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On record: los lanzamientos esenciales de la semana

Esta semana, los mejores lanzamientos del rock, pop y jazz, según la revista Culture de The Sunday Times

GORILLAZ
The Now Now

Parlophone

Después de fallar con Humanz el año pasado, Damon Albarn vuelve a la silla de montar en tiempo récord, como si se hubiera decidido a expiar un álbum que, salvo por uno o dos brotes de placer puro, era pesado, un pedazo de sus 20 canciones e interludios que coquetean con la autoparodia. The Now Now es una bestia completamente diferente, meramente 11 canciones que se abren paso en una evocadora brisa de verano, obligándonos a bajar herramientas y rendirnos al escapismo. La humildad, caracterizada por la guitarra de George Benson, es típica, su aleatoria mezcla de ojos azules canaliza Hall & Oates y Boz Scaggs para dar un efecto fino. El Tranz de Kraftwerky, aunque tiene una mayor carga de letras, sigue siendo liviano en el pedal. Albarn y Snoop Dogg negocian la canción Hollywood en una neblina narcótica; el Idaho, con sus letras líricas, clava el don de Albarn para melodías y estructuras que son casi himnos en su elegancia; Magic City combina bajos potentes con un brillante órgano de feria, sobre el que su canturreo es el más  fastidioso del mundo; el reggae harapiento de Sorcererz introduce el falsete tostado y se sale con la suya. Albarn escribió y grabó esto mientras finalizaba el segundo álbum más oscuro de Good, the Bad & the Queen. Él siempre ha hecho malabares con pelotas, y rara vez deja caer una. Aquellos marcados como “The Now Now” permanecen en el aire, como Gorillaz de antaño: espía, arqueado, lúgubre, juguetón, hipnótico y caricaturesco, sin perder su filo. Bienvenidos de nuevo.

 

 

BEBE REXHA
Expectations

Warner Bros

Rexha estaba en camino a convertirse en una estrella de R & B con fantásticos créditos de escritura, incluyendo la canción ganadora de Grammys de Eminem y Rihanna, The Monster, hasta que su freak hit con el dúo rural Florida Georgia Line, Meant to Be, hizo una llave inglesa en sus obras. Menos mal, ya que ella es menos interesante en el bailable single de 2016 I Got You. Cantando con estridencia al ritmo de la guitarra y la batería en Ferrari, enumerando sus fallas en la emocional I’m a Mess o derramando sus agallas sobre la magnífica Knees, está sonando en los talones de Pink y Sia.

 

 

 

NINE INCH NAILS
Bad Witch

Null Corporation/Caroline

Este es el tercero de una trilogía de EPs. El primero, Not the Real Events (2016), analizó cuán jodido se ha vuelto el mundo; en 2017, Add Violence buscó razones; ahora Bad Witch concluye que, básicamente, los humanos están diseñados para echar a perder las cosas. “We just can’t help ourselves”, grita Trent Reznor en Ahead of Ourselves. Hay mucho ruido, como era de esperarse, pero la mejor cosa aquí es God Break Down the Door, en el que Reznor canta “correctamente” sobre el sax melancólico (y se parece mucho a Bowie de los 90).

 

 

LETS EAT GRANDMA
Im All Ears

Transgressive

Cuando salió el debut de Let’s Eat Grandma, el consenso sostuvo que era destacable para dos niñas adolescentes, con inferencias de que debía haber algún maestro titiritero detrás de su trabajo. Dos años más tarde, Rosa Walton y Jenny Hollingworth todavía son adolescentes, todavía son destacables, y todavía no hay titiritero. Sólo una fenomenal composición de canciones (Ava), la interacción deslumbrante de dos voces que se niegan a mezclarse suavemente (I Will Be Waiting), evocadores sintetizadores de los 80 (It’s Not Just Me) y alt-pop (el “Oh… wait a minute” ruptura en Hot Pink).

 

 

THE ORB
No Sounds Are Out of Bounds

Cooking Vinyl

Cumplir 30 ha hecho maravillas para The Orb. Después de años en el desierto tecno, los pioneros de Chillout regresan a sus raíces para un 15º álbum que trae de nuevo a los colaboradores Youth y Jah Wobble al redil y reubica el sentido del humor. The End of the End suena como Dido haciendo doblaje en ácido, el aireado Wish I Had a Pretty Dog incluye ladridos, cuerdas suntuosas, percusión espeluznante y un anillo de teléfono, y Wolfbane establece un mensaje contra la guerra en ritmos de hip-hop y dobles bajo.

 

KAMASI WASHINGTON
Heaven and Earth

XL Recordings

Un saxofonista que apunta al corazón más que a la cabeza —y se conecta con un público joven— tiene que ser algo bueno. Dicho eso, la exageración que rodea al líder de Los Ángeles es extraña. Una vez más, las melodías se extienden a proporciones elefánticas con tambores hiperactivos, arreglos corales kitsch y solos mediocres. Courtney Pine hace este tipo de cosas con mucha más convicción. ¿Jazz cósmico? Más como Muzak intergaláctico.

 

VARIOUS ARTISTS
Destination: Fellside Recordings 1976-2018

Fellside

No es el final del camino para la discográfica folk de Cumbria, pero sus cofundadores, Paul y Linda Adams, están retrocediendo. La lista de nombres reunidos aquí, desde Peter Bellamy hasta Nancy Kerr, ofrece una excelente muestra de la escena británica. Hay canciones con licencias anteriores y una pizca del jazz spin-off Lake: no es frecuente encontrar a Chris Barber en la misma compilación que Dave Swarbrick.

 

 

MUST-HAVE REISSUE
GUNS N ROSES
Appetite for Destruction: Locked N Loaded Edition

Geffen/UMe

De accesible a financieramente ruinoso, los múltiples formatos de esta reedición incluyen desde láminas de tatuajes y púas hasta demos sin publicar y videos Blu-ray. El disco debut más vendido de Estados Unidos de todos los tiempos, Appetite for Destruction elevó a la banda al estrellato y las ventas globales superaron los 30 millones, asistidas por éxitos como Sweet Child o ‘Mine y Paradise City. La arrogancia y las drogas pasaron factura, pero, 31 años después, la fanfarronería sigue siendo atractiva, aunque levemente absurda.

 

Traducción libre de Lilith T. Masso. Texto tomado de Culture de The Sunday Times.

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