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Andre Williams: Adiós al narrador más rudo de R&B

Por Garth Cartwright, para The Guardian, Reino Unido

El cantante del Medio Oeste, que falleció a los 82 años, trabajó con todos, desde Berry Gordy hasta los punks, y posiblemente inventó la música rap.

Andre Williams murió en Chicago este domingo a los 82 años de edad después de que le diagnosticaron cáncer de colon dos semanas antes. Para la mayoría de las personas, su nombre será desconocido, pero para Garth Cartwright, reportero de The Guardian, fue uno de los grandes héroes de la música estadounidense.

Nacido en Bessemer, Alabama, Zephire “Andre” Williams escapó de la pobreza rural por las brillantes luces de Detroit alrededor de 1950. Motor City estaba en auge y Williams, consciente de que carecía de voz, pero determinado a triunfar como vocalista, creó un estilo de cantar hablando, mezclando humor e insinuaciones con los estilos musicales dominantes de R&B y doo-wop de la época. Algunos han señalado que esta entrega vocal es uno de los puntos de partida para la música rap.

En 1955, su estilo único le ganó una búsqueda de talento local y un contrato con Fortune Records, una pequeña empresa independiente de Jack y Devora Brown. Williams escribió y cantó y habló una serie de discos lujosos y cómicos, y se ganó el apodo de Mr Rhythm. Su mayor éxito llegó en 1956 con Bacon Fat, un disco de baile maravillosamente grasiento que alcanzó el número 9 en la lista de R&B de Billboard. Su registro más divertido (y el más discutible), Jail Bait, con consejos maravillosamente irónicos a cualquier hombre que piense en una relación con una adolescente, nunca iba a tener un programa de radio.

En la década de 1980, una introducción de canciones piratas llamadas Songs the Cramps Taught Us, que recopilaban originales de las canciones que cubrían Cramps, fue mi introducción a Williams, pero la información sobre él fue escasa. Lo que resolví fue que la fortuna era marginal, de modo que cuando Williams se topó con un aspirante a magnate Berry Gordy en la peluquería, aceptó una oferta de trabajo. Gordy contrató a Williams no como artista, sino para producir y desarrollar los nuevos fichajes de Motown. Lo hizo pero no le gustaba la manera autocrática de Gordy, y se fue a Chicago, donde hizo un trabajo similar en One-derful. En 1963, coescribió Shake a Tail Feather para Five Du-Tones, un éxito menor cuando se lanzó, pero casi de inmediato fue un estándar de R&B (fue interpretado por Ray Charles en la película The Blues Brothers).

Al año siguiente, escribió el éxito de R&B y pop Twine Time, para Alvin Cash, y durante toda la década publicó sus propios discos mientras escribía y producía para todos, desde Mary Wells hasta Parliament-Funkadelic hasta Bobby “Blue” Bland. Una llamada de Ike Turner invitando a Williams a trabajar con él en Los Ángeles resultó ser fatal: Williams tomó el hábito de la cocaína de Turner y terminó sin hogar y adicto.

Williams se rehabilitó en algún momento en la década de 1980 y comenzó a trabajar en los clubes de blues de Chicago. Se sorprendió al descubrir que tenía seguidores de culto. Jon Spencer Blues Explosion trajo a Williams al Reino Unido a mediados de los 90 como acto de apoyo, y finalmente pude ver la leyenda. Dirigió el escenario como el veterano maestro de ceremonias que era y, respaldado por la banda de Spencer, creó canciones antiguas (garage R&B, punk rap, su música podía usar muchos mangos) que sonaban indiscutiblemente contemporáneos.

Andre Williams interpretando en Tramps el 30 de mayo, 1998.(Photo by Hiroyuki Ito/Getty Images) Fotografía tomada de: https://www.vibe.com/2019/03/andre-williams-dead-at-82

Él se emparejó con los rockeros de garaje, los Dirtbombs, para su álbum de 1998, Silky, y es una celebración ruidosa y lujuriosa. Black Godfather, lanzado dos años después, es ruidoso pero carece de ideas. Ese año, Williams jugó en el Garaje en Londres, y me fui detrás del escenario. Williams, un hombre apuesto vestido con zapatos rojos y un traje rosa, parecía haber salido del club de Detroit alrededor de 1964. Era muy gracioso, muy callejero, rechazando a Ike Turner como “un P-E-R-R-O – ¡PERRO!”, feliz de aceptar elogios por ser “el rapero original” y amable hacia aquellos que se habían asegurado de que tuviera audiencia después de su larga desaparición. Su banda de apoyo, Countdowns fue un conjunto de trash estadounidense. Nunca antes o desde entonces he visto un artista y una banda tan emparejados. La audiencia de Londres, que no consistía en clientes habituales de Mosh Pit sino en el R&B vintage, quedó en shock cuando la banda hizo sonar cada canción.

En 2007, Vampisoul Records de España emitió Movin’ on With Andre Williams, un excelente álbum doble que ofreció una visión general de su carrera desde 1956 hasta 1970. Esto hizo que Andre volviera a Londres en 2008, y en la entrevista previa al concierto encontré a un hombre roto: Andre bebió Bacardi de la forma en que la mayoría de nosotros tomamos té. Permaneció divertido, pero la actuación de esa noche, con una banda solo un poco menos horrible que la anterior, lo encontró deprimido y tambaleante. Traté de contactarme con Williams más tarde ese año cuando estaba en Chicago investigando mi libro More Miles Than Money (“Más millas que dinero”), pero nadie sabía dónde podía encontrarlo.

A lo largo de esos años, Bloodshot Records de Chicago emitió varios álbumes de Williams, con los esfuerzos más apresurados, pero Hoods and Shades de 2012, producido por el notable guitarrista de Detroit Dennis Coffey, fue un asunto sólido. Solicité una entrevista telefónica y obtuve una. Williams estaba sobrio y feliz de reflexionar sobre su vida. Finalmente obtuvo el control de sus derechos de autor para Shake a Tail Feather, llamando a esa canción su mayor creación. Él era, me atrevo a decirlo, suave.

Nunca volví a verlo ni a hablar con él, pero la semana pasada me presenté en el maravilloso No Hit Records de Londres y encontré un nuevo EP de las grabaciones de Williams en Fortune. Por supuesto que lo compré y, al analizarlo, vi que me habían citado. Estoy detrás de mi descripción de él como “un innovador con una sonrisa en la cara y una erección en sus pantalones”. Descansa tranquilo, Andre.

Fuente original: “Andre Williams: farewell to R&B’s raunchiest raconteur” Escrito por Garth Cartwright, para the Guardian, Reino Unido.

https://www.theguardian.com/music/2019/mar/19/andre-williams-farewell-to-rbs-raunchiest-raconteur

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