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El rebote del corredor de larga distancia

Antes de admirar a un corredor de maratón, deberías correr una milla en sus zapatos. Especialmente si tienen suelas rebotantes extras y pueden hacerte ir un 4% más rápido.

La sorpresa es que puede realmente ser cierto que un modelo de zapato de entrenamiento ayude a aumentar el rendimiento, de acuerdo con un estudio que descubrió que ayudaron a los corredores a recortar minutos de sus tiempos de carrera.

Cuando Nike lanzó su modelo Zoom Vaporfly 4% el año pasado, a la venta por 262 dólares, la compañía afirmó que su suela de espuma con fibra de carbono incorporada ofrecía “una mejora promedio de 4% en la economía de carrera” respecto a otros zapatos de gama alta.

Los críticos han notado que están diseñados como entrenadores de carrera en lugar de ser un modelo para usar durante años de trote, con algunos corredores observando que empiezan a perder efectividad después de unas 100 millas.

Los analistas han examinado 280 mil maratones y 215 mil medios maratones en más de 700 carreras desde 2014, usando datos publicados en la aplicación Strava por corredores que comparten sus tiempos y marcas de calzado.

El análisis del New York Times encontró que aquellos que usaban Vaporflys corrían entre 3 y 4 por ciento más rápido en promedio que los corredores de un nivel similar que usaban zapatos diferentes, y 1 por ciento más rápido que los que usaban el siguiente modelo más rápido. El estudio eliminó la posibilidad de que se hubieran corrido en carreras más fáciles o que fueran más rápidos para empezar.

Nike dice que los zapatos son legales para su uso bajo las reglas de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo. El estudio también examinó los tiempos administrados por personas que cambiaron de marca, y descubrió que aquellos que cambiaron a Vaporflys corrieron un 4 por ciento más rápido que con sus zapatos viejos.

Nike explica que el calzado “presenta la nueva espuma Nike ZoomX que es ultraligera, suave y capaz de proporcionar hasta un 85% de retorno de energía” y una “placa curva de fibra de carbono de longitud completa que aumenta la rigidez para proporcionar una sensación de propulsión” .

Cuando el reportero de The Times probó un par, se sintieron extremadamente livianos y tan elásticos que era como usar un pogo en cada pie, al principio produciendo la sensación de que estaba balanceándose precariamente en sus plantas.

“Corro a trabajar algunas veces a la semana, con mi bloc de notas, dictáfono y ropa de trabajo en una mochila a la espalda, pero ciertamente no soy un atleta. Dejar los segundos de mi mejor marca personal nunca ha sido una preocupación mientras me abro paso por el centro de Londres y no puedo culpar por mi falta de velocidad en mi calzado.

Usé los zapatos para una carrera de 3.4 millas entre la sala de redacción del Times y mi casa y establecí un ritmo promedio de 8 minutos y 58 segundos por milla, noté mi aplicación de seguimiento, 12% más rápido que los 10 minutos y 10 segundos por milla en mi ejecución anterior.

¿Esto se debe a mis zapatos de alta tecnología? ¿Fue un efecto placebo al decirme que me acelerarían? ¿O simplemente quería impresionar a los lectores del Times con una pequeña mejora en mi habitual ritmo majestuoso? Es posible que nunca lo sepamos.

 

The Times

Kaya Burgess

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