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“Hay una Luna de Miel antes del lado oscuro”, dice el vocalista de Suede

Suede está relanzando el álbum debut que los convirtió en estrellas glamorosas en 1993. “Hay una Luna de Miel antes del lado oscuro”, dice Brett Anderson en entrevista con Jonathan Dean, de The Times.

La música pop es un juego de jóvenes, aparentemente, escribe Jonathan Dean.

Es una vida agotante, luego te dejan.

Para Suede, sin embargo, este ha sido un trabajo para toda la vida. “A medida que nos acercamos a la muerte”, el cantante de la banda, Brett Anderson, se inserta en seco en la entrevista. Es una buena compañía, un hombre muy alto, delgado y reflexivo con chispas en los ojos. Su chaqueta de cuero negro —su uniforme durante la década de 1990— está arrugada en una silla vacía.

En estos días, Suede relanza su debut homónimo en una lujosa caja para conmemorar su 25 aniversario. El álbum todavía suena fuerte y exuberante, con canciones como Animal Nitrate y The Drowners tan abrasivamente estimulantes como siempre: la música que marcó al guitarrista Bernard Butler como uno de los mejores de la época.

“No es un disco perfecto”, dice Anderson cariñosamente. “Pero sus defectos son agradables. Fuimos impetuosos, impertinentes, y captura eso”.

Jonathan Dean le preguntó al cantante —de 50 años el año pasado— si alguna vez previó el éxito a largo plazo cuando sólo tenía 25 años y nadie sabía quién era. “No lo imaginé”, dice. “Cuando eres joven, no puedes ver más allá del fin de semana, pero siempre he tenido una ridícula sensación de autoconfianza. Lo necesitas para estar en el escenario”.

Es refrescante que él no diga que su plan nunca fue ser grande, como lo hacen muchas estrellas falsamente humildes. “Eso es falso”, dice bruscamente. “Subir al escenario es una declaración de ‘¡Adorame!'”. Cara arrugada, se encoge de hombros, los huesudos hombros levantándose.

Britpop

En 1993, Suede lanzó Suede. Dos años después, la “batalla de Britpop” entre Blur y Oasis fue noticia. La banda de Anderson se unió a ese movimiento, lo que muestra cuán amplia era la etiqueta, dado que sus canciones de antorchas están tan alejadas de los borrachos que gritan estupideces. Los Suede son románticos. Urbanos, cuelgan lucecitas en vidas normales. Sin embargo, sin ellos, podría decirse que no hubiéramos tenido el bullicioso Cool Britannia, cuando Tony Blair saltó a la carrera de sencillos para aumentar su popularidad.

“Fue un período increíblemente emocionante”, dice Anderson. “En 1992, estábamos desempleados, en 1993, éramos parodiados en la televisión mainstream”. Él se refiere a un boceto de Spitting Image de una banda parecida a Suede que grita una canción a una pareja de mediana edad llamada Are You Getting Old or Are We Shite? En medio del grunge estadounidense, los medios británicos se aferraron a ellos como si fueran uno de los suyos. “Sentí que estábamos en el corazón de algo, aunque no sabíamos en qué se convertiría el movimiento”.

Mat Osman, el bajista de Suede —hermano de Richard de Pointless y un amigo cercano de Anderson desde la adolescencia, compartiendo su amor por los Smiths, Bowie y Pet Shop Boys— se sienta a su lado. Deja que su compañero de banda brille bajo el reflector. Si los historiadores necesitaran un portavoz de la música pop británica de mediados de la década de 1990, él lo haría bien.

“Fue especialmente difícil para nosotros porque no había nadie alrededor”, dice Osman sobre el año en que el debut de Suede se volvió el No 1. “Abrimos puertas al ser la banda que éramos. En términos de Britpop, no fue musicalmente que tuviéramos mucha influencia. Fue solo por esta idea que podrías ser una banda enorme y apasionada y aún ser genial. No tenías que convertirte en parte de lo principal. Podrías simplemente construir una nueva corriente principal “.

A principios de marzo, Anderson publicó una memoria muy bien recibida, Coal Black Mornings. Es poética y honesta, hablando de su vida antes de que Suede fuera firmado. En el libro, escribe que Osman es un hombre “amable y feliz”.

“Tenía que decir eso”, protesta Anderson.

Entonces, torpemente, le pregunto al bajista cómo es Anderson ahora. “Eso es incómodo”, dice el cantante con el ceño fruncido.
“Te diré una cosa”, dice Osman, cortando la tensión. “Todo lo que Brett ha hecho, lo ha llevado al límite. Ya sea una vida saludable o mala, o la vida familiar, él oscila entre los extremos “.

El hecho es que esos extremos se ajustan a la caricatura por la que Anderson es conocido— en el campamento o en el uso desenfrenado de heroína, es considerado un hombre que se convirtió en un nombre familiar, luego sucumbió a todo el brillo y la cuneta que el éxito puede ofrecer.

 


“Simplemente te metes en ello”, dice de la fama. “Es seductor. Hay una Luna de Miel antes del lado oscuro. ¿Cómo te cambia? Desarrollas personas. Alguien debería escribir un libro, Persona versus Persona, ya que me ha fascinado durante años— el abismo entre cómo eres percibido y tu verdadero yo. Una personaque es en parte tú se desarrolla, pero también una ficción creada por los medios. Tu personalidad se distorsiona. Es una dualidad fascinante”.

Le pregunto a Osman si fue más fácil para él, estar más en el fondo. “Fue una cantidad perfecta de fama”, dice. “Si alguien sabe quién soy, es un fanático. Si alguien conoce a Brett, es probable que sea porque no les agrada”.

“Ciertamente en 1993”, agrega Anderson.

Menciono al cantante de Blur, Damon Albarn. Es el único momento en que la habitación se siente helada.

En Coal Black Mornings, hay dos pasajes que claramente se refieren a Albarn, sin nombrarlo. No sólo era el rival principal de Anderson, sino también el hombre que salió con su novia Justine Frischmann después de él. Lo más irritante es que el autor afirma haber visto el borrador de Modern Life Is Rubbish que se convirtió en el innovador nombre del álbum de Blur.

Anderson mira hacia atrás. Él tiene una mirada intensa y ligeramente condescendiente. Pero esos fragmentos son sobre Albarn, ¿verdad? “La gente hará las suposiciones que quieran hacer”, dice rotundamente. “Pero prefiero hablar sobre lo que hay en el libro que de lo que no es”.

 

Justine

Frischmann es, entonces. Justine, como todos la conocen, está en todas las memorias. La única figura de culto restante del Britpop, la vocalista de Elastica dejó la música después de dos álbumes.

Esa elusividad cimenta una reputación, y cuando hablé con ella el año pasado, parecía una actriz interpretando el papel, tan distante de como la gente la recordaba.

Antes de Elastica, ella era miembro de Suede: Anderson, Osman, Butler, el baterista Simon Gilbert y Frischmann en la guitarra. Cuando rompió con Anderson, se escribieron al menos tres canciones de las sesiones de debut —To the Birds, Moving, Pantomime Horse— y ella todavía estaba en la banda.

“¿Qué tan incómodo era? Realmente extraño”, dice Anderson. “Fue una parte incómoda. No fue solo que nos separamos. Coincidió con ella siendo crítica sobre lo que estábamos haciendo. Ella desarrolló una voz disidente sobre las canciones más grandiosas. Ella quería que fuéramos una banda de punk, básicamente.

“Algo que no dije en el libro, sin embargo”, continúa, “es que estaba realmente orgulloso cuando Justine pasó a hacer algo grandioso con Elastica. Había orgullo profesional. No fue amargo. Era más como, ‘Eso es brillante’ “.

La nueva versión de Suede viene con demos. ¿Ella está en alguna? Sí, dice Anderson. Por ejemplo, todas las canciones de octubre de 1991. “La banda habría sido diferente sin ella”, insiste.

Es tierno cómo Anderson y Osman recuerdan aquel momento. ¿Fue divertido? “Ciertamente más que el segundo disco”, dice Anderson. Aquellos días fueron de drogas. El dúo rememora. “Todos esos años desaliñados”, como Anderson describe la creación de Suede, “caminando penosamente hacia la oficina de subsidios, mirando la caspa en el cuello del hombre frente a mí”.

Recuerdan cómo actuaban apasionadamente en el escenario, solo para retroceder y empacar sus cosas. “Gracias a Dios, no había nadie allí”, dice Osman. Entonces, de repente, la gente vino, pero todavía tenían malos conciertos. En Liverpool, alguien gritó: “¡Recordamos a Rod Stewart!”. Nunca supieron por qué.

Cuando Anderson crecía en una casa del consejo, su padre ponía seguido a Liszt y Wagner muy fuerte, y la familia se escondía en la cocina, esa energía siempre estuvo presente en Suede.

Su relación con su padre era compleja, pero me pregunto si, a pesar de impedir la grandilocuencia, incluyó elementos clásicos para obtener su reconocimiento. “No conscientemente, no”, dice en voz baja. “Gravité hacia la música que parecía diametralmente opuesta a lo que él estaba haciendo. Me parece preocupante cuando a los niños les gusta la misma música que a sus padres. La música se trata de establecer tu identidad, así que me gusta que a mi hijastro le guste el grime, ya que no es mi mundo. Entonces, no, no era consciente. Pero la música clásica es parte de mi ADN, creo, y el pop que comencé a escribir, a través de la ósmosis, tenía un drama similar. Es sólo mirando hacia atrás que no puedo ignorar que debe de haber sido una influencia”.

Le pregunto si sus hijos —él tiene un hijastro y un hijo con su esposa, Jodie— están interesados ​​en su carrera. “Parecen estar cada vez menos interesados”, dice, pero, para ser justos, el estilo de Suede es apenas obvio en el pop actual. Sus canciones más conocidas fueron en Coming Up, en 1996, pero su marca de bello y glamoroso maullido es difícil de imitar, difícil de acertar. The Libertines son lo más parecido que hemos tenido desde entonces, pero no por la música, más bien, el estilo, la sensación de que las bandas y los fanáticos son parte de la misma pandilla, juntos de por vida.

Suede ya volvió a lanzarse.

 

Traducción libre. Puedes consultar la entrevista completa: Brett Anderson Interview

 

Shame – ‘Songs Of Praise’

Días antes de estas pérdidas en el universo sonoro, salía al mercado en el Reino Unido el debut de un puñado de chamacos del sur de Londres conocidos precisamente como Shame. Sin tanta sorpresa porque este combo ya se había ganado un nombre tiempo antes gracias a su actitud sucia, pretenciosa y despreocupada. Llamados a ser los nuevos salvadores del rock en la isla, cosa que a los ingleses les encanta hacer cada que sale un grupo nuevo y amenaza con conquistar el mundo.

Pasaron los primeros meses del año y bastantes cosas sucedieron musicalmente, principalmente aquellas por las que sentimos pena y tristeza debido al deceso de personajes que influyeron directa e indirectamente en el camino de la música. Y sí, es una pena la repentina partida de Dolores O´Riordan por todo lo que conlleva y los recuerdos que resaltan en la mente cada que un músico y figura pública de talla popular, se nos adelanta. Sin embargo, también es una pena que personalmente el mejor recuerdo de Dolores y los Cranberries sea la versión a ‘Zombie’, de cuando jugábamos a ser rockers. Gaby (la chica que se aventaba las voces) la verdad lo hacía muy bien y se notaba que sentía la rola hasta lo más profundo.

Días después, también parte a mejor lugar Mark E. Smith, fundador, líder y una de las principales figuras del nacimiento del post punk a finales de los setenta. Con The Fall, Mark creó una escuela junto a otros artistas contemporáneos que bajo el estatus de ‘Culto’ han sido los cimientos de un sonido que a través de las décadas ha ido recibiendo mayor homenaje y reconocimiento. Por eso también es una pena que así como el año pasado escuchamos Soundgarden y Cornell hasta el hastío, ahora ‘Linger’, ‘Zombie’ y ‘Salvation’ suenen hasta en las bocinas de la entrada del Waldo´s. Pero un tema de The Fall o los timelines del Face y Twitter no lleven el tren del lamento por Mark y The Fall.

Al principio compramos la idea y se convirtió en el primer álbum que obtuvimos y escuchamos de este año, convirtiéndose en una grata sorpresa y de inmediato se sintió esa adrenalina oscura que daba el toque pendenciero de unos tipos que reclaman algo entre la existencia, la política y la crítica.

El título del disco surge gracias a un programa local de televisión y ellos tratan de ironizar la verdadera intención del show con lo que según ellos es la realidad, y su líder y vocalista Charlie Steen muchas veces nos dice que lo que hace verdaderamente no le pesa ni le acongoja si es bien recibido o no. En temas como ‘The Lick’ donde nos recuerda a los spoken words de Iggy Pop o Henry Rollins, Steen ruge y da la bienvenida a su dulce desorden. Casi todos los cortes del disco ya se conocían y muy poco es lo realmente nuevo, solamente ‘One Rizla´ que funciono como el track de avance y que es el más melódico y pop de todos, aun así, la letra reclama algo que interiormente Charlie trae y de nuevo se pone a la defensiva tratando de mostrar su desinterés social.

La cuestión musical tiene un poco de todo lo que con el paso de los años, el britrock ha ido tomando. Influencias de cada década combinadas con armonías y actitud rebelde que ha logrado que la crítica deposite su esperanza en que por fin regrese una generación de autentico rock ‘n’ roll.

Si The Fall es la primer y principal influencia en el sonido de Shame, también encontramos pasajes de Happy Mondays, The Cure, Joy Division y hasta Oasis. Además de que se presume que en directo también son un trancazo.

Todo el recorrido es atractivo y como lo hemos recalcado anteriormente, poder escuchar un disco completo ya habla mucho del trabajo del artista. Destacamos ‘Gold Hole’, ‘Friction’, ‘Dust on Trail’ y ‘Concrete’. Sin embargo, cada canción tiene algo que la identifica gracias a los arreglos y la producción. A ver que nos dice el tiempo sobre la respuesta hacia Shame y no se vuelve en otro intento de regresar al rock puro y desparecer siendo más una pena que una gloria.

El Gancho y La Luz. Peter Hook & The Light

“Él tocaba el bajo como si se tratara de una guitarra”

Bernard Sumner

Mánchester, que sería la primera ciudad manufacturera en el mundo, la misma donde la revolución industrial haría uno de sus banquetes más voraces, donde el sistema capitalista aprende a morder y lacerar, donde afila sus fauces para lo que hoy es una vorágine de consumismo y sin sentido humano, esa misma ciudad en los años cincuenta del siglo pasado, estaba sumida en la miseria, era presa de sus propias enseñanzas latifundistas, esa urbe en la que Bernard Sumner no vio un árbol sino hasta los nueve años de edad1, donde el cáncer del concreto2 todo lo infectaba; ahí mismo, en un condado de Mánchester, nace Peter Hook, quien a pesar de haber visto a bandas como Led Zepellin o Deep Purple, fueron los Sex Pistols quienes irrumpieron en su mente, en el legendario concierto del segundo nivel del Lasser Free Trade Hall, del 4 de junio de 1976.

En aquel piso pegajoso, el mismo donde Johnny Rotten preguntaba a la audiencia “¿De dónde venimos?”, de “Mánchester”, respondían las no más de cuarenta personas, a lo que Rotten increpaba, Fuck that!3; de esta presentación, Hook revela, “Creo que fue horrible, era como un choque de auto, Dios mío, jamás vi algo parecido en mi vida, pero jamás vi algo tan caótico y emocionante, era rebelde, solo quería romper todo”4En aquellos días, Peter Hook, conoció incidentalmente a Ian Curtis en un concierto de The Clash5, posteriormente, Curtis tendría el puesto de vocalista, pues vio un anuncio en Virgin Records de la calle Lever6, al que respondió telefoneando.

La primera composición realizada por Ian Curtis, Peter Hook y Bernard Sumnner fue ‘Novelty’; la que aún no tenía nombre, era la banda; efímeramente iniciaron con el mote de Stiff Kittens; propuesto por el manager de los Buzzcocks; después se nombrarían Warsaw, definido esto, consiguen su primera fecha en directo, el 29 de mayo de 1977, tocarían en el Electric Circus; de tal modo, dan aviso que ahora son Warsaw, demasiado tarde, los carteles del concierto habían sido impresos. Como había ya otro grupo con el título de Warsaw Pakt, fue impostergable cambiar el nombre, de modo que a principios de enero de 1978 vuelven a rebautizarse, esta vez se hacen llamar la Freudenabteilung, en alemán; la Joy Division, en inglés.

Esta primera composición, ‘Novelty’, cumplirá cuarenta años en 2017; Peter Hook, a sus sesenta años, estará de vuelta en la ciudad de México, tocando el ‘Substance’, que a propósito, es un término incluido en su tercer libro, ‘Substance: Inside New Order’, editado por Simon & Schuster UK, que saldrá a la venta el 6 de octubre de este año.

¿Ustedes gustan de asistir a conciertos o responden como William Burroughs?: “No a menudo. Prefiero ir a estos asuntos en lugares extravagantes, como la fiesta ofrecida por Jimmy Page o a una lectura pública de Patty7, , declaró cuando se presentó en el Plan K en Bruselas, Bélgica, en lo que fue el primer acto en directo de Joy Division fuera del Reino Unido, en octubre de 1979.

El primer concierto al que asistió Peter Hook fue para ver a The Salford Jets8, una banda de punk formada en 1976, originarios de Salford, el mismo condado donde naciera Hook, ciudad anclada en Mánchester, Inglaterra. Para el concierto del próximo 30 de septiembre, en el que Hooky se presentará, ¿habrá miles de aficionados, centenas de ellos, decenas… solo uno? Sin importar cuál sea la respuesta, Peter Hook estará preparado, incluso si solo se presenta una persona, algo que no sería nuevo para él, pues a finales de 1977, se presentó con Joy Division en el Oldham Tower Club, para solo un alma, ni siquiera el personal del staff del bar estaba presente, solo el dueño.

De ese concierto, cuando la banda terminó su tercera canción, la audiencia, quiero decir, el único hombre que ahí se encontraba empezó a barrer y les preguntó si podían tocar alguna composición de Hendrix a lo que respondieron no, al término de la cuarta pieza, el barrendero, que también era el público insistió preguntando si en verdad no sabían tocar algo de Jimmi Hendrix; “No, mate. Sorry mate”, fue la respuesta, es una lástima, respondió la concurrencia que había terminado de barrer; a la mitad de la presentación llegaron dos chicas punk bastante atractivas, lo que los sacudió un poco, tocaron una canción más, cuando la finalizaron una de las punkys les preguntó si eran los Frantic Elevators, Ian Curtis respondió, “No, no somos Frantic Elevators, somos Joy Division”, de modo que la punk número uno que había hecho el cuestionamiento, volteó y le dijo a la punk número dos, “¿Ves? Te dije que estábamos en el club equivocado”, ambas dejaron el lugar9.

Joy Division tocó tres canciones más, cobraron sus treinta libras esterlinas y fueron a casa, tal vez arrepentidos de no ser esa banda de punk los Frantic Elevators, donde el vocalista era Michael Hucknall, que después formaría Simply Red. En un concierto todo puede pasar, incluso podríamos ver a Peter Hook en la entrada, de cadenero, vistiendo traje Armani, playera blanca y mocasines café10, como lo hizo en The Hacienda en 1991, cuando las cosas se salían de control en el bar de la calle Whitworth.

Para quien desacredita la voz del bajista al cantar, tampoco es algo nuevo en él; el primer disco de New Order, el Movement, en su track uno, lado “A”, abre con una de las más grandes composiciones de los recién formados, ‘Dreams Never Ends’, en donde Hook, además de tomar las voces, modulando de buena manera, sacude con su bajo, nada nuevo, cierto; incluso, por momentos, la voz cavernosa de Ian Curtis emerge de ultratumba y se apodera de la resonancia de Peter Hook, que poseído, despliega sonidos graves y densos.

Aunque los Sex Pistols fueron quienes detonaron su cerebro y los causantes de provocarlo a realizar música, Peter Hook jamás pensó en ser integrante de los Pistols, como si lo deseo ser en The Birthday Party10, donde uno de sus integrantes era Nick Cave; pero su favorito de todos los tiempos fue Tracy Pew, bajista de esta alineación australiana que moriría de un ataque epiléptico en 1986.

Además de su gran admiración por The Birthday Party, sus gustos los resume en cinco producciones: ‘Chelsea Girls’ de Nico, ‘New Boots and Panties’ de Ian Dury and The Blockheads, ‘Raw Power’ de Iggy Pop, ‘Berlin’ de Lou Reed y ‘Closer’ de Joy Division… y el ‘París 1919′ de John Cale y los Sex Pistols11 por supuesto, sus cinco mejores discos que son siete, algo así como “trio de dos” o “cuarteto de tres”.

¿Qué escribir sobre el bajista que perteneció a Joy Division y New Order, dos de las bandas de las que tanto se ha dicho, qué resaltar de Peter Hook en estos dos grupos, acaso hay algo nuevo que decir, alguna información nunca antes revelada? La respuesta es no, todo se ha dicho, salvo que, como en el sexo, aun cuando se practique por años con la misma persona, no deja de ser fabuloso, tal vez sea esto sobre lo que pueda escribir, ¡no!, no hablaré de mi sexualidad, este no es un artículo de infamias, habrá que transcribir acerca de todo aquello que sentimos al escuchar música en donde haya tocado Hook, a pesar que durante años, centenas lo hayan hecho.

Peter Hook puede testimoniar infinidad de sucesos históricos en el rock, el concierto de los Pistols, pertenecer a Joy Division, que su música estuviera en la primera producción de Factory Records; cuando grababan ‘Love Will Tear Us Apart’, fue testigo de cómo un cuarteto irlandés solicitaba a su productor, Martin Hannet, les produjera lo que sería el primer single lanzado por U2; con New Order, fueron la primera banda en tocar en vivo en el programa Top Of The Pops, todo era playback; en los conciertos de Joy Division de 1978, entre sus asistentes estaban Ian McCulloch (que después formaría Echo And The Bunnymen); también estuvo en el primer concierto de Madonna en el Reino Unido, el último en la historia de Nico, ambos en The Hacienda; ver a Liam y Noel Gallagher limpiando pisos en The Hacienda para después formar Oasis, estar en el primer concierto de estos últimos, pues fueron teloneros de Revenge12, banda alternativa de Hook; vio a los Chemical, antes que fueran Brothers, bailando e inspirándose para formar su dueto; en fin, así podría seguir con una lista interminable de sucesos de los cuales fue testigo; de modo que si asisten al concierto del próximo 30 de septiembre a escuchar los éxitos de Joy Division y New Order, además del lóbrego y denso recital, presenciarán estrepitosas ejecuciones y bulliciosas composiciones de este personaje vinculado al Viejo Testamento.

1, 6 New Order, Joy Division Y Yo, Bernard Sumner, Editorial Sexto Piso, S.A. de C.V. México. 2015.

2 Terry Morris en Control, película dirigida por Anton Corbijn, 2007.

3 Grabación pirata del concierto en el Lasser Free Trade Hall, del 4 de junio de 1976. Bernard Sumner también realizó una grabación de este concierto.

Entrevista realizada el 16 de octubre de 1979, en el teatro Avant-Garde, en Bruselas Bélgica; publicada por En Attendant, número 22, noviembre de 1979.

8, 9, 10, 11 Unknown Pleasures / Inside Joy Division, Peter Hook, Simon and Schuster, United Kingdom, 2012.

4, 5, 12 The Hacienda: How Not To Run A Club, Peter Hook, Simon and Schuster, United Kingdom, 2009.

13 The Hacienda: How Not To Run A Club, Peter Hook, Simon and Schuster, United Kingdom, 2009. (Concierto celebrado en 1993, en el Hipódromo de Middleton).

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