cumpleaños. Justo después de la muerte de su madre, Aretha comenzó a cantar en los sermones de su padre. Ella debutó con el himno Jesus Be A Fence Around Me. Esa cerca nunca bajó. ¿Puedes comenzar a preguntarle por qué? No, no puedes.

Las personas se convierten en entrevistadores porque quieren hacer las preguntas para las cuales todos queremos respuestas. Hacer preguntas requiere un tipo de valentía que siempre ha sido natural para mí. Me he enfrentado a muchas divas: estrellas del pop, primeros ministros y aspirantes a presidentes. Ninguno de ellos me ha impresionado. Hay algo sobre Aretha. Ella es absolutamente aterradora.

La he visto en entrevistas de televisión haciendo carne picada de reporteros aduladores.Una mirada, un ligero movimiento de los ojos, los reduce a un galimatías.
Estamos en el gran salón de baile del hotel semi chi chi.  Aretha y yo estamos sentados en posición opuesta en sillones bajos y poco rellenos. Está su hijo, su nieta, una compañía discográfica, el PR británico, y otro hombre al que no me presentaron.

Hay una especie de muro a su alrededor. Más tarde, me enteré por el personal de este hotel en el que regularmente viene a menudo a tortillas que han apodado The Wall. Un miembro del personal que suplicó no ser identificado dice: “No se puede comunicar con ella y hace que todos se sientan asustados”. Es difícil ser normal con ella. Una vez le pregunté a su hijo por las entradas para su espectáculo, pero él dijo que incluso tenía miedo de preguntarle ‘.

Aretha está sentada frente a mí con el comienzo de un giro de ojos y me temo que estoy petrificado. Pero a diferencia de la canción I Will Survive, temo que no lo haré. Le digo que su álbum es genial. Y es. ‘Uh-hmm,’ ella dice.

Le digo que cuando Sinead O’Connor cantaba Nothing Compares 2 U sentía que se iba a suicidar, pero cuando Aretha lo cantaba con sus propias líneas, ella está expresando triunfo, alegría y poder. “Uh-hmm”, dice, y he aprendido que Aretha es la manera más sucinta de expresar lo que siente, que es que estoy hecha mierda.

Ella me dice: ‘Esa fue la idea de Andre 3000 de tomar el ritmo y simplemente refrescar esa canción’.

Le digo que en I Will Survive suena especialmente fortalecida. ‘No. Eso fue lo básico que Gloria Gaynor hizo. Luego lo mezclamos con I’m A Survivor (Destiny’s Child) que es una de las canciones favoritas de mi nieta Victorie. Entonces dije: “Oye, pongamos eso ahí”.

Victorie está aquí con nosotros. Creo que tiene unos 17. Pelo en una cola de caballo y una camiseta a rayas. “Victoria va a ser cantante. Cada vez que escribo su nombre en mi teléfono aparece Victorias con una s. Quizás ella tenga algunas victorias. Eso espero. La llevaré allí. La estoy guiando. Ella actuó para mí en el tributo BET.
¿La entrena porque se ve a sí misma en ella, porque tienen un vínculo especial? Sus ojos se giran y miran a través de mí. ‘La entreno porque es mi nieta y quiere cantar’.
Me río nerviosamente.

“He estado por un tiempo, así que en términos de entrenarla como vocalista, ¿por qué no, hmmm? Tuve un entrenamiento vocal una vez cuando era un adolescente y Charlie Atkins también enseñó coreografía, y enseñó a la mayoría de los artistas de Motown.

Leí que quería ser bailarina en algún momento. ‘Bueno, podría haber sido una primera bailarina. Asistí a clases en la Academia de Ballet, donde iba a hacer capas, semiespetas, grandes capas.

El entrenamiento de barra es muy popular ahora. ¿Es eso lo que hace para hacer ejercicio? ‘No. De Verdad. ¿Es eso lo que hace la gente? Ella se ve incrédula. ‘Yo camino.Tengo mi régimen de ejercicios donde camino por las grandes superficies. – K-Mart y Wal-Mart. Camino por toda la tienda. A veces dos veces si no es una supertienda. No lo hago con el carrito. Las personas de seguridad se preocupan por el carrito y yo hago el recorrido “.

¿Los fanáticos la reconocen y se acercan a ella? ‘A veces.’ Pausa. ¿Le piden que firme algo? ‘Sí. Melocotones o una lechuga. Reímos. “Usualmente son muy amables y quieren un autógrafo o una selfie”.

Ella sonríe dulcemente y por un momento parece relajada, así que le pregunto por qué hubo un período sin álbumes por un tiempo. “Porque yo estaba entre compañías discográficas y durante ese tiempo hice muchos conciertos. El otro día noté a alguien, estoy tratando de pensar quién era, y me dijeron que no habían grabado durante nueve años, y lo entendí perfectamente. Me encanta grabar, pero si estás en concierto tanto como yo, simplemente no estás pensando en ello y, por supuesto, te estás preocupando por la tienda en casa. Tengo cuatro hijos, así que eso es lo que consumía mi tiempo “.

Esto me desconcierta. Sus cuatro hijos, todos niños, o más bien hombres, son adultos. El mayor, Clarence Franklin, tiene cerca de cincuenta años, seguido de Edward Franklin y Ted White Jr., que según todos los relatos es una persona maravillosa y amable, y Kecalf Cunningham, un músico conocido profesionalmente como KPoint.

Quiero preguntarle por qué todavía siente que necesita cuidarlos, pero esta es la primera vez en nuestra entrevista que no ha habido silencio. Ha sido pregunta, respuesta, silencio.Hablar sobre caminar por las grandes superficies es lo más cercano a una conversación.

“Me encanta pasear por la supertienda. Puedes comprar, recoger cosas que necesites y es un buen ejercicio “.

¿Cuál es su cosa favorita para comprar? ‘Me encantan las cosas bellas, la ropa hermosa.Más o menos lo que le gusta a la mujer promedio “.

El silencio vuelve de repente. No hay momento crepuscular Sin enfriamiento, entrando. Hay un clima amistoso y luego un silencio frío. Esta no es una mujer promedio. Entonces cambio el tema. Ella creció cerca de aquí, luego se mudó a Nueva York y Los Ángeles.

‘Bueno, tuve que volver a Detroit por el incidente que le sucedió a mi padre’. Ella había estado actuando en Las Vegas cuando recibió la noticia en 1979 de que su padre, Clarence LaVaughn Franklin, conocido como CL Franklin, recibió dos disparos a quemarropa en su casa de Detroit. Pasó seis meses en el hospital y regresó a su casa con necesidad de cuidados de enfermería durante todo el día. “Volví para quedarme con él, mis hermanas y mi hermano para poder alternar el cuidado de él”.

Eso debe haber sido un shock terrible? ‘Sí.’ Larga pausa ¿Alguna vez descubrieron quién lo hizo? ‘Lo hicieron y fueron arrestados’. ¿Cómo sucedió, fue aleatorio o planeado? ‘No podría decírtelo, pero sigamos adelante’.

Ahora no solo hay un silencio sino un silencio con alfileres y agujas. Ella siempre estuvo muy cerca de su padre. ‘Sí, por supuesto, seguro. Viajé como un joven vocalista destacada. Yo cantaría antes de predicar.

He leído que sus sermones fueron fascinantes, fue como ir a un concierto. ‘No. No diría que fue como un concierto en absoluto. Mi padre era teólogo y ministró a la congregación, muy ilustrativo y educativo “. Él tenía una voz convincente para hablar? ‘Oh si. Él era famoso por eso “. Grabó 39 volúmenes de sermones y también fue el cantante “.

¿Ella es como él? ‘Podrías decir eso con respecto a ciertas cosas’. Ella era la chica de papá? ‘Podrías decirlo.’

¿Y él tenía grandes amigos? ‘Sí. Dinah Washington, Oscar Peterson, Art Tatum y el Dr. King. Estas personas entraron a la ciudad para actuar los sábados y los domingos sabiendo que sus sermones llegaron a nuestra iglesia “.

Quiero saber más sobre cómo es crecer con todas estas leyendas y cómo se compara esto con nuestras divas modernas como Beyoncé y Miley, pero antes de que pueda decir la palabra twerk, mi garganta se cierra. Sé que ella no va a hablar de estas cosas, lo sé, y nunca antes había sentido eso en una entrevista.

Aretha Franklin

Foto: Especial

Me pregunto si ella también tiene miedo. Cuando me enteré de que estaba aterrorizada de volar, parecía ridículo que un artista de su magnitud con sus 18 Grammys y más de 75 millones de discos vendidos y su constante ruptura de los récords de Billboard tuvieran miedos en absoluto. Ella es una leyenda.

“Mmm-hmm”, dice, casi saboreando el momento en que comprendí que tenía miedo.‘Aretha es una mujer como cualquier otra mujer. Todos tienen algo “. Ella me mira dulcemente. “Volé durante 21 años y es ridículo que no vuele. Empecé a trabajar en eso.Uno de estos días me verás en Londres.

¿Tomará un bote? ‘No lo creo. Hay demasiada agua Tomaré ocho horas en el Jumbo jet. Estoy pensando en eso ‘.

¿Qué pasó para crear este miedo? ‘Un mal vuelo. Un pequeño avión. Dos motores. Arriba y abajo, arriba y abajo. Y decidí que no volvería a volar. No era feliz. No es una campista feliz.

Es en este punto que me sorprende que Aretha tenga la pared porque siente un dolor como ningún otro. Ella tuvo un mal vuelo. Ella decide que no puede soportarlo. Y eso nunca volverá a suceder. La pared no es tanto una fortaleza sino un lugar donde se atrapa dentro de sí misma. Creo que la pared vendría de todos modos, debido a las tragedias en sus primeros años y cómo, para ser la Reina del Soul, es la reina de la sensibilidad. La fama y el ser festejado no causaron este muro, solo lo ayudó a mantenerse en su lugar.

‘Tengo un autobús personalizado que disfruto mucho. Puedo ir de ciudad en ciudad y ver puntos de interés, salir y estirar las piernas. Si vamos a California, tenemos todas estas cosas diferentes en el desierto que puedes ver. Puedo hacer cosas en mi autobús que no puedes en un avión. No puedes estirar las piernas a 30 mil pies. ‘

¿Ella tiene una cama en su autobús? ‘No. No quiero eso. Eso es demasiado. Duermo bien y luego vuelvo al autobús.

¿Es cierto que las cosas que más teme son los aviones y las entrevistas? ‘¿De dónde vino eso? Ni siquiera escuché eso. Aquí estamos en una entrevista y los aviones, como dije, estoy trabajando en ello “.

¿Ve a un hipnoterapeuta? ‘No no no. Nunca haría eso. Fui a una clase de folletos sin miedo organizada por US Air. Me perdí dos clases. La última vez que estaba parada en la puerta cuando el resto de mi clase voló porque me había perdido algunas lecciones, estoy decidida a graduarme de esa clase. Haces cosas como un despegue rechazado donde el avión baja por la pista, encienden las hélices y todo, pero luego se detienen y vuelven. Hacemos eso y clases reales donde ves películas y descubres muchas cosas sobre aviones “. Hay otro silencio ahora.

Más tarde, hablo con Versa Manos de Gorgeous Media Group. Manos fue su agente de relaciones públicas en Arista Records hace 25 años. Ella cuidó a Aretha y Whitney Houston. Me pregunto si fue así entonces? “Ella es extremadamente sensible, así que si una entrevista se vuelve íntima o está a punto de discutir cualquiera de las grandes tragedias en su vida podría hacerla llorar, por lo que probablemente se detuviera antes de llegar a ese punto.

‘Ella ha tenido una vida temprana muy dura. Ella lo expresa en su voz todo el tiempo. Su desapego del mundo es porque ella es muy sensible. Es por eso que se volvió ligeramente agorafóbica en algún momento.

Cuando cantó sobre exigir respeto en 1967 fue cuando a una mujer negra rara vez se le concedió tal cosa y ahora ella es una leyenda que puede exigirlo.

Cantó para el presidente Obama en su toma de posesión. “Fue un momento tremendo”. Ciertamente uno histórico y estuve encantada de ser parte de él. Multitudes y multitudes de personas esa mañana por lo que se podía ver. Increíble.’

Lo conoció en el funeral de Rosa Parks. ‘Sí. Eso es exactamente donde lo conocí.Estaba saliendo por la puerta y alguien lo vio irse y dijo “Oye, Barack, no has conocido a Aretha y has saludado”. Se detuvo, giró a la derecha y regresó. Y ese fue un buen momento. Él es un hombre muy agradable. Él es muy en persona como lo ves en la televisión, carismático.

¿Mantuvo contacto con él? ‘No, no, claro que no.’ Los ojos ruedan de nuevo. ¿Le pidió que cantara de nuevo? ‘No. Solo hay una inauguración. Pero hay un segundo término. ‘Oh. Bueno, ¿cómo puede ser una inauguración la segunda vez? Eso no es lo mismo. El momento que fue histórico solo sucederá una vez en la historia y sucedió cuando canté el Himno Nacional. Esa es la primera vez que sucede. ¿Cómo puede volver a suceder? Estuve allí en uno de los mejores momentos de la historia. Fui tocada. Ese momento fue el fruto para muchos que estuvieron involucrados en el Movimiento de Derechos Civiles, particularmente cuando vimos al Reverendo Jackson y hubo lágrimas fluyendo. Estoy seguro de que pasaron por su mente muchas cosas, el Dr. King fue uno de ellos. Fue el fruto de las esperanzas y los sueños de una nación. Ah-hum “, dice triunfante. Es un ah-zumbido que dice que su padre estaría muy orgulloso. ‘Ah-hum-hmm. Absolutamente.

“Eran grandes amigos, el Dr. King y mi papá. La marcha en Detroit fue un precursor de la marcha en Washington. Él realmente hizo el discurso “Tengo un sueño” aquí antes de Washington. Los aplausos fueron tan atronadores que las paredes temblaban. Ha habido muchos avances, pero aún hay camino por recorrer “.

Ella dice esto con tanta pasión que me pregunto qué tan cerca estuvo del Dr. King. “Era un invitado de mi padre”. No es un amigo personal? ‘Oh, por favor, detente, definitivamente no. Entiendo exactamente lo que quieres decir. Nada de eso.’ Dice esto con una ferocidad silenciosa, pero luego el momento pasa y ella se vuelve dulce otra vez.

“Cuando era huésped de papá en nuestra casa, teníamos un ama de llaves a la que solía llamar Catherine la Grande porque era una gran cocinera. Le preguntó al Dr. King qué le gustaría para el desayuno. Tocino, tortilla, sémola o sorgo porque no podía decir salchichas. El Dr. King pensó por un momento y dijo: ‘Bueno, Catherine, tendré un poco de tocino y tendré algunos de esos sorjetses. Era un hombre tan amable que no se burló del momento ni trató de corregirla, simplemente lo aceptó.

En este punto, una voz entra y dice que la entrevista debe parar, pero Aretha no tiene nada de eso. ‘Me encanta cocinar. Hago un gran pollo y aderezo y hago buenos espaguetis y tortillas. También me gustan los budines de plátano y el zapatero de melocotón. Sabes, en estos días solo tengo un gusto muy ligero. No pruebo demasiado cuando estoy cocinando.Si juegas allí, puedes ganar mucho peso. Mi comida favorita para comer y cocinar y lo más difícil para mí es rendirme era corvejones de jamón y verduras. Me encantan las mazorcas y el jamón.

Una voz grita: “La entrevista debe terminar”. Aretha dice: “No. Tengamos otros minutos. Ella vino por todo este camino ‘.

Entonces esta es la cosa más extraña. En el momento en que sabe que la entrevista va a terminar, no lo quiere. Se vuelve relajada y súper habladora. Me dice que hay tres ofertas en la mesa para la película biográfica de su vida. ‘Puede haber Audrey MacDonald, Jennifer Hudson, o un evangelio desconocido tocándome a mí mismo. No lo sé todavía.

¿Qué hay de Alicia Keys? Aretha cubre el álbum de Keys No One on the Divas, así que pensé que podría haber una conexión. “Eso es muy interesante”, dice animada. ‘Existe la posibilidad de que Shonda Rhimes (escritora y productora de Grey’s Anatomy) lo escriba. Uh-hmm, ‘ella dice saboreándolo. ¿Ccontrolaría el guión? “Ciertamente tendría la aprobación de edición y no creo que puedas vencer eso excepto tal vez con los corvejones de jamón”. Ella se ríe.

Su grupo quiere que la entrevista termine y ahora hemos pasado algunos momentos difíciles, creo que Aretha no quiere que termine. El frío y el calor son desconcertantes.
Le pregunto si podemos tener una foto. Me siento en el suelo frente a ella y parece que estoy arrodillado a los pies de una reina. ‘Deja de hacer eso’, dice ella. ‘Solo hay una Reina, tu Reina, y todavía la está manejando. Realmente admiro a esa Reina tuya. Tal madurez desde una edad tan joven, y tan buenos zapatos para caminar ‘.

La grabadora está apagada ahora y ella está mucho más relajada. Se pregunta si la Reina camina alrededor del palacio tal vez mientras camina por la supertienda. Admira mi maquillaje de ojos, que es oscuro y brillante, al igual que su maquillaje de ojos, que es oscuro y brillante.

De repente, hay una calidez increíble para ella, o tal vez es un alivio. Perpleja, hablo con Roger Friedman, columnista de Showbiz411.com y amigo de Franklin. A veces es dulce, otras no.

‘Sí’, admite. ‘Puede ser un rompecabezas’. Él me dice que cambiar de opinión sobre las fechas y los horarios de las entrevistas es solo porque ella cambia mucho de opinión y no debe leer nada más. Me dice que ella viene a Nueva York para aprender piano clásico y le enseña a su maestro el piano gospel a cambio.

“Un crítico del New York Times la acusó de utilizar Auto-Tune en su álbum de Divas. Le pregunté si esto era cierto. La escuché preguntar: “¿Usamos Auto-Tune en el auto?” No tenía idea de qué se trataba. Por supuesto, ella no usa Auto-Tune.

Lo que debes recordar es que Aretha es una leyenda viviente. James Brown se ha ido, Dinah Washington, Ella Fitzgerald. Ella quería hacer este álbum ya que eran sus ídolos.

Es tan fácil burlarse de las celebridades. Son tan chiflados o lo que sea. Pero debemos apreciar a quiénes tenemos y qué significan para nosotros. Todos los cantantes quieren ser Aretha Franklin y nunca lo serán. Ella es singular. Todavía puede hacer un álbum con todos los trinos y gritos y todo lo que agrega que nadie más puede hacer. Es fácil burlarse de ella, ya que ella es la última diva, pero todas las otras divas que son leyendas están muertas. Tenemos que tratarla con respeto ahora.

Ella es de hecho la última diva y el respeto es algo que no solo exige, sino que se ha ganado.

Fuente original: Chrissy Iley, Sunday Times Magazine

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