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Simulation Theory, la música más simple de Muse en 15 años

Hace veinte años, cuando surgió Muse, sus canciones eran concisas: cuatro minutos de hard indie rock con un gran coro. No había nada que asustara a los caballos en el excelente Plug in Baby o Time Is Out Out, pero en Knights of Cydonia y una sinfonía de tres partes llamada Exogenesis -por no mencionar los conciertos con drones- las cosas se pusieron ridículas.

“Generalmente puedo decir”, dice Matt Bellamy, su cantante principal, que habla a un ritmo imprudente, “que cada vez que vamos a una esfera operística y las letras se vuelven conspirativas, siderales— bueno, esas cosas desaparecen. “¿Disfrutas de eso, dado que su música trata sobre probar límites?” A nadie le gusta ser despedazado”, dice, desconcertado al ser cuestionado. “Pero tenemos una relación complicada con nuestros detractores y fanáticos incondicionales. Incluso ellos odian ciertas cosas. Esta cosa de amor y odio es algo que hemos aprendido a aceptar “.

Me pregunto si él y sus compañeros, Chris Wolstenholme (bajo) y Dom Howard (batería), que se conocieron en la escuela en Devon, entran en cada álbum y adivinan las canciones que la gente dirá “Oh, realmente han hecho un Muse allí”. Bellamy se ríe. Un hombre bajo y delgado con una chaqueta de motociclista roja y negra, es una gran compañía. Honesto y gracioso acerca de su banda de rock extravagante (un Spinal Tap para los fanáticos de Radiohead ), tiene una agradable conciencia de sí mismo, a pesar de ser el tipo de persona que imagina que estará muy decepcionado de pasar toda su vida sin conocer a un extraterrestre.

El nuevo álbum de Muse, su octavo, es la Simulation Theory. Es lo más simple que han tocado por 15 años, con temas como Get Up and Fight y The Dark Side que recuerdan la inmediatez de sus primeros discos, una prisa casi totalmente ausente en su excusión de 2015, Drones. Una canción es disco rock militar, otra muy parecida a Prince. Siguen siendo la banda menos sutil del mundo, con letras en gran parte sobre humanos como engranajes, pero esto fue un esfuerzo consciente, dice Howard, para “recortar la pelusa”, y los resultados solo embellecen la idea de que Muse no encaja tanto en un género como es uno. Es impresionante tener ese peso de dos décadas.

En una entrevista para su álbum de debut, Showbiz, Bellamy dijo que la esencia de sus letras -angustia, en su mayoría- proviene de la muerte de familiares y la separación de sus padres. Entonces, ¿qué le pregunto a este padre millonario de 40 años de edad, padre rock star de aquel que vive en Los Ángeles, cuál es la sustancia detrás de Simulation Theory? “¡Es casi una maravillosa falta de sustancia!”, dice, echándose a reír y sin dejar la carcajada. En un momento de la entrevista, rechaza una segunda taza de café porque “Me pondré nervioso”. Maldita sea.

De todos modos, la línea de “falta de sustancia” era solo una broma, dado que durante la elaboración de Simulation Theory no solo compró unos lentes de realidad virtual para jugar, sino que fue al festival de desnudez y amabilidad de Nevada, Burning Man, cuatro veces. “Es el sentimiento”, continúa, mucho más serio, “de reaccionar ante el panorama político y darme cuenta de que ya no quiero saber más sobre el mundo”. Se trata de querer escapar. Es un deseo de encontrar la diversión y el punto en mi propio cerebro cuando era un niño, y las cosas parecían maravillosas y fáciles”.

¿De qué en particular está tratando de retirarse? “La incapacidad de encontrar un terreno común”, dice. “Cuando enciendes las noticias, ves gente discutiendo todo el tiempo, y es un apagón. La gente se está retirando de comprometerse porque es desagradable. Una de las declaraciones políticas en el álbum es el hecho de que querer desengancharse con el debate es cada vez más atractivo que comprometerse con este”.

Histeria: Matt Bellamy en Glastonbury en 2016 BEN BIRCHALL

Dice que prefiere jugar un videojuego de Star Trek conectado a personas de todo el mundo, y su punto, supongo, es que si construimos relaciones desde la base, el futuro puede ser más amable. Eso es bonito, pero optimista. ¿Realmente alienta el desapego de la realidad? “No aliento la desconexión por el bien de la desconexión”, dice. “Pero animo a las personas a que recordar lo que es divertirse con otros que no tienen nada que ver con la mentalidad tribal”.

El problema con esta vaguedad positiva es que las canciones de Muse tienden a ser cooptadas por aquellos con quienes no están de acuerdo. Bellamy es un “libertario de tendencia izquierdista”, pero hace unos años, su estridente himno Uprising fue recogido por el experto político de derecha Glenn Beck para sus propios propósitos neoconservadores. Get Up and Fight podría ir de la misma manera, a pesar de ser sobre el cáncer del tío de Bellamy, pero eso siempre es un riesgo cuando una estrella del pop desafía el pensamiento político, sin embargo, no fija sus colores en ningún mástil político actual.

¿No podrías ser más específico? “Nunca me afiliaría a ningún grupo en particular”, responde Bellamy, como se esperaba. “Fundamentalmente, estoy en contra de la política de partidos. El concepto de partido es un secuestro de la democracia ”. ¿Cuál es la alternativa? “Exactamente. ¿Tengo la alternativa? No lo sé ”. Y desde allí se lanza a una especie de lista de deseos económicos para Gran Bretaña: cómo debemos pensar la política en tres dimensiones; la carta de Nolan; oscilaciones meta-modernismo; abolición de los señores; cómo “el concepto de naturaleza debe ser de propiedad estatal, activado a través de impuestos sobre el valor del suelo”. De acuerdo o no, simplemente no obtienes esto de los Kooks.

¿Vota? “Sí, pero yo voto por los más débiles”, dice, sonriendo. “Te daré una pista: tiendo a votar en la dirección ambiental”.

Dom Howard está vestido de negro desaliñado, con un corte de pelo semi-direccional. Él es el tipo de estrella de rock que señala físicamente cuando hace un punto, que es más bien David Brent, pero es un hombre que claramente vive su mejor vida, y ese entusiasmo es bastante contagioso. Le pregunto si alguna vez entiende de qué está hablando su viejo amigo Bellamy. “¡No tengo ni idea!”, dice, y no estoy seguro de que tanto bromea, pero son cercanos, ya que crecieron juntos en el trabajo más extraño posible.

“¿Qué ha cambiado?” Howard pregunta sobre su cambio del álbum Showbiz al showbiz real. “Éramos niños ingenuos, introvertidos. Autoconscientes, descubriendo cosas. Tomamos todo muy en serio y, en retrospectiva, la vida es demasiado corta. Entramos en el segundo álbum que necesita ser un poco más elaborado, y desde que abrimos esa puerta, bueno …”. Se ríe. Su álbum más reciente incluyó una canción de 10 minutos con un crédito de coparticipación para Edward Elgar.

“Yo estaba en un espacio más oscuro en ese entonces”, dice Bellamy sobre su avance. “Luego experimenté algunos cambios rápidos y violentos, porque durante la gira del segundo álbum, tenía que encontrarme con extraños todo el tiempo, y la gente te diría que te odian o te aman. Tienes que encontrarte en eso de alguna manera, y confrontar a miles de personas que esperan que seas bueno todo el tiempo en el escenario. Se hundió o nadó y, básicamente, logré mantenerme a flote”.

En vivo, Muse son ruidosos, terribles e innegables: tres hombres y muchos efectos especiales asombran los estadios de todo el mundo. Cuando los vi en 2007, en el nuevo Wembley, fue una maravilla, y el espectáculo solo se ha vuelto más complejo desde entonces. Bellamy dice que hay algo adictivo en probar cosas nuevas, y esa es la razón por la que Muse en 2018 no se parece en nada a los héroes indie deprimidos — Sonic Youth, Ned’s Atomic Dustbin, the Wedding Present — que adoraron en 1998.

¿Cuándo-pregunto-fue el punto de inflexión hacia esta extremidad? “Fue gradual”, dice Wembley, argumenta, era absurdo para ellos, luego se engancharon al encontrar el límite. Originalmente apuntaban a clubes y vibraciones sudorosas, pero una vez que te has metido en un estadio con un traje de LED en pilares brillantes del tamaño de un edificio, es difícil volver a jugar con Plymouth Uni.

Tal vez parezca divertido cuando Bellamy me dice que permanece oculto en un segundo plano en reuniones familiares, y que nunca quiso ser una estrella de rock, pero Devon no tenía muchos cantantes, por lo que no tenía muchas opciones. ¿Qué queda por hacer? Sacude la cabeza ante la idea de lo absolutamente inesperado: un disco acústico. “Me encantaría jugar a las pirámides egipcias”, dice.”Eso puede ser interesante.”

 Simulation Theory sale a la venta el 9 de noviembre.

Texto tomado de The Times

Jonathan Dean

 

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