hi

La música de Nat Turner Rebellion que permaneció medio siglo perdida

Por: Karen Anaya

Antes de que Joseph Jefferson escribiera una lista de éxitos para los ‘Spinners’ a principio de los años 70’s, él y su banda Nat Turner Rebellion, por la revuelta de esclavos de 1831, entraron al famoso Sigma Sound Studios de Filadelfia, donde en el transcurso de los años realizaron canciones funk-soul, las cuales se convirtieron en emblemáticas para la Ciudad del Amor Fraternal de aquel momento.

En ese entonces algunas canciones se lanzaron como sencillos olvidados, posteriormente el grupo se disolvió antes de lanzar su álbum como debut. La mayoría de aquellas grabaciones han permanecido intactas durante casi 50 años hasta la actualidad.

Esta semana ‘Drexel University’ (programa de industria musical), y el servicio de suscripción Vinyl Me, Please, lanzarán ‘Laugh to Keep From Crying’, una recopilación del trabajo realizado por Jefferson junto con ‘Nat Turner Rebellion’.

‘Laugh to Keep From Crying”, es el resultado del arduo trabajo que por años ha realizado Toby Seay, Director del proyecto de los archivos de audio de ‘Drexel University’ y Marc Offenbach, un mercadólogo en Columbia y Universal Records.

Tras recibir una extensa colección de alrededor de 7.000 cintas de Sigma Sound Studios como donación, el dúo trabajó arduamente para lanzar algo de la vibrante historia musical del funk-soul a través de MAD Dragon Records, (compañía dedicada a la industria de la música).

Seay comenta para la revista ‘Rolling Stone’, que las cintas fueron una donación cuando se cerró el estudio Sigma Sound en aquella universidad. Asimismo, dice que las cintas venían en especie de desastre, desorganizado ni catalogado. Sin embargo entre ellas apareció la cinta de ‘Nat Turner Rebellion’ y llamó su atención por el característico nombre, la cual al momento de revisar se enamoró completamente de él.

Después de descubrir lo que incluía el material, se dio cuenta que contenía pistas como ‘Tribute to a Slave’ y ‘Plastic People’. Seay interesado indagó en la misma colección y realizó una producción del grupo a base de 14 grabaciones que la banda realizó entre 1969 y 1972.

El lanzamiento de Laugh to Keep From Crying se realizó con la aprobación de Jefferson, contiene 14 pistas, incluye tres singles de siete pulgadas de la banda, además de canciones inéditas grabadas y reservadas para el álbum debut de ‘Nat Turner Rebellion’.

Tiempo después, cuando el grupo finalmente tuvo suficientes canciones para lanzar un long play como debut, el grupo se dividió para siempre. Así Jefferson se convirtió en un compositor para los Spinners, Patti LaBelle y Third third, mientras que Major Harris se unió a Delfonics y se embarcó en una carrera en solitario. Harris murió en el año 2012.

Optaron por lanzar las canciones al público, declara Offenbach: “Tenemos nuestro propio sello discográfico independiente en la Universidad de Drexel, MAD Dragon Records”, dijo Offenbach a Rolling Stone. “Seguí preguntándole a Toby: ‘¿Hay algo interesante que no se haya podido publicar, involucrar a todos los estudiantes y convertirlo en una pieza académica, además de publicar buena música?”. Fue el proyecto perfecto para los estudiantes de Drexel que aprendieron Los entresijos de la industria musical.

Ambos, Offenbach y Seay, sentían que deberían realizar el lanzamiento en vinilo, sin embargo no contaban con los fondos necesarios para hacerlo. Por lo tanto, involucró a estudiantes de mercadeo y negocios, lo cual consiguieron contactarse con Vinyl Me, Please. Una vez ya teniendo reunida la música, se la enviaron; y lograron obtener una respuesta afirmativa por parte de Vinyl Me, Please.

Ya colaborando juntos, los estudiantes y la compañía  se pusieron a trabajar en el plan de mercadotecnia realizando las ilustraciones del lanzamiento.

Vinyl Me, Please, empezará a ofrecer ‘Laugh to Keep From Crying’, a través de su suscripción a partir del 28 de marzo, conformado por un long play de 12 canciones acompañado de un single de siete pulgadas que cuenta con dos canciones adicionales las cuales se titulan ‘Right On We’re Back’  y ‘Ruby Lee’. MAD Dragon Records se hará cargo del lanzamiento digital de las pistas en los servicios de transmisión el día 29 de marzo.

Así mismo se realizará un evento público en ‘Drexel University’ el 1 de mayo con el motivo de celebrar a ‘Nat Turner Rebellion’ y a ‘Sigma Sound’.

Mientras que ‘Laugh to Keep From Crying’  marca el primer lanzamiento de archivo de MAD Dragon, la etiqueta tiene la esperanza de excavar más clásicos olvidados e inauditos de la colección Sigma Sound.

Por último, Offenbach declaró que se encuentra satisfecho con el trabajo realizado de los estudiantes y que realmente ha valido la pena.

-->