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“Bloody Sunday”: la marcha de Selma contra el racismo

Este 7 marzo se conmemora el 54 aniversario del movimiento por los derechos civiles afroamericanos en Estados Unidos que tuvo un importante impacto social en la decada de los años sesenta: la llamada Marcha de Selma.

Ya durante los primeros meses de ese año habían sucedido una serie de manifestaciones en la ciudad de Selma, en el Estado de Alabama, donde actuaba el Ku Klux Klan y el voto de los afroamericanos era tan solo del 1% de su comunidad.

El 17 de febrero de 1965 en una de estas marchas, Jimmie Lee Jackson, fue asesinado por un policía cuando trataba de defender a su familia ante un ataque de policías montados.

En repudio a este asesinato y en la búsqueda de proteger los derechos de los votantes negros, el 7 de marzo de 1965, una marcha con 600 manifestantes llegaron al puente Edmund Pettus, que cruza el río Alabama hacia la capital del Estado, Montgomery; donde  fueron acorralados por la policía estatal y la policía montada, los manifestantes fueron gaseados y golpeados brutalmente. A este hecho se le conoce como el “Bloody Sunday” (Domingo Sangriento)… Al ser una de las primeras marchas televisadas, la represión fue vista por todo el país.

A pesar de la represión, una segunda y tercera marcha fueron organizadas por Martin Luther King Jr., quien había encabezado la marcha sobre Washington por el derecho al trabajo y a la libertad en 1963 y por lo que fue nombrado Premio Nobel de la paz en 1964, debido a su política pacifista en la lucha.

La segunda marcha se realizó el 9 de marzo de 1965 con 3200 manifestantes afroamericanos y la tercera se llevó a cabo el 21 de marzo del mismo año. En esta última marcha encabezada por Martin Luther King, se le unieron muchas congregaciones religiosas blancas y gente llegada del todo el país que tras recorrer 20 kilómetros diarios, los 25 000 manifestantes, llegaron a Montgomery.

Esa noche se realizó el recital “Estrellas por la libertad”, donde participaron Harry Belafonte, Tony Bennett, Sami Davids Jr., Nina Simone, entre otros. Un día después, el 25 de marzo, Luther King pronunció el discurso “How Long, Not Long” (¿Por cuánto tiempo?, No por mucho).

El 6 de agosto del mismo año, el congreso de Estados Unidos, aprobó la Ley de Derechos Electorales, mediante la cual, se garantizaba el derecho al voto para los ciudadanos negros sin restricciones de ningún tipo.

De todas las batallas que libraron los afroamericanos en la lucha por sus derechos a mediados del siglo XX, no hay muchas que permanezcan tan vivas en la memoria colectiva del país como la del “Domingo Sangriento” de Selma, en Alabama.

En 2014 se produjo un filme de drama estadounidense con la temática de esta represión titulado Selma, dirigido por Ava DuVernay y protagonizado por David Oyelowo, con participaciones de Oprah Winfrey y Cuba Gooding Jr. La cinta fue nominada a mejor película y mejor canción original en los Oscares 2015, de los cuales solo ganó en esta última categoría.

Hoy, los ciudadanos afroamericanos pueden votar en Estados Unidos, e incluso llegaron al cargo presidencial con Barack Obama en las elecciones de 2008. Sin embargo, es fácil ver que la discriminación y opresión tanto a los afroamericanos como a los latinos continua brutalmente hoy en día.

Por ello, la lucha contra la opresión y el racismo es una obligación moral de todo ciudadano, no solo norteamericano, sino de cualquier país, que quiera terminar con el sistema de explotación y humillación racista y clasista que tanto mal nos hace a los ciudadanos de todos los países.

El soundtrack de la vida – Martin Luther King 50

No voy a ser hipócrita y escribir que siempre he comulgado con las ideas de Martin Luther King, pero como se dice por ahí, el fascismo se cura leyendo y el racismo se cura viajando. A lo largo de este viaje que es la vida, aprendí a ver más allá de mis propias preconcepciones y entender el verdadero significado de mensajes ante los que hacía oídos sordos.

 

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El mejor ejemplo de esta auto transformación ha sido mi actitud hacia ‘Pride (In The Name of Love)’ de U2 de 1984, pero que yo no escucharía hasta 1988 en el ‘Rattle and Hum’. Hace 30 años lo único que me importaba sobre esa canción era el error de Bono en las letras donde dice que el asesinato de MLK sucedió en la mañana cuando en realidad fue en la tarde. Tuvieron que pasar muchos años para que yo entendiera el Movimiento por los Derechos Civiles y el verdadero alcance que, si bien tenía origen en la segregación racial, en la mente del Dr. King, buscaba el bienestar de toda una sociedad, no era un llamado a la igualdad racial, sino a la social. Concepto que con el tiempo fui de comprender a valorar.

 

 

Martin Luther King se oponía a la radicalización y sus esfuerzos estaban basados en acabar con injusticias sociales que afectaban a toda la sociedad, no solo a la minoría de color. Constantemente hizo llamados a la no violencia y optó por la desobediencia civil contraviniendo las ideas del “Black Power” que cada vez tomaban más fuerza. En 2006 “El Jefe” Bruce Springsteen lanzó ‘We Shall Overcome: The Seeger Sessions’; el primer álbum que no contenía material compuesto por él, y el segundo en el que no incluyó a músicos de la E Street Band.

De este álbum se desprende una canción de protesta que lleva el mismo nombre del álbum, ‘We Shall Overcome’, una pieza que transmite nostalgia y en la que casi como un mantra, recuerda al Dr. King, habla de un ideal en el que existe la paz y en lo que, desde lo más profundo de su corazón, cree firmemente.

 

 

Finalmente, y en una licencia poética, les comparto ‘One Vision’ del ‘A Kind of Magic’ de Queen, rola que según cuentan fue inspirada tras la participación del grupo en el Live Aid y que durante el Magic Tour de 1986 fue utilizada para abrir sus conciertos.

En mi opinión, el verso “I had a dream. When I was young” está relacionado con el famoso discurso de MLK del 28 de agosto de 1963 en las escalinatas del monumento a Lincoln y que es sin duda la mayor referencia hacia la filosofía de un hombre que sin importar las consecuencias salió a luchar por la igualdad y la justicia para todos.

 

 

A 50 años de su muerte el mensaje del Dr. King sigue vigente y está en todos nosotros hacer que ese sueño se convierta en realidad.

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