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“The Ooz es un álbum para bichos raros como yo”: King Krule

El Telégrafo General de Watson es un bar medio aburguesado en el sudeste de Londres que, como me informa el extraño joven que he venido a conocer, solía llamarse Gravediggers. “Porque está rodeado de cementerios”, dice Archy Marshall, de 24 años, alias King Krule, quien enfrentará a Noel Gallagher y Florence Welch en el premio Mercury 2018 por su notable tercer álbum, The Ooz.

“Me gusta la historia del área”, continúa, tomando una pinta y un roll-up en un jardín de cerveza donde los sepultureros alguna vez buscaron un respiro de sus labores mórbidas. “Elizabeth I se refugió debajo de un roble cerca de aquí, por lo que se llama Honor Oak. William Blake vio ángeles en Peckham Rye y juro que he visto fantasmas allí. Escribí la mayoría de las canciones del álbum mientras caminaba por el Rye a altas horas de la noche, siendo ese personaje sombrío que la gente evita”.

Marshall

Soy un juez en el premio Mercury de este año y ciertamente creo que The Ooz es un candidato para el álbum del año. Es una expresión crepuscular de la cosmovisión de Marshall, pero tan elegante y divertida como lúgubre, y suena bastante diferente a cualquier otra cosa. Sin embargo, soy uno de 12, la decisión se toma justo antes de que se anuncie el ganador y una búsqueda de 66 minutos de jazz, punk y rockabilly en la mente de un hombre que ronda por Peckham Rye por la noche puede no ser la taza de té de todos.

El Ooz es un derroche subconsciente”, confirma Marshall, cuyas características angulosas y el choque de pelo rojo lo hacen parecer pícaro pero cansado del mundo, como un Artful Dodger del siglo XXI. “Es la proteína que crece en tus dedos, los mocos que salen de tu nariz, la mierda que creas sin querer. Me pregunto si la gente tiene la paciencia para ello”.

También tiene una atmósfera que es tan seductora como la ciudad en la noche. Cuando Marshall canta “un paraíso perdido para uno” sobre el jazz tropical de Cadet Limbo o grita “nada está funcionando conmigo” en el Slush Puppy de Tom Waits, se tiene la impresión de que estaba deprimido, y posiblemente drogado, cuando lo escribió.

“El álbum se puede relacionar con raros, rabiosos e introvertidos como yo”, dice Marshall. “Las mejores canciones fueron escritas a altas horas de la noche, en un flujo y un frenesí y un profundo aislamiento cuando estaba en la parte inferior del fondo. Ahí es cuando estás en tu forma más honesta”.

Le digo a Marshall que, por mucho que ame el álbum, no tengo idea de lo que está pasando la mayor parte del tiempo. ¿Quién o qué inspiró a Dum Surfer, que suena como los especiales del fondo de un pantano? “Estaba afuera de un pub en Farringdon cuando este hombre con una gorra de béisbol Quicksilver y pantalones cortos me pidió un cerillo. Le dije: “Apuesto a que eres de Cornwall, donde está establecido Blue Juice“. Y me dijo: “¿Cómo lo supiste?”.

Para quienes no estén familiarizados con esta película británica menos que clásica de 1995, Blue Juice está protagonizada por Sean Pertwee como un surfista que no puede decidir si debe cabalgar las olas del mundo o establecerse con su novia, interpretada por Catherine Zeta-Jones, y abre una tienda de té. “Entonces, apuesto lo que tenía en el bolsillo que Blue Juice tenía a Minnie Driver”, continúa Marshall, “pero sabía que era Catherine Zeta-Jones. Y el tipo tenía 50 libras en el bolsillo. “Entonces él era el tonto surfero.

Mientras crecía entre la casa de su madre en East Dulwich y el apartamento de su padre en Peckham, Marshall fue a varias escuelas, incluida Forest Hill Boys School y Brit School en Croydon, pero no era exactamente un alumno ideal y terminó haciendo una período en una unidad de referencia para niños excluidos. ¿Para qué fue enviado allí? “Todo tipo de razones”. ¿Lucha, robo, ausentismo escolar? “Todo tipo de cosas”, repite, con un pequeño movimiento de cabeza anunciando el tema como cerrado.

Él sí, sin embargo, tenía música. En ese entonces Marshall contaba con 13 años cuando actuó por primera vez en Glastonbury y, con el apoyo de sus padres, tocó bajo una serie de nombres como Zoo Kid, DJ JD Sports y Edgar the Beatmaker, mientras cavaba profundamente en el jazz, el hip-hop y bandas de culto como Suicide, Cramps y Fall. Fue solo en la Escuela Británica orientada a las artes que comenzó a ver el punto de la educación.

“Lo más difícil del Británico fue que no te permitían peleas”, dice Marshall, dando una pista sobre lo que podría haber provocado ese hechizo en la unidad de referencia. “Casi me expulsaron un par de veces, pero me solucionó porque por vez primera  tuve maestros que me hicieron pensar que tal vez es bueno prestar atención”.

King Krule

FOTO: KIERAN FROST/GETTY IMAGES

Cuando el álbum debut de Marshall como King Krule, 6 Feet Beneath the Moon, salió en 2013 fue aclamado como la voz de 19 años de su generación, pero le llevó cuatro años conseguir otro álbum juntos. Dice que sufrió un bloqueo de escritor tan severo que quería renunciar por completo.

Finalmente, un equipo con un saxofonista callejero llamado Ignacio Salvadores ayudó a romper el punto muerto, con el enfoque de flujo libre de Salvadores inspirando a Marshall una vez más. No es que él trabaje en una democracia. “De ninguna manera. Es un régimen totalitario. Hay una dictadura porque sé exactamente lo que quiero “.

Él dice que está tratando de organizarse más. “Me estoy levantando temprano. Estoy haciendo mi cama cada mañana. No estoy fumando en mi habitación “. También ha llegado al punto en el que puede ganarse la vida con su música, y pronto se mudará de la casa de su madre a un piso en el cercano Crofton Park. Sin embargo, rechazó una gran cantidad de ofertas de publicidad porque cree, no irrazonablemente, que su música no es muy buena para vender cosas.

“Creo en la integridad y creo en ser fiel a lo que has creado, pero no voy a sentarme aquí y decirte que no me importa el dinero, amigo”, dice. “Puede que no sea la persona más oportunista en la industria, pero tener dinero ayuda a lo que hago”.

Si gana el premio Mercury, entonces, ¿qué hará con el premio en metálico de 25 mil £ibras? “Eso depende de cuán arruinado estoy en ese momento”. Es solo una semana antes de la gran noche. Es poco probable que su situación financiera cambie mucho desde ahora hasta entonces, le digo. “Sí, pero realmente nunca sé cuánto hay en mi cuenta bancaria”. Luego, antes de reunirse con su novia en otra mesa y sentarse con otra cerveza, él concluye: “Supongo que debería echar un vistazo”.

The Ooz está dsponible en XL Recordings. El Premio de Música Hyundai Mercury se llevará a cabo en el Eventim Apollo, Londres W6, el jueves 20 de septiembre, y se exhibirá en la BBC Four a las 9 p.m.

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