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“Ser emocional no es útil”, según Bill Gates

The Times

Escribir códigos, ejecutar Microsoft y ganar 98 mil millones de dólares para cuando tenía 40 años fue genial, pero nada comparado con lo que Bill Gates está haciendo ahora, salvando millones de vidas. Alice Thompson se encuentra con él en Etiopía.

Bill Gates no lleva cinturón de seguridad. Me preocupa su seguridad a medida que avanzamos a lo largo de los caminos despejados de Addis Abeba flanqueados por forzados militares, pero sus ayudantes no se dan cuenta o saben que no deben mencionarlo, por lo que decido que tampoco debo usar uno. Se despejaron las cabras, se barrieron las aceras, pero Gates no mira por las ventanas. Él me proporciona hechos, datos y cifras de población y explica cuántas vidas más puede salvar en este continente.

Los líderes africanos se están reuniendo en Etiopía. Los White Land Rovers con carteles de VVIP y banderas nacionales en sus bonetes hacen cola para disolver a presidentes y primeros ministros cubiertos de medallas y trenzas. Mirando a los guardaespaldas, los fotógrafos gritan, la élite de todo el continente parece estar convergiendo en los escalones del recientemente construido edificio de la Unión Africana. Las bandas de música están tocando, las mujeres bailan mientras 54 banderas ondean en el calor seco. Luego llega Gates, un discreto estadounidense de 63 años que lleva un jersey con cuello en V y mocasines, y se apresuran a saludarlo.

Gates es el primer occidental no político invitado a la Unión Africana a dar no uno, sino dos discursos y se me ha permitido “acompañarle”. El segundo hombre más rico del mundo vale unos $ 98 mil millones (£ 75 mil millones), más que varios de los PIB (Producto Interno Bruto) de estos países en su conjunto. Pero no es su caridad o celebridad lo que aplauden; es su consejo. Se lo ve como un buen hombre en África, en lugar de un “bienhechor del oeste” o “salvador blanco” que quiere aliviar su culpa ante su colosal buena fortuna. Mientras el presidente de Ruanda, Kagame, quien preside la conferencia, me dice: “No queremos que los blancos condescendientes nos hablen de lo que hemos hecho mal. El señor Gates quiere arreglar nuestra salud y nuestra informática, cualquiera lo querría en su casa”.

Bill Gates firma el registro de visitantes en el Centro de Salud Ahentia en el distrito de Awutu Senya, región central en Ghana. Fotógrafo: Pius Utomi Ekpei / AFP a través de Getty Images Tomada de: https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-08-13/bill-gates-sees-u-s-likely-to-maintain-aid-levels-for-africa

Me había reunido con el asistente de soporte técnico de África en su sede de Londres una semana antes para hablar sobre el continente que visitó por primera vez después de haber ganado miles de millones de Microsoft en los años noventa. Su esposa durante 25 años, Melinda, de 54 años, lo obligó a ir a un safari en Kenia cuando estaban comprometidos: “Odiaba las vacaciones y no estaba tan interesado en los animales”, dice. Pero fueron recibidos en un pueblo masai donde se dieron cuenta de la gran diferencia entre el mundo tecnológico de la costa oeste y los problemas de los aldeanos.

Ninguno de los dos quería ser dueño de un yate y pronto tendrían una casa de 125 millones de dólares perfectamente decente en Seattle, por lo que la pareja estaba decidida a ayudar. La Fundación Bill y Melinda Gates fue creada con el apoyo del amigo multimillonario de Gates y su compañero en el bridge, Warren Buffett, quien “todavía se acerca para cenar, para lavar la ropa y ver cómo se gasta su dinero”. Mientras Gates admira a China por su sorprendente tasa de crecimiento, es África lo que lo fascina. “África es emocionante porque es el continente más joven. Tiene más desafíos que cualquier otro continente, pero definitivamente es un vaso medio lleno ”, dice.

Por ser competitivo, no puede dejar de reconocer que él y Melinda pudieron haber ayudado a evitar 10 millones de muertes futuras con su asociación con Gavi, la alianza de vacunas, y ahorrar 27 millones de dólares con el Fondo Mundial, que apunta a poner fin al SIDA, la tuberculosis y la malaria. Él no sabe si alguien ha ahorrado más, dice. Pero las vacunas son tan simples, efectivas y baratas que son adictivas. “La gran paradoja para mí fue que estas vacunas se habían inventado y los niños todavía se estaban muriendo de enfermedades como el rotavirus cuando podíamos ayudar tan fácilmente”. Internet no va a salvar al mundo, según él, ni son los autos sin conductor ni los viajes turísticos al espacio, “pero la erradicación de la enfermedad podría ser suficiente”, por lo que ha vuelto a enfocar su vida.

Fundación Bill y Melinda Gates. Fotografía tomada de Fierce Biotech: https://www.fiercebiotech.com/biotech/gates-foundation-s-100m-a-year-nonprofit-biotech-takes-flight

Es difícil criticarlo por eso. Es difícil de entrevistar porque obviamente está haciendo lo correcto, y no solo dando su riqueza sino también su tiempo para salvar vidas, por lo que parece malvado resaltar cualquier defecto menor, y sospecho que no está acostumbrado a que nadie lo indique. Se podría decir que es demasiado seco y analítico, pero sospecho que está tratando de no sonar demasiado arrogante.

Él sabe que no necesita mostrar su riqueza; solo Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon, puede vencerlo. Tampoco le importan demasiado las posesiones materiales: es uno de los pocos multimillonarios de la tecnología que asistió a una escuela privada, su padre fue un abogado de éxito y su infancia en Seattle ya era cómoda antes de que empezara a “jugar” con las computadoras. Él está feliz de usar su local de autoservicio de hamburguesas en Seattle para pedir su hamburguesa y papas de 7 dólares y usa un reloj de 10. Pero no puede dejar de hablar de la necesidad de África de sopa o cubos de caldo. En Davos, Suiza, el mes pasado, mientras que otros CEOs trabajaban en red y festejaban, él conoció a los creadores. “Hay una oportunidad de poner micronutrientes en cubos de caldo”, dice. “Se utilizan de manera extraordinaria en África, incluso en los hogares más pobres, por lo que esta es una forma muy barata de mejorar su salud”.

Cuando volví a encontrarme con él en Etiopía, le pusieron una cita para cortarse el cabello en su agenda y visitó dos continente más sin descanso. voy a dos clínicas de salud donde la fundación ha patrocinado medicamentos y vacunas y converso con el personal médico, pero Gates no quiere la gratitud de los pacientes, las selfies de sus 47 millones de seguidores en Twitter o las sesiones de fotos con bebés; él quiere resultados, por lo que se queda atrás para trabajar. Este es un hombre que admite que, como CEO de Microsoft, “aprendí de memoria todas las matrículas de mis empleados para poder verificar a qué hora se iban todas las noches”.

Lo enfurece cuando todos los titulares de África tratan sobre huérfanos lamentables con ojos enormes o proyectos de ayuda corruptos. “El mundo opera en historias e, irritantemente, las historias de una vida salvada o una pequeña cantidad de dinero que se gasta de manera corrupta son mucho mejores que millones de personas salvadas. Es mucho más evocador”, dice. “Si saltara a un río y agarrara a un niño, lo tomarían más en serio que las millones de vidas que salvamos”.

Su esposa, Melinda, admite, es más adepta a hablar en historias. Cuando la entrevisté el año pasado, conversó alegremente sobre su vida sexual para explicar la importancia de la anticoncepción. Gates se retuerce con la idea pero insiste en que no solo piensa en términos de datos y puede verse afectado por casos individuales desesperados. “Si estamos sentados escuchando a una mujer que sintió que tenía que convertirse en trabajadora sexual para apoyar a sus hijos, por supuesto que estoy conmovida”.

¿Alguna vez llora? “Yo sí lloro. Si me traes una historia, es más probable que llore que la mayoría de las personas, o cuando estamos viendo una película o algo así. Estaba leyendo este libro, A Gentleman in Moscow, una noche, estaba 100 páginas por delante de Melinda y comencé a llorar y me dice: ‘Oh, no’, pensó que un personaje en particular en el libro debe haber muerto”.

Pero dice que ser emocional no es útil y se siente incómodo ante la idea de abrazar a aquellos a quienes ha ayudado. “Hay 7 mil millones de personas en el mundo y solo 24 horas al día, no puedo ir a visitarlos a todos y ver qué pasa. Necesito asegurarme de que los datos sean correctos cuando te sientas con grupos de mujeres en una aldea remota en la India. Sus historias son valiosas, pero lo que necesito hacer viene de las estadísticas”.

Él elabora. “Seis millones de niños todavía mueren en todo el mundo antes de los cinco años. Si quiere afectar ese número de manera significativa, no puede hacerlo aldea por aldea o persona por persona. El mundo tiene la inteligencia y los recursos para reducir esos seis millones a tres millones al año con programas de vacunación. Costaría menos de lo que gastamos en comida para perros o medicamentos para la calvicie”.

Bill and Melinda Gates conversan con Neema Malachi Najwale, enfermera a cargo en el Dispensario de Mapinga en Tanzania, el 24 de junio de 2011. Fotografía tomada de Fortune: http://fortune.com/2017/02/17/bill-and-melilnda-gates-foundation/

Él explica. “Seis millones de niños todavía mueren en todo el mundo antes de los cinco años. Si quieres afectar ese número de manera significativa, no puedes hacerlo de aldea por aldea o persona por persona.  El mundo tiene la inteligencia y los recursos para reducir esos seis millones a tres millones al año con programas de vacunación. Costaría menos de lo que gastamos en comida para perros o medicamentos para la calvicie”.

Gates no es un hombre vanidoso, y sospecho que realmente no puede entender por qué alguien querría gastar dinero en su apariencia en lugar de una vacuna o proyectos de investigación y educación. Nos dirigimos a su primera conferencia, donde se las arregla para sonreír durante tres horas mientras discuten problemas de salud mientras yo me duermo. Es una actuación digna de la Reina, pero él está realmente fascinado. Finalmente, subimos a su sala de reuniones informativas: el spa y la piscina permanecen sin visitar. ¿No le gustaría un rápido chapuzón? “No”. ¿O un masaje? “Definitivamente no”. Solo quiere una pizarra, una computadora y un papel para poder dibujarme algunos gráficos, y una lata de Coca Dietética.

Cuando el asistente de tecnología comenzó a salvar vidas en el sudeste de Asia y África, los amigos adinerados lo acorralaron en las fiestas y le preguntaron si era una buena idea. “Pensaron que si sobrevivían más personas, eso sería una pérdida de recursos, alimentándolos. Pero cuando nos involucramos, encontramos en cada sociedad que los padres ajustan la cantidad de hijos que quieren cuando ven que los niños sobreviven. Es como si estuvieran optimizando una probabilidad muy alta de tener al menos un hijo que cuide de ellos cuando envejezcan”.

Entonces, paradójicamente, descubrió que reducir la muerte infantil era la herramienta más poderosa para reducir el crecimiento de la población en África. “Eso nos dio permiso para hacer malaria, VIH, polio. Muchas de estas enfermedades significan que incluso si sobrevives, tu cerebro y tu cuerpo nunca se desarrollan, especialmente si estás desnutrido. Los chinos solían ser más cortos que (los habitantes de) el oeste en 1990; ahora son un poco más altos. Eso es progreso “.

Otros le advirtieron que mejorar las vidas de las personas aumentaría el flujo de inmigrantes ambiciosos hacia el oeste. Gates está de acuerdo. “La gente muy pobre, excepto en condiciones extremas de guerra o hambruna, no se mueve mucho. En la guerra civil siria, la primera ola en salir fueron médicos, abogados, arquitectos. En el corto plazo, las personas que piensan que pueden viajar largas distancias, adaptarse y salir bien son las más educadas “.

Pero, explica, la única solución para la inmigración no deseada es garantizar que el continente africano se convierta en un lugar atractivo para criar una familia. “El continente africano es de alrededor de mil millones de personas hoy en día y el pronóstico de población para 2100 es de cuatro mil millones”, explica. “Para finales de siglo, será el hogar de cinco de las ciudades más grandes del mundo. Así que tenemos que hacer de África un buen lugar para vivir, y rápido “.

Es impaciente con el cinismo que rodea a las donaciones caritativas en Gran Bretaña. “Usted es el más generoso con su Día de la nariz roja y Comic Relief, pero también critica la ayuda de una manera que ningún otro país lo hace. Es extraño. Existe la sensación de que su dinero de ayuda se está desperdiciando, pero eso es un gran error, simplemente observe la esperanza de vida o la alfabetización. África tenía un 20 por ciento de alfabetización en los años ochenta; ahora es el 75 por ciento. Tres veces más niños murieron en los años setenta. La mayoría de la gente no sabe nada acerca de África. Es muy solucionable, una vez que tienes estabilidad “.

Nos subimos al automóvil para una cena donde él estará sentado como el invitado de honor entre dos presidentes, pero la música es tan alta que dice que apenas puede oír. Desesperado por irse a la cama después de un día de 16 horas, todavía espera para poder tener una conversación tranquila con el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa. Nelson Mandela también fue un amigo.

Dice en su agenda que necesita dormir nueve horas, subrayado. ¿Qué lo mantiene despierto por la noche? El pensamiento de una pandemia, responde. “Hace 100 años que tuvimos una gran epidemia de gripe. La gente viaja más hoy, por lo que la velocidad de propagación sería más rápida si tuviera una enfermedad de transmisión respiratoria. Los números podrían ser horribles “.

A la mañana siguiente, se dirige al sindicato, nuevamente, escuchando cortésmente durante varias horas los largos discursos de otros. En muchos sentidos, es más que un buen hombre en África, un misionero del siglo XXI: no está tratando de atraerlos a una religión o un credo, el catolicismo o el capitalismo, es solo un tecnócrata que trata de solucionar sus problemas y debilidades, como lo hizo una vez con Microsoft.

Su fracaso, sugiero, es que no ha convencido a muchos para que lo sigan. Ante la palabra “fracaso”, se ve irritado momentáneamente, tal vez olvidando que a menudo ha sugerido aceptar el fracaso en sus blogs, obviamente no es una palabra con la que se sienta cómodo. “Cuando algunos dan mucho, te hace preguntarte por qué el resto no”, dice finalmente. “Pero creo que debería ser de naturaleza voluntaria”. Ha pagado más de 10 mil millones de dólares en impuestos. “Pero debería haber pagado más”, piensa, casi como disculpándose. “He seguido la ley, pero creo que las cosas deberían ser más progresistas”.

La preocupación, finalmente sugiere, es que los ricos se están haciendo más ricos, pero su filantropía no se está poniendo al día. Era el multimillonario hecho por sí mismo más joven del mundo a la edad de 31 años;  ahora dice: “ Es fascinante que, por primera vez en mi vida, la gente diga: ‘¿Deberías tener multimillonarios?’”

¿Cree que esto tiene algo que ver con el auge del populismo? Él está de acuerdo. “Trump, Brexit, las chaquetas amarillas: grupos de personas que se sienten abandonados, que no se respetan… Que después de la crisis financiera de 2008, nadie fue ahorcado y algunos de los ricos se hicieron más ricos mientras todos los demás sufrieron”. Se ríe cuando le pregunto si los súper ricos son conscientes de la ira que han causado, más ante la idea de que él está saliendo con muchos otros multimillonarios que cualquier otra cosa. “No todos somos mejores amigos”, insiste.

Renuente a pontificar sobre Brexit, porque dice que no ha estudiado los datos en profundidad, simplemente se ofrece como voluntario: “Hay una ola secular de políticos populistas y se han asociado con sentimientos muy nacionalistas, anti-creativos, anti-inmigrantes en la extrema izquierda, ignorando que la Unión Europea ha traído beneficios increíbles”.

Le preocupa que haya tanta negatividad hacia los gobierno, los “ciudadanos de la nada” y los expertos, y considera que es ilógico: el mundo, cree como un optimista obsesivo, está mejorando rápidamente en casi todas las medidas. “Veo la paradoja desde un punto de vista objetivo. ¿Prefieres ser una mujer en el ámbito laboral actual o de hace 20 años? ¿Prefieres ser una persona gay hoy o hace 20 años? Lo veo como un progreso. Curaremos la enfermedad de Alzheimer, abordaremos la obesidad y la diabetes. Los niños ya beben menos. Tienen relaciones sexuales más tarde. Tienen una mejor relación con sus padres. Las adolescentes tienen menos embarazos”.

Familia de Bill y Melinda Gates: hijas Jennifer Katharine Gates (nacida en 1996) y Phoebe Adele Gates (nacida en 2002), y su hijo Rory John Gates (nacido en 1999). Foto diciembre 2016. Colorado, 2016. Crédito: Gates Archive. Fotografía tomada de People: https://people.com/human-interest/bill-melinda-gates-why-giving-billions-away/

Sus tres hijos, Jennifer, 22, Rory, 19, y Phoebe, 16, a veces viajan con ellos. “Melinda hace la mayor parte de la paternidad; ella consigue que cada niño se quede con una familia. He viajado con ellos a barrios marginales a los que no querían ir “. Cuando llegan a un nuevo destino, su padre espera que aprendan el PIB y la población. “Hay algunas estadísticas básicas que les doy y algunas preguntas. Les enseño cómo ser observadores de los países que me parecen interesantes “.

Dice que los niños se dan cuenta de su suerte, no de su riqueza, ya que solo heredarán 10 millones de dólares cada uno siguiendo el compromiso de sus padres de regalar la mayor parte de sus bienes, sino porque han tenido acceso a la educación, conversaciones con adultos inspiradores y, a diferencia de su infancia, el internet. El cofundador de Microsoft no condenará el mundo en línea, incluso como padre. Sus pasiones en la escuela de Seattle eran las computadoras y las revistas de negocios. Él dice: “Envidio a mis hijos. Mi hijo puede buscar una opinión de la corte en línea, así que cuando llega a la mesa, sabe mucho más que yo. Eso es poder. Mis hijos hacen una lista de reproducción para mí y hay beneficios de las redes sociales en términos de difusión de información. Puede crear ataques a individuos y grupos, pero ¿eso supera cualquier beneficio positivo de las familias que se mantienen en contacto a distancia?”

Una vez dirigió la compañía de tecnología más grande del mundo: fundó Microsoft con Paul Allen en 1975, pero no lo olvida. “En tu adolescencia, veintitantos, treinta y cuarenta año, escribir código personalmente, administrar una plataforma de software y decirle al mundo que las computadoras personales son lo mejor que ha sucedido, para mí, eso fue simplemente perfecto. No estaba muy concentrado en el mundo en general. Luego, a los 38 años me casé y eso comenzó el proceso, porque Melinda jugó un papel clave y empezamos a tener hijos. En este momento, donde puedo hablar con científicos y gobiernos e ir a África, es lo más divertido para mí y el mejor uso para mis intereses y recursos únicos. Así que no creo que ahora, me gustaría estar sentado allí escribiendo código y diciéndole a los demás que su código era basura comparado con el mío. He aprendido habilidades de gestión y soy mucho mejor comunicador”.

Creo que este es el código por el que solía gritarle a su personal, pero ahora solo envía correos electrónicos de vez en cuando. Él podría haber entrado en la política. Está claro que no puede tolerar al presidente Trump, entre otras cosas porque no es un hombre de hechos, aunque ahora no lo escatimará, es un diplomático. “Los políticos tienen términos limitados; me quedo para siempre ”, explica. “No tengo que hacer campaña o recaudar dinero. Los políticos tienen que saber sobre 50 cosas. He elegido saber mucho sobre algunas cosas y puedo obtener resultados más rápido “.

Sería interesante dar la vuelta a un país entero. “Tal vez si fuera un país muy pequeño, pero todavía tendrías que enfocarte en todo el panorama. No me gusta realizar tareas múltiples”.

La filantropía, insiste, es divertida. “Es más estimulante que unas vacaciones. No solo es satisfactorio, es interesante, ir a las reuniones sobre malaria y este tipo que dice ‘Hablemos de vacunas, riesgos y posibilidades’. Tengo suerte de haber tenido dos carreras. El hecho de que esto no sea una ganancia, una acción impulsada por la cuota de mercado, lo hace un poco más relajante”.

La Fundación de Bill y Melinda Gates. Fotografía tomada de Vox: https://www.vox.com/2018/3/19/17130570/melinda-gates-book-recommendations-sxsw-ezra-klein-show-amazon

Gates solo tiene 26 minutos para que despegue su avión y estamos a millas del aeropuerto, pero parece imperturbable mientras avanzamos. ¿Cómo se tranquiliza? “Melinda y yo meditamos la mayoría de los días”, dice. “No con las piernas cruzadas ni nada, sino en sillas una al lado de la otra”.

Su familia es cada vez más importante. Bill y Melind tienen oficinas a juego en Seattle; a menudo leen varias horas al día y ven Netflix. Ayuda con la tarea y lleva a sus hijos adolescentes a competiciones deportivas. Ocasionalmente, depositará una gran suma de dinero en un automóvil antiguo, el manuscrito Leonardo da Vinci o un nuevo rancho, pero tiene en cuenta que esto está restando valor a sus causas. El avión que justifica es porque le ayuda a operar de manera más efectiva en todos los continentes.

Llegamos a la sección privada del aeropuerto con dos minutos de sobra. “Ha sido un buen viaje”, me dice, antes de subir por la alfombra roja y seguir recto hacia el avión. Los motores ya han arrancado. Me doy cuenta de que apenas ha salido de las habitaciones y los automóviles con aire acondicionado; ni siquiera ha sentido el sol. El equipaje ha sido entregado; su biblioteca de libros está a bordo. Él leerá y dormirá. Ninguno de sus ayudantes vuela con él. Sospechan que lo encuentran demasiado intenso y necesitan un descanso. Está solo, se parece a un pequeño niño geek al final de una aventura.

Regreso al centro de la ciudad en un automóvil sin escape para alcanzar al presidente Kagame. Bill Gates, dice, ha sido el invitado perfecto y debería recibir un premio Nobel. “¿Cómo le devuelve el mundo a una persona así? Él estaría más cómodo simplemente relajándose ahora. Ha sacrificado no sólo su dinero, sino también su tiempo, más vacaciones con su familia e incluso su salud para África. Ahora parece mayor, pero es un padrino de este joven continente”.

Fuente original: “Bill Gates: from Microsoft to saving lives with Gavi and the Global Fund” Escrito por The Times, Reino Unido.

https://www.thetimes.co.uk/article/bill-gates-from-microsoft-to-saving-lives-with-gavi-and-the-global-fund-3rrnmb9m2?shareToken=8fc753c631f82cf60c13ad0ebe431bcf

Las 10 razones de Jaron Lanier por las que debes eliminar tus redes sociales

Jaron Lanier, la estrella de Silicon Valley, nos explica por qué redes sociales como Facebook, Twitter e Instagram son una amenaza para la sociedad. 

Entrevista por Danny Fortson, The Sunday Times

Unos suaves golpes de nudillo suenan sobre los vidrios del vestíbulo de la casa de Jaron Lanier. Es suficiente para enviar al tecnólogo con dreadlocks, sentado descalzo en la mesa de su cocina y bebiendo agua helada de una taza de café de gran tamaño, al borde del colapso nervioso.

“Tu fotógrafo me está molestando”, dice enfadado. “¿Deberíamos de considerar esto como terminado ahora?”

Llevamos 45 minutos en una entrevista sobre el nuevo libro de Lanier, un ataque oportuno y aterrador a Facebook, Google y el resto, llamado Ten Arguments for Deleting your Social Media Accounts Right Now.

Durante este tiempo, el fotógrafo tuvo que quedarse afuera, por órdenes de Lanier, desterrado a un pequeño jardín para instalar sus luces. El gurú de la tecnología de 58 años estaba, aparentemente, preocupado de que una puerta pudiera haber quedado entreabierta, proporcionando una ruta de escape para alguno de sus cuatro gatos.

¿Quizás algunas preguntas más antes de las fotos? “Siempre y cuando él se vaya”, dice, cortando el aire con la mano. “Solo dile que se vaya y luego cierra la puerta con llave. Ese es el trato”.

Después de un poco de incómodo lenguaje de señas a través del cristal, el fotógrafo se va y Lanier el relajado ha regresado, hablando delicadamente pero contundentemente acerca de la terrible amenaza que representan las redes sociales, bueno, “nuestra supervivencia como especie”. Agrega: “Si la especie [humana] muere y alguna especie futura de pulpos voladores inteligentes heredan la Tierra y se remonta a nosotros, probablemente culparán a Facebook por nuestra desaparición”.

El tiempo se acaba

 

En estos días está de moda destrozar a Silicon Valley. Lanier, sin embargo, no es simplemente otro crítico de sillón que ha salido a la superficie desde que el escándalo de la recolección de datos de Cambridge Analytica pareció despertar al mundo occidental ante el peligro que acecha detrás de esos videos y pruebas de personalidad en línea.

Un pionero de la realidad virtual que dirige su propio laboratorio de investigación en Microsoft, Lanier es el técnico poco frecuente que trabaja en la industria pero no tiene reparos en criticarla. Y lo hace con una elocuencia difícil de discutir. Este es su cuarto libro y, tal vez, su más urgente.

En el centro de su preocupación está el acoplamiento del teléfono inteligente, una supercomputadora y dispositivo de seguimiento siempre activo, y la publicidad, que se ha transformado completamente de una molestia periódica que se materializaría en lugares definidos —durante su programa de televisión favorito, en una cartelera, en una revista— a algo completamente diferente.

“Todos los que están en las redes sociales están recibiendo estímulos individualizados y continuamente ajustados, sin interrupción, siempre que utilicen sus teléfonos inteligentes”, escribe. “Lo que una vez se podría haber llamado publicidad ahora debe entenderse como una modificación continua del comportamiento en una escala titánica”.

Un negocio publicitario arreglado, se podría decir, apenas indica el final de los días.

Sin embargo, eso es exactamente lo que Lanier está argumentando. El sistema desplegado por los gigantes de las redes sociales, dice, no es más que un arma de destrucción social masiva, y su convicción se basa en su conocimiento interno.

“En realidad, conozco los algoritmos. No soy un extraño que mira y critica”, explica. “Hablo como científico informático, no como científico social o psicólogo. Desde esa perspectiva, puedo ver que el tiempo se está acabando. El mundo está cambiando rápidamente bajo nuestro mando, por lo que no hacer nada no es una opción”.

No es accidental que Twitter parezca atraer extremistas y bullies, que Instagram te entristezca o que el ascenso de Facebook haya coincidido con una crisis social. La ocurrencia más impactante de esta última ocurrió en Myanmar, donde las Naciones Unidas culparon recientemente a la compañía de Mark Zuckerberg por ayudar a difundir el discurso de odio que contribuyó al genocidio de los musulmanes Rohingya. “Cada vez que llega Facebook, vemos que la democracia retrocede en todo el mundo, ya sea un país rico o un país pobre”, dice rotundamente Lanier. “Esa es una tendencia”.

De hecho, el empoderamiento algorítmico de los peores elementos de la humanidad no es un error. Es una característica, argumenta Lanier, porque la maldad, la indignación y las opiniones extremas son los medios más efectivos para aumentar el “compromiso”, la medida única que estos programas están en sintonía para generar.

Ha acuñado un término para esta amenaza, la máquina Bummer, que significa Comportamiento de los usuarios, Modificado y Hecho en un imperio para alquilar.

Un poco de bocanada, pero entiendes la idea. “Los sentimientos negativos aparecen más rápido y se disipan más lentamente. Es más rápido alejar a alguien de lo que es construir amor y confianza”, explica. “Entonces, dado que se trata de un sistema computarizado con tiempos de respuesta muy rápidos, todos los integrantes están haciendo lo posible por crear el efecto que desean tan rápido como sea posible, lo que significa que tienden a tener anunciantes persiguiendo emisoras negativas sin intención de hacerlo”.

Aún más alarmante: la máquina Bummer se está volviendo más fuerte todos los días porque lo que los algoritmos necesitan más que nada son datos a analizar y comportamientos para analizar. Dos años después de que Google lanzara su asistente de voz, por ejemplo, puede llamar a un restaurante y reservar una mesa, gracias a los millones de horas que la gente ha registrado diciéndoles a sus oradores inteligentes de Google Home qué hacer.

Cuanta más materia prima tengan los algoritmos para trabajar, más efectivos se vuelven. De ahí el llamado de Lanier para la eliminación masiva “El arco de la historia se ha revertido con la llegada de la máquina Bummer”, dice. “Dejar de fumar es la única forma, por ahora, de aprender qué puede reemplazar nuestro gran error”.

¿Cómo sabe qué compañías o servicios califican como “Bummer?” La prueba, al parecer, es simple. “¿Han puesto dinero en las unidades de guerra psicológica de la inteligencia militar? Si lo han hecho, entonces puedes decir que es fastidioso, porque ese es el único tipo de dinero en el que ponen dinero”.

Así que Facebook, Google, Twitter, Reddit son todos un sí. Apple y Amazon, no (hasta donde sabemos, de todos modos).

 

Un traidor en Silicon Valley

La casa de Lanier está alejada de una sinuosa carretera en lo alto de las colinas de Berkeley, con vistas panorámicas de la bahía de San Francisco. El frente de la casa, en medio de una espesura de árboles y arbustos, es de color rosa intenso, con una ventana circular de submarino en una habitación delantera rellena con una desconcertante variedad de instrumentos musicales. Media docena de violines están dispersos. Hay un instrumento de percusión que se parece a un platillo volante, un arpa y algo que podría ser una flauta parada de 6 pies.

Cuando Lanier finalmente abre la puerta para nuestra reunión de las 9.30, parece que acaba de salir de su cama. Él porta una camiseta negra holgada, pantalones negros de algodón y dreadlocks que le cubren la parte posterior de las rodillas. “¿Hola, qué tal? Pasa”, dice en una voz tan baja que me sorprende. Dada la fuerza con la que escribe, esperaba un barítono atronador.

Lanier es una contradicción, un apóstata y un optimista que tiene esperanzas sobre el potencial de la tecnología para hacer el bien a la sociedad. Generoso con su tiempo y puntos de vista, también puede ser sorprendentemente brusco. (Poco después de llegar, nos avisan: “Si haces algo que te pedí que no hicieras”, advierte, “les pediré a los dos que se vayan inmediatamente”).

Es un duro crítico de su industria elegida, pero también es profundamente sensible, marcado por una educación trágica y difícil que compartió en su libro anterior, Dawn of the New Everything.

Cuando era niño en Nuevo México, fue atormentado. Su madre, sobreviviente de un campo de concentración, murió en un accidente de tráfico cuando tenía nueve años. Su padre permitió que su único hijo diseñara una cúpula geodésica que se convertiría en su hogar. Durante los años que llevó construirla, vivieron en una tienda de lona. A los 14 años, Lanier, un estudiante dotado pero socialmente rechazado, comenzó a tomar clases de matemáticas en la Universidad Estatal de Nuevo México.

Después de una temporada en Nueva York estudiando arte, regresó a Nuevo México, donde trabajó como asistente de partera. El padre de un bebé al que entregó le regaló un automóvil plagado de agujeros de bala, que condujo a California. En Silicon Valley, encontró a su gente: hippies, libertarios y peaceniks interesados ​​en usar la tecnología para mejorar el mundo.

Trabajó en Atari, el fabricante de consolas de juegos, hizo y perdió una fortuna con auriculares de realidad virtual y co-fundó varias nuevas empresas, la última de las cuales fue un desarrollador de software de reconocimiento facial que fue comprado por Google en 2006. Desde entonces, ha trabajado como consultor en Microsoft Research, experimentando en el borde irregular de la tecnología.

Sin embargo, durante mucho tiempo ha estado inquieto sobre la dirección en que se dirige la industria, una trayectoria enraizada, dice, en la contracultura de principios de los años ochenta.

“En los primeros días de compañías como Facebook y Google, había un tipo muy fuerte de idealismo en Silicon Valley que, en el futuro, todo sería hecho por grupos de voluntarios financiados por anunciantes. Entonces, en lugar de televisión comercial o películas comerciales con directores y estudios remunerados, los voluntarios no remunerados se unirían como lo hicieron para Wikipedia”, explica. “No fue solo una creencia genuina. Fue una ortodoxia severa y si la desafiabas, perdías amigos y oportunidades de carrera”.

La creencia de que el mundo aceptaría con gratitud los dones otorgados por las elites del valle y luego la transición armoniosa a una tecnoutopía de su creación finalmente ha comenzado a quebrarse. Lanier, quien siempre ha estado profundamente interesado en la intersección de la tecnología con humanos, había estado advirtiendo sobre los peligros de ese pensamiento desde principios de los años noventa. Su racha rebelde vino con un costo. “Yo era una de las pocas personas y me sentía bastante solo”, dice. “Fui visto como un traidor”.

Ahora, el mundo parece estar poniéndose al día. Gran parte de su último libro gira —de una forma u otra— sobre la empatía y cómo las redes sociales la están destruyendo. Ese es un gran problema, porque “la empatía es el combustible que maneja una sociedad decente”, escribe. “Sin eso, solo quedan reglas secas y competencias por el poder”.

El argumento es el siguiente: los algoritmos están optimizados para crear compromiso y funcionan extremadamente bien. El millennial promedio revisa su teléfono 150 veces al día. Por lo general, es lo primero que hacen cuando se despiertan y el último antes de irse a dormir. Más de dos mil millones de personas están en Facebook, aproximadamente tiene la misma cantidad de seguidores que el cristianismo.

Y a cada uno de ellos se le brinda una experiencia adaptada, elaborada con algoritmos que exploran sin piedad formas de penetrar el cerebro de la lagartija.

La experiencia común, en otras palabras, es morir, lo que hace que sea difícil para nosotros entendernos unos a otros. Las personas con las que podrías haber estado en desacuerdo hace 10 años ahora sólo parecen trastornadas.

El resultado es que la sociedad se ha “oscurecido algunos tonos”, argumenta Lanier. “Si no ves los anuncios oscuros, los susurros ambientales, los memes de corazón frío y la alimentación personalizada que alguien más ve llena de ridículo, esa persona te parecerá loca. Y ese es nuestro nuevo mundo Bummer. Parecemos locos el uno al otro porque Bummer nos está robando nuestras teorías de las mentes de los unos de los otros”.

De ahí la explosión de maldad, un gran florecimiento de “idiotas”. En más de 160 páginas, Lanier usa el término 126 veces. De hecho, el título de uno de sus 10 argumentos es “Las redes sociales te están haciendo un idiota”.

Cuando señalo su uso prolífico del término, él se carcajea fuertemente. “Culpo a mi esposa”, dice. “A ella le gustan los chistes tontos”. Su esposa, Lena, ha entrado calladamente a la cocina, haciendo su desayuno en silencio. Ella sonríe por su broma, lo que tomo como una admisión silenciosa de que, de hecho, le gustan los chistes.

Ahora, puede que no sienta que coincide con esa descripción, pero deténgase y piense en ese tweet sarcástico que le envió a un extraño, ese chiste que hizo a costa de alguien en Facebook, los minutos robados que pasó leyendo los comentarios negativos debajo de un video de YouTube. Es un proceso sutil pero implacable, como el cambio climático, sostiene Lanier. Pero en lugar de derretir las capas de hielo, está erosionando tu humanidad.

“Si usas plataformas Bummer probablemente hayas cambiado un poco”, escribe. “Si bien no podemos saber qué detalles serían diferentes sin él, sí sabemos sobre el panorama general. Tomemos el cambio climático: Bummer nos llevará al infierno si no nos autocorregimos“.

¿Qué hay de todo lo bueno que hacen las redes sociales, preguntas? Lanier no argumenta que los movimientos políticos como, por ejemplo, el movimiento de Arab Spring o Black Lives Matter en América están empoderados. Pero ese es solo el primer capítulo de una historia que se pone muy, muy oscura.

Cuando grupos se organizan a través de las redes sociales, inevitablemente hace que algunas personas se sientan incómodas o enojadas. Y al igual que con los manifestantes por la paz, el “reflejo algorítmico natural” del sistema es increíblemente eficiente para ayudar a los opositores a encontrarse entre sí, integrándolos en flujos comunes de publicaciones, me gusta y comparte. “Y aquí está el detonador”, dice Lanier. “Dado que la negatividad funciona mejor en estas plataformas, las mismas herramientas que utilizó para alcanzar sus objetivos son más eficaces para las personas que salen en respuesta. Por lo tanto, Isis tiene más éxito en las redes sociales que los activistas de la Primavera Árabe. Los racistas obtuvieron más impacto que Black Lives Matter, creando este aumento en el movimiento nacionalista racista en Estados Unidos de una manera que no hemos visto en generaciones “.

La solución de Lanier: conviértete en un gato

¿Entonces lo que hay que hacer? La solución de Lanier es, por mucho, la más simple. Detenerse. Cada vez que inicias sesión, estás agregando una llama que está quemando tu casa. Así que borra tus cuentas. Apaga las llamas. Pero esa es solo una de las muchas ideas que han comenzado a surgir a medida que las personas comienzan a tener en cuenta los “imperios de modificación del comportamiento” que se han vuelto tan centrales para la vida.

Chris Hughes, que ganó casi 500 millones de dólares como cofundador de Facebook, es uno de los numerosos ejecutivos que se han vuelto en contra de sus creaciones.

Unas horas después de que Lanier diseñara su plan en la mesa de su cocina —y pasara unos breves cinco minutos con el fotógrafo del Sunday Times— Hughes y un puñado de otros apóstatas se juntaron 400 millas al sur, en el Beverly Hilton de Los Ángeles. Estuvieron allí para la Conferencia Global del Instituto Milken, un evento anual donde los grandes y buenos hablan dignamente sobre temas como el terrorismo, el hambre y la desigualdad.

Este año, también estaban hablando sobre la máquina Bummer (aunque no la llamaron así). Hay más y más de esto en estos días. Habiendo reconocido el peligro, las atenciones ahora están volviendo a la mejor manera de lidiar con eso. ¿La idea de Hughes? Un fondo soberano de riqueza de los medios sociales, muy parecido a los fondos públicos de petróleo establecidos por Noruega o Alaska. “Estas empresas obtienen enormes beneficios históricos de los datos de los consumidores”, dice. “Tal vez tomas una regalía del 5 por ciento de sus ingresos, que se destina a un fondo, y luego le das un cheque a cada estadounidense”.

Simplemente no es práctico, argumenta, porque te convertirías efectivamente en un ermitaño digital. “Más del 80 por ciento del tráfico social en la web pasa por los servidores de Facebook [cuando cuentas WhatsApp e Instagram]”, dice. “No hay otras alternativas”.

Tristan Harris, un ex especialista en ética del diseño de Google y fundador del Centro para la Tecnología Humana, una ONG antisocial, tiene un plan diferente, posiblemente más radical. Facebook, reconoce, debería convertirse en una “corporación de beneficio público”. Pero hoy simplemente es demasiado poderosa, admirada solo por accionistas y bajo el control de un ciudadano (Mark Zuckerberg tiene el control mayoritario de las acciones con derecho a voto de la compañía).

Comparó al gigante de redes sociales de 520 mil millones de dólares con un sacerdote omnipotente y tortuoso, que confiesa a dos mil millones de personas, y luego vende esos profundos y oscuros secretos al mejor postor. “Es un modelo de negocio peligroso”, dice. “Sobre la base de ese poder asimétrico, deberíamos reclasificar a Facebook”.

Otras ideas incluyen la adición de advertencias sanitarias en las redes sociales, como las imágenes gráficas de pulmones ennegrecidos en un paquete de cigarrillos. Facebook mismo está considerando ofrecer una suscripción, una alternativa sin anuncios.

Tras el testimonio de Zuckerberg frente al Congreso sobre el escándalo de Cambridge Analytica, se están elaborando nuevas reglas. Y este viernes entra en vigor el Reglamento General de Protección de Datos de la Unión Europea, que otorga mayores protecciones de privacidad a los británicos y a otros europeos.

Sin embargo, todos estos son retoques alrededor de los bordes de la máquina Bummer. El consejo de Lanier es felizmente directo. Si todos somos “perros bien entrenados” en esta gran manipulación social, como él sugiere, entonces “tu objetivo inmediato es ser un gato”.

Él habla en serio, Lanier, como te habrás dado cuenta, es una persona de gatos. La silueta de uno de sus felinos es la portada de la edición estadounidense de Diez Argumentos. Eso es porque, a diferencia de los perros, que se pueden entrenar, los gatos existen en nuestro mundo, pero son impermeables a la instrucción o al control. Para Lanier, son modelos a seguir.

“Su objetivo no debe ser necesariamente obligar a los gobiernos a regular o nacionalizar Facebook antes de que se reincorporen o forzar a Facebook a cambiar su modelo de negocio, a pesar de que esos son logros que deben preceder a la supervivencia a largo plazo de nuestra especie”, Lanier escribe “Tu objetivo inmediato es ser un gato”.

Parece una gran petición para más de dos mil millones de personas el simplemente ocultarse en Facebook. ¿Tiene alguna esperanza? Lanier sonríe. “Absolutamente. Para mí, el crítico es el verdadero optimista, porque el crítico es la persona que cree que las cosas pueden mejorar. El pesimista es complaciente”.

Como si fuera una señal, uno de los gatos de Lanier se enrosca alrededor de su pantorrilla.

 

10 RAZONES DE JARON LANIER PARA ELIMINAR TUS CUENTAS EN LAS REDES SOCIALES

1 “Estás perdiendo tu libre albedrío”

2 “Renunciar a las redes sociales es la manera más precisa de resistir a la locura de nuestros tiempos”

3 “Las redes sociales te están volviendo un idiota”

4 “Las redes sociales están minando la verdad”

5 “Las redes sociales están haciendo que lo que dices no importe”

6 “Las redes sociales están destruyendo tu capacidad de empatía”

7 “Las redes sociales te están haciendo infeliz”

8 “Las redes sociales no quieren que tengas dignidad económica”

9 “Las redes sociales están haciendo que la política sea imposible”

10 “Las redes sociales odian tu alma”

Cómo eliminar tu cuenta de Facebook

Es fácil encontrar el botón para “desactivar” tu Facebook, pero necesitas saber dónde buscar si quieres eliminarlo por completo. Vaya a la barra desplegable en la parte superior derecha de cualquier página web de Facebook y haga clic en “Configuración”. Luego haga clic en “su información de Facebook”. En este punto, puede “Descargar su información”, una función que guarda todos sus datos (imágenes, cumpleaños, mensajes) en un archivo comprimido en su disco rígido. Luego haga clic en “Ver” en la sección “Eliminar su cuenta e información” y, en la página siguiente, presione “Eliminar mi cuenta”. Y eres libre.

 

El circo dejó una cruda de grunge, #Seattle101

En cierto momento de los 90 Seattle parecía el epicentro de todo lo más o menos interesante en la música, la moda, la comida, ustedes nombren algo, seguramente existió más de un pretexto para mencionar la ciudad y enfundarse en la moda que inicialmente respondía al clima. Las múltiples capas de ropa, las camisas de franela y las botas, antes de convertirse en la imagen del género musical que dominó la década, respondían al espíritu de toda una zona que alejada del resto de Estados Unidos encontró la manera de desarrollar su propia identidad.

Sin embargo la historia de los 90 es una de las múltiples consecuencias de la década de los 50, a diferencia de muchos relatos del rock and roll, este no inicia con el blues o el country, sino con un cha-cha-chá, la reinterpretación del ritmo hacia el doo-wop con acento jamaiquino y la apropiación de una canción de 1956. ‘Louie Louie’ es el punto de partida del grunge, es reinterpretada por la escena que circulaba entre Portland, Tacoma y Seattle en la década de los 60, donde emergía la idea de intentar cualquier cosa, hacer el ruido posible, “adaptar todas las fuentes disponibles para hacer que se moviera el espíritu”.

La frase “Let’s give it to ‘em, right now!” no es precisamente el inicio, habían una pujante escena de folk y jazz, pero si fue el detonador para que las múltiples versiones se fueran alejando de la original de Richard Berry, incluso de la fuente de inspiración El Loco Cha Cha Cha de Rene Touzet, ahí están las bases de lo que posteriormente ocurriría con Paul Revere & the Raiders y The Kingsman, dos bandas que surgieron en un paraje frío y desolado donde hasta principios de la década de los 90 tuvo como base las apuestas, el alcohol y la prostitución.

Washington, el que no se parece al otro donde la educación y la política movilizan a todo un país, el de la costa oeste que en 1981 ya mostraba el primer síndrome de Seattle, dónde no había mucho por hacer, más que drogarse y emborracharse. Mediáticamente parecía el lugar donde el cansado rock de los 80 había encontrado una fuga y renovación, recuperando su energía en ese frío lugar al este de Estados Unidos, el constante bombardeo hacía pensar en algo nuevo, pero todo el movimiento se venía gestando desde una década antes, con múltiples facetas antes de poder llegar a la frase del productor Jack Endino: “The circus left town, and the town had a grunge hangover”.

A principios de los 90s, la escena de la música estadounidense cambió irrevocablemente por la explosión de bandas de un pequeño sector de Seattle. Parecía que la programación de las estaciones de radio eran dominadas por Alice In Chains, Nirvana, Pearl Jam y Soundgarden. Pero como toda ráfaga de energía, la explosión pronto se consumió a sí misma dejando una serie de sueños rotos, bandas desilusionadas y una ciudad fastidiada con la sobre exposición.

El próximo jueves 26 de noviembre Rock 101 realiza una nueva expedición a Seattle y la costa oeste de Estados Unidos, dejamos la postura de turista de rock, nos alejamos de la aguja espacial, Microsoft y Starbucks para adentrarnos en la ciudad de muchas capas y eras con el especial #Seattle101, acompáñanos de 10 de la mañana a 8 de la noche.

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