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Sonic Arsenal – Ramones en dos tiempos: rápido y más rápido

Durante dos décadas los Ramones hicieron música tres acordes y dos tiempos: rápido y más rápido. Su falta de virtuosismo no se comparaba en nada con los grandes pasajes musicales que se escuchaban en el momento de su formación, sin embargo con una fórmula tan elemental se quedaron impregnados en la memoria de cientos de grupos.

Su estilo se ubicaba entre los Beatles, los Kinks, Herman’s Hermits, MC5 y los grupos pop de los 60, la mezcla tan ecléctica sólo podía generar un estilo como el punk, sin embargo la anarquía sería incluida tan sólo unos años después por uno de sus seguidores, los Sex Pistols. Desde su álbum ‘Ramones’ (1976) hasta ‘Adiós Amigos’ (1995), el cuarteto neoyorquino no logró colocar ningún sencillo en las listas de popularidad, pero ¿para que necesitaban un número uno, cuándo crearon el sonido que marcaría diversas generaciones?.

“Calor blanco”, así es como definió el fallecido Joe Strummer al también desaparecido grupo The Ramones. ‘End of the Century’ es su historia, contada desde el principio hasta el final, con un riguroso paso por la música y las tensiones internas.

Un coleccionista de discos, un peluquero, un militar inadaptado y un representante con poca suerte se unieron bajo el alias que utilizaba Paul McCartney cuando quería pasar desapercibido. Lo único que les interesaba era devolver al rock el espíritu de rebeldía que le dio vida, las películas de terror y la ropa de segunda mano.

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En más de una ocasión Tommy Ramone comentó que iban más allá de los elementos mencionados arriba, “visualmente, estábamos influidos por los cómics, el trabajo de Andy Warhol y el cine vanguardista”. En esa línea nos hemos encontrado diversas apariciones en viñetas, en este año vuelven a aparecer con sus chamarras y pantalones rasgados en una nueva novela gráfica que captura perfectamente la historia de una banda legendaria por su actitud, su mala fortuna y sus peleas internas.

 

‘Ramones. La novela gráfica del rock’ es el segundo episodio de una serie de homenajes, en este caso uno realizado por el escritor y guionista Jim McCarthy (‘Neverland’, ‘Juez Dredd’) y el dibujante Brian Williamson, quienes ha diferencia de otros creadores decidieron partir de un momento clave para Ramones, cuando sus aspiraciones los llevaron al estudio de Phil Spector y terminaron siendo sometidos al doo-wop y arreglos preciosistas a punta de pistola. ‘End of The Century’, el título del disco tan adecuado como para el documental y toda una historia que verdaderamente fue apreciada hasta el siguiente siglo.

El fin de Ramones y la introducción del grupo en Salón de la Fama del Rock and Roll en el año 2002, apenas hace seis años, nos deja pensando que los hijos del punk fueron ignorados durante toda su trayectoria, alcanzaron cierto reconocimiento como los grandes, cuando ya no están presentes.

Escucha el programa dedicado al primer disco de Ramones en formato #Revolución33

Banda Sonora – El rock en el cine del siglo XXI. Los primeros 5 años

En Banda Sonora 101 estamos haciendo un amplio recorrido por la historia del cine-rock. En los primeros tres programas abarcamos el periodo que va de 1955 a 2000. Ahora toca el turno al rock en el cine del siglo XXI.

Dado que la producción de películas aumentó considerablemente con la llegada del cine digital (en pleno cambio de milenio), en esta ocasión vamos a revisar de manera cronológica las películas con espíritu rocanrolero que se estrenaron sólo durante los primeros 5 años del siglo que corre.

Sin duda faltarán muchas, pero la idea no es compilar todo el cine-rock sino hacer una buena selección, una curaduría de lo más representativo y valioso del género.

Aquí lo más sobresaliente del cine-rock realizado del 2000 al 2005.

THE FILTH & THE FURY (2000)

Se estrenó el 25 de enero de 2000 en el festival Sundance y de ahí tuvo un largo recorrido por los principales festivales internacionales de cine, donde recibió múltiples premios. Filme total sobre los Sex Pistols, realizado por el británico Julien Temple como una actualización de THE GREAT ROCK N ROLL SWINDLE (1980), documental polémico porque casi la única voz de la historia es la de Malcolm McLaren, manager de Sex Pistols. En THE FILTH & THE FURY Temple abre su abanico de entrevistados y reúne material de archivo inédito de gran calidad. El resultado: el mejor documental sobre los Sex Pistols que se ha realizado a la fecha.

 

AMORES PERROS (2000)

El 14 de mayo de 2000 se estrenó en el festival de Cannes AMORES PERROS, película que fue el trampolín con el que Alejandro González Iñárritu brincó a las grandes ligas del cine. También proyectó al escritor y cineasta Guillermo Arriaga. González Iñárritu y Arriaga trabajaron juntos en 21 GRAMOS y BABEL y luego se pelearon. De esta trilogía, AMORES PERROS es la que más rifa y la que tiene una banda sonora –ahora sí que aplica el calificativo– “perrísima”. En el soundtrack: Control machete, Nacha Pop, Gustavo Santaolalla, Titán, Los del garrote…

 

DANCER IN THE DARK (2000)

Tres días después del estreno de AMORES PERROS en Cannes, el 17 de mayo de 2000, en el mismo festival se estrenó DANCER IN THE DARK, un peliculón del danés Lars von Trier protagonizado por la islandesa Björk. Una joya en la compleja filmografía de Von Trier. Poco después del estreno comercial, Universal Music lanzó el álbum Selma Songs, que incluye la música original de Björk para la película.

 

HIGH FIDELITY (2000)

En el verano de 2000 se estrenó HIGH FIDELITY, de Stephen Frears, película sobre un freak de la música que tiene una tienda de discos y se la pasa haciendo listas con “lo mejor de” o “Top five”. El caso es que el personaje truena con la novia y tiene que hacer el Top 5 de “rupturas”. Una película bien divertida y llena de buenas rolas.

 

Y TU MAMÁ TAMBIÉN (2001)

Se estrenó el 8 de junio de 2001 en México con mucho éxito y luego brincó a varios festivales, como los de Venecia y Chicago. Igual que AMORES PERROS lanzó a González Iñárritu al estrellato, Y TU MAMÁ TAMBIÉN catapultó a Alfonso Cuarón a otro nivel de la producción cinematográfica. La historia de los charolastras, encarnados por Diego Luna y Gael García Bernal, conquistó al público en la taquilla y a los melómanos que corrimos a comprar el soundtrack saliendo del cine.

 

CASI FAMOSOS (2001)

Otra película fundamental de 2001 es CASI FAMOSOS, de Cameron Crowe. Un muy joven reportero de la revista Rolling Stone se sube al tour de una popular banda y se enamora de una grupie hermosamente interpretada por una joven Kate Hudson. Esta película entra en la categoría “clásico del cine-rock” y su banda sonora es antológica.

 

24 HOUR PARTY PEOPLE (2002)

Vamos de nuevo al festival de Cannes en su edición de 2002. El 18 de mayo se estrenó otro clásico del cine-rock: 24 HOUR PARTY PEOPLE, del británico Michael Winterbottom, película que cuenta la siguiente historia: En 1976, Tony Wilson crea el sello Factory Records y da a conocer al mundo la música que se hacía en Manchester. La historia se desarrolla de finales de los 70s a principios de los 90s y la selección musical es emblemática: Happy Mondays, Joy Division, New Order, Buzzcocks, The Clash…

 

DEMONLOVER (2002)

Al día siguiente del estreno de 24 HOUR PARTY PEOPLE, el 19 de mayo en Cannes se estrenó una de las películas más extrañas que he visto: DEMONLOVER, del francés Olivier Assayas. En México se exhibió en el Foro de la Cineteca del 2003. Lo más interesante de esta película es la música original de Sonic Youth y Jim O’Rourke.

 

INTERSTELLA 5555: THE 5TORY OF THE 5ECRET 5TAR 5YSTEM (2003)

Empezamos el 2003 nuevamente en el festival de Cannes, ese escaparate de lo mejor del cine mundial. El 18 de mayo se estrenó INTERSTELLA 5555: THE 5TORY OF THE 5ECRET 5TAR 5YSTEM, una película animada que es la continuación de las historias de varios videos de Daft Punk pero en versión largometraje. Coproducción Francia – Japón, diálogo cultural entre occidente y oriente.

 

END OF THE CENTURY (2003)

De Cannes vamos al festival de Tribeca, donde se estrenó END OF THE CENTURY, la historia de los Ramones contada en 110 minutos de puro rocanrol ¿Cómo cuentas la historia de una banda que te gusta sin perder objetividad? A los documentalistas no les importa hablar bien o mal de los Ramones sino de documentar, como cineastas e historiadores, la huella que dejaron los Ramones. Sin duda el mejor documental sobre la banda que existe a la fecha.

 

SCHOOL OF ROCK (2003)

De Tribeca brincamos al festival de Toronto, donde en septiembre de 2003 se estrenó SCHOOL OF ROCK, película entrañable de Richard Linklater (director recurrente en BandaSonora101) con Jack Black en el papel de profesor espurio que en la clandestinidad de las aulas está formando una banda de rock de chavitos de secundaria para un concurso de bandas. Muy divertida y la música lo es todo.

 

ALEX LORA: ESCLAVO DEL ROCANROL

Y del festival de Toronto pasamos a la sala 3 de la Cineteca Nacional, donde en octubre de 2003 se estrenó uno de los pocos rockumentales mexicanos de la historia: ALEX LORA: ESCLAVO DEL ROCANROL, dirigido por Luis Kelley. El asunto con esta película es que es más que una apología al personaje, como si el cineasta le rindiera tributo a Lora. La música, no obstante, es lo más representativo de este trabajo.

 

DIG! (2004)

El festival de cine independiente Sundance tenía que ser el espacio para estrenar este gran documental en enero de 2004. Realizado por Ondi Timoner, DIG! es un rockumental que sigue durante siete años la compleja relación entre The Brian Jonestown Massacre y The Dandy Warhols (hasta 2004, cuando se concluyó la película), cuyos delanteros, Anton Newcombe y Courtney Taylor, un día se adoran y al otro son acérrimos rivales. Una joya.

 

METALLICA: SOME KIND OF MONSTER (2004)

También en Sundance, el 21 de enero de 2004 se estrenó METALLICA: SOME KIND OF MONSTER, película que de inmediato llamó la atención por la cercanía de la cámara con los miembros de la banda. Como si la cámara fuera uno más que observa y escucha. El documental sigue el proceso de creación del álbum St. Anger con todas sus complicaciones y tensión entre los miembros del grupo. Grandes momentos musicales en esta película.

 

9 SONGS (2004)

De Sundance vamos al recurrente festival de Cannes, donde el 16 de mayo de 2004 se estrenó 9 SONGS, del británico Michael Winterbottom. Esta película se puede sintetizar en el título de una rola de Ian Dury: “Sex & Drugs & Rock & Roll”. Nueve secuencias sexuales con nueve secuencias de conciertos de rock en vivo. De hecho los actores tuvieron sexo real. Una película erótica muy interesante con una banda sonora bien poderosa: Franz Ferdinand, Primal Scream, Goldfrap, Black Rebel Motorcycle Club..

 

GARDEN STATE (2004)

De los tres largometrajes que ha dirigido Zach Braff a la fecha, GARDEN STATE, su ópera prima, es el mero bueno. Película y banda sonora de alto nivel, con rolas de The Shins, Iron and Wine, Frou Frou, The Thievery Corporation y más. Hay una escena memorable en la que Natalie Portman le pasa los audífonos a Zach Braf y suena “New Slang” de The Shins.

 

THE FEARLES FREAKS (2005)

2005 lo empezamos en el South by Southwest Film Festival, donde el 13 de marzo se estrenó THE FEARLESS FREAKS, película inmortal sobre los primeros 20 años de trayectoria de una bandota: The Flaming Lips. Un portento del cine-rock.

 

LEONADR COHEN I’M YOUR MAN (2005)

El 11 de septiembre de 2005 en el festival de Toronto fue la premiere de LEONADR COHEN I’M YOUR MAN, película dirigida por Liam Lunson. Un documental sobre el poeta y músico recientemente fallecido más concierto homenaje con invitados del calibre de Nick Cave, Martha Wainwright, Jarvis Cocker, U2…

 

THE DEVIL AND DANIEL JOHNSTON (2005)

Para vernos muy cinematográficos, hacemos un flashback a enero de 2005 en el festival Sundance, donde se exhibió por primera vez THE DEVIL AND DANIEL JOHNSTON y ganó el premio a mejor dirección. Película sobre la música, el arte y la enfermedad mental de Daniel Johnston, quien saltó a la fama a principios de los 90s cuando Kurt Cobain lo llamó “el mejor escritor de canciones del mundo” y usó una playera con uno de sus dibujos.

 

WALK THE LINE (2005)

Regresamos al festival de Toronto de 2005, donde se programó WALK THE LINE, una película biográfica sobre el gran Johnny Cash y su relación con June Carter. Algo interesante de esta película es que los protagonistas cantan y lo hacen muy bien: Joaquin Phoenix en el papel de Johnny Cash y Reese Witherspoon en el papel de June.

 

PUNK: ATTITUDE (2005)

Ahora brincamos al festival de Tribeca de 2005, donde se estrenó PUNK: ATTITUDE, de Don Letts, un documental que revisa la historia del punk en EUA y en Gran Bretaña y que lanza la pregunta sobre si el punk es en verdad una actitud o sólo es una moda. En la banda sonora: The Kinks, Black Flag, The Clash, Sonic Youth, The Slits…

 

WE JAM ECONO: THE STORY OF THE MINUTEMEN (2005)

Otro gran rockumental de 2005 y que también tiene que ver con el punk es WE JAM ECONO: THE STORY OF THE MINUTEMEN. Este es un filme portentoso, realizado con un presupuesto modesto pero con un talento y un oficio sobresalientes para contar una historia. Dirigido por Tim Irwin , esta película cuenta la historia de la banda punk gringa Minutemen de principios de los ochentas.

 

NO DIRECTION HOME: BOB DYLAN (2005)

Vamos a cerrar la selección de películas con una joya: NO DIRECTION HOME: BOB DYLAN, documental dirigido por el grandísimo Martin Scorsese. Si quieren conocer la vida de Dylan a fondo, no se pueden perder este documental…

¡Gracias Radio! (Parte 1)

Hace pocos días, exactamente el 13 de febrero, se celebró un año más del Día Mundial de la Radio. Este medio lleno de magia, nostalgia, información (buena  o mala, verdadera o falsa), pero sobre todo de mucha imaginación y que ha sido pilar de noticias, debates e historias que al prescindir de imágenes logra que el receptor construya y disfrute de viajes sonoros a través de las emisiones transmitidas por las ondas radiales y actualmente por la red.

 

Gracias a la radio en cualquiera de sus extensiones, llámese comercial, informativa, colegial o privada, la mayoría de las personas hemos sido testigos de grandes eventos a nivel mundial. Principalmente de la generación de ideas, sentimientos y particularmente de expresiones musicales, nace el lenguaje de la locución y nos da una innumerable cantidad de figuras públicas especializadas en múltiples categorías y temas. Desde la segunda mitad del siglo XIX que se generó la primera teoría de ondas electromagnéticas, junto con los acontecimientos de Tesla y Marconi unos años después, poco a poco la radio se convirtió en un medio de comunicación global e indispensable.

 

Ahora que ha pasado más de un siglo de su existencia y en tiempos de tecnología avanzada, al igual que los medios escritos, la radio convencional es amenazada por ser sustituida por la era digital, en concreto por la radio por internet.  Hace apenas unos días Noruega decidió apagar su señal de Frecuencia Modulada y de acuerdo a la lógica poco a poco más países se sumaran a esta decisión. Para muchos de nosotros no deja de ser algo nostálgico y en gran parte triste que cada vez el impacto de las ondas radiales disminuya. Aunque en nuestro país parece que eso tardará demasiado tiempo pues aun existe una gran cantidad de grupos y emisoras que nutren de información y música a la población. Además de que en el terreno digital, han nacido muy buenas opciones y espacios que ofrecen interesantes contenidos. No está demás mencionar que gracias a la era moderna Rock 101 regresó y mantiene ese espíritu auténtico que hace más de 30 años le dio identidad al rock en México y que por cuestiones privadas y de cultura, se ha tratado de apagar de varias maneras.

 

Fue gracias a espacios como éste y muchos otros más que vale la pena mencionar como WFM, la Pantera, Estéreo Joven, Orbita, Radioactivo, Reactor e Ibero 90.9, entre otras, que el rock internacional y nacional han tenido no solo muy buenos exponentes, sino voces importantes que han impulsado y luchado ante diversas situaciones e intereses por mantener el espíritu del rock a un nivel muy alto.

 

Obviamente hay demasiados artistas que dedican o mencionan a la radio en canciones, de las más famosas están las de R.E.M. con Radio ‘Free Europe’ o ‘Radio Song’, Queen con su ‘Radio GaGa’, ‘Radiohead’ de los Talking Heads, ‘This is Radio Clash’ de The Clash o el clásico de los Buggles ‘Video Kill the Radio Star’, que sirvió más como el detonante de la industria de los videos musicales, que como impulso del medio en sí. Y así un interminable etcétera con rolas que mencionan a la radio.

 

De esta manera, este mes lo festejaremos con un homenaje a la radio y al rock en tres partes, con canciones y grupos que en sus creaciones incluyan a este inigualable y mágico medio. En esta primera parte les dejamos una serie de proyectos enfocados al rock y el punk con temas que incluyen a la radio como eje principal.

 

1.- Autograph – Turn Up The Radio

En su debut de 1984 Sign In Please, esta banda de Hard Rock y Glam es de las primeras en el estado de California en concretar un hit radial.

 

2.- Rancid – Radio

Cuando la radio se vuelve la principal atracción y una forma de encontrar esa identidad que muchas veces en el núcleo familiar cuesta mucho de obtener. La música nos dota de ideas y nos muestra un camino a seguir. Gran rola de Tim Armstrong y compañía que por cierto, ya falta muy poco para tenerlos por primera vez en nuestro país.

 

3.- NOFX – Please Play This Song On The Radio

Al igual que Rancid, sus compas de NOFX nos cuentan que han armado una rola que debería de ser tocada en las estaciones de radio, ya que contiene lo suficiente para ser tomada en cuenta, solo que a la mera hora existe algo que lo impide.

 

4.- Ramones – Do You Remember Rock ´n Roll Radio

Una de las clásicas es esta de los Ramones, que bien se adecua a estos tiempos donde parece que el rock tiende a desparecer de las estaciones radiofónicas.

 

5.- Rage Against The Machine – Guerrilla Radio

Como una forma de protesta en la que RATM se baso para provocar y despertar de cierta manera hacia la situación política en los noventa. Zach De la Rocha toma a la radio como arma fundamental para contrarrestar el régimen autoritario.

 

6.- Volbeat – Radio Girl

Con una decepción sentimental Michael Poulsen y Volbeat desean que esa relación pueda renacer gracias a una dedicación en la radio. Porque en Dinamarca también tienen corazón.

 

7.- Rush – Spirit Of Radio

Otro clásico dedicado al placer de comenzar un día encendiendo la radio y escuchar tu música favorita. Donde la libertad que nos transmiten los acordes de una canción es el verdadero espíritu de la radio.

8.- WILT – Radio Disco

Formada por el gran Cormac Battle a partir de la desintegración de los increíbles Kerbdog. Wilt debuta en el 2000 con Bastinado y ahí encontramos esta oda a la fascinación encender el Radio y poder bailar sin que nadie nos mire. Una de las mejores bandas irlandesas de los últimos tiempos.

 

9.- Daloco – Radio (English versión)

Nacido en Austria y refugiado en Alemania después de ser asaltado aquí en México en la avenida Revolución por ahí de 1999. Decide llamarse Daloco gracias a la mala experiencia donde fue despojado de su lira, lana y pertenencias. Acompañado de Bina un músico nacional que lo ayuda a regresar a Europa y producir su debut en 2006. Radio también tiene una versión en inglés que se puede escuchar por acá.

 

10.- System of a Down – Radio Video

Sin nada más que agradecer a Danny y Lisa por sacarlos de los lugares más extraños, del Mesmerize se extrae este corte donde presumen que han logrado estar en la Radio y en los videos.

 

Por ahora estas son las canciones que les dejamos para rendir homenaje a la radio. En el siguiente post continuaremos con más temas dedicados a este maravilloso mundo. Si tienen temas que recomendar ya saben que estamos para retroalimentarnos. Hasta la próxima.

40 años del Blitzkrieg Bop

 

‘Blitzkrieg Bop’ es la introducción sónica de los Ramones al mundo. No sólo fue el primer sencillo en la historia del grupo, sino que también es la primera canción incluida en su primer producción, también es una de sus canciones más conocidas. El corte sigue en alta rotación (y ahora mucho más con la muerte de todos sus integrantes orgiginales), pero sin duda suena mucho mejor en un gran estadio, fue creada para eso precisamente, para lograr un estruendo masivo al grito de “Hey, Ho, Let’s Go!”.

 

Son pocos los primeros tracks del lado principal de un disco (recuerden que alguna vez uno tenía que cambiar del lado A al B) que abren tan rotundamente una presentación. Con un asalto de tres acordes se abre paso ‘Blitzkrieg Bop’. Ramones impulsan el cántico al unísono con gran rapidez, enganchándote con su ironía y su característica simplicidad. Como los otros trece cortes del disco, ‘Blitzkrieg Bop’ es una creativa aglomeración del rock & roll primigenio, los grupos vocales femeninos y el surf-rock. El primer sencillo simplemente pavimentó el camino para los soñadores, los inadaptados y los solitarios, que encontraron en el grupo neoyorquino la bandera freak en alto.

 

Eran tan extraños que eran brillantes. La fórmula era obvia: cuatro adictos que podían a duras penas sostener sus instrumentos, mucho menos tocarlos. Sin embargo Joey, Johnny, Dee Dee y Tommy mostraron un toque de genialidad con su clásico cántico “Hey, Ho, Let’s Go!” Simplemente querían su propia versión de ‘Saturday Night’ de The Bay City Rollers, quienes lograban fundirse con la audiencia al invocar su “S-A-T-U-R-D-A-Y, Night”. La voz perduró en una legión de leales seguidores.

 

 

Aunque sus largas cabelleras les daban una apariencia de cavernícolas, los Ramones se alejaban de esa torpeza sutilmente. La canción pareciera una invitación a divertirse desenfrenadamente, pero más bien es una orden con carácter militar. ‘Blizkrieg Bop’ en realidad habla sobre los ataques relámpago y los bombardeos incesantes a cargo del ejercito nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Los Ramones sin duda son engañosos.

 

La guitarra de Johnny Ramone, que suena bastante distorsionada, ocupa tan sólo el canal izquierdo, mientras que el resto de la banda ocupaba a sus anchas el canal derecho, alejando cualquier estigma de estupidez, lanzando un engañoso gancho al desenfreno. La primera parte del corte revela el ataque aéreo en “Están formados en línea recta. Van a través de un estrecho viento”. La situación que viven los habitantes inmediatamente es descrita con: “Los chicos están perdiendo la cabeza… Pilotean en el asiento trasero. Generan vapor caliente”.

 

Después del ataque sorpresa el ejercito entra en acción nuevamente al grito de “Hey, Ho, Let’s Go!”, agregando un “dispárenles por la espalda ahora”, mientras los habitantes del lugar se preguntan y contestan “¿Qué quieren?. No lo sé”. Las ordenes son cumplidas, los prisioneros tienen un nuevo destino hacia los campos de concentración: “Todos están encajonados y listos para irse”.

 

El álbum debut de los Ramones, producido con tan sólo $6000 dólares en un estudio dentro del Radio City Music Hall, apenas llega a los 26 minutos. No tuvo ningún éxito inmediato, es claro que los cortes conocidos alcanzaron el reconocimiento al paso de los años (sobre todo ‘Blitzkrieg Bop’) Contenía incomodas referencias nazis, una canción sobre inhalar pegamento, otra sobre la prostitución masculina, un corte romántico y ningún tipo de solo. En pocas palabras, la receta para el álbum perfecto.

 

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