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Los mexicanos que viven de los videojuegos (e-sports)

Sedentariosolitariosin futuro. Son las etiquetas que se impactan sobre niños que reciben como regalo un videojuego y lo usan a veces con obsesión desmesurada. Sin embargo, la era digital vive una nueva tendencia en la que esos chicos que eran juzgados son hoy gamers que firman contratos profesionales por jugar. Hay mexicanos que viven de los videojuegos.

“Mi mamá me decía que lo dejara, que estudiara; me quitaría el modem y hasta me escondía el cable de la computadora, pero al final vio que ganaba torneos y comprendió que esto era lo que quería hacer. Me dijo que no podría vivir de esto, pero ahora lo hago”, comenta José Roberto Ponce, de 24 años, jugador profesional del equipo Predators que compite en League of Legends.

Predators forma parte del torneo de la Liga Latinoamericana Norte, en una naciente y productiva era donde los juegos electrónicos despuntan como el futuro del entretenimiento deportivo; así lo ve el Campeón Panamericano de Tiro con Arco, René Serrano, quien tras su retiro se convirtió en gerente general de la franquicia.

“Hace 25 años le decían a los chavos que salían a echarse una cascarita que no vivirían de eso y ahora eso les pasa a estos jugadores, que de verdad son profesionales. Tienen una alta exigencia de concentración, preparación mental y acondicionamiento; deben resolver variables para 100 operaciones en menos de 10 segundos y comparte mucho con el deporte tradicional, como en mi caso el tiro con arco que es control mental, coordinación y psicomotricidad en alto rendimiento”, explicó Serrano Gutiérrez.

El equipo involucra apoyo nutricional, psicológico y dirección técnica. “Ser entrenador de un videojuego es como ser DT de futbol: tienes jugadores y desarrollo de estrategias. Entrenamos y hacemos un trabajo profesional para ganar cada partida. Latinoamérica es de las regiones emergentes, pero con el crecimiento constante hay más espectadores y jugadores que crecen de forma exponencial”, agrega el estratega del equipo, Gonzalo Peredo.

La final mundial de Leage of Legends 2017 recibió a 80 mil asistentes en el Estadio Olímpico Nido de Pájaro de Beijing, China, más una audiencia online superior a los 519 mil fans en todo el mundo, lo que sumó un total de 4.5 billones de horas de transmisión; mientras que, para los equipos que llegaron a la final se repartieron cerca de 4.5 millones de dólares, en premios.

Este año hubo una competencia extraoficial durante los Olímpicos de Invierno de Pyeongchang como prototipo para verlos en Tokio 2020.

El fenómeno del E-Sport es considerado un objeto de estudio para Ángel Garfias, Doctor en Ciencias Políticas y Sociales de la UNAM, quien fundó La Finisterra, que es el Centro de Investigación Científica de Videojuegos, Anime, Cómics, Manga y Lucha Libre.

“El deporte es competición, y dentro de los videojuegos hay una competencia. Entrenan como un jugador de ajedrez. En muchas disciplinas el ejercicio es la clave, pero en estos deportes, la clave es el pensamiento. No hay razones para no considerar al videojuego un deporte, siempre y cuando no nos vayamos con un concepto erróneo de deporte”, considera.

En junio pasado quedó constituida ante autoridades nacionales e internacionales la Federación Nacional de Deportes Electrónicos de México, tercera institución de representación nacional creado en América Latina para la organización de los e-games. El presidente de este deporte es el coreano naturalizado mexicano Lee Wong, quien fuera entrenador de la Selección Nacional de Tiro con Arco en dos ediciones de Juegos Olímpicos.

Todo empezó en cibercafés coreanos

La industria millonaria del deporte digital nació a finales de los 90 en Corea. “El gobierno coreano impulsó la conectividad por internet y la juventud se reunía de manera informal para competir; creció la tendencia, complejidad y penetración de esta actividad, pues el gusto no sólo está en jugar, si no en competir en los videojuegos; las empresas ven un área de oportunidad para acercarse a este grupo demográfico a través de patrocinios y ser dueños de equipos”, explicó Raúl Fernández, director general de Riot Games para Latinoamérica Norte, compañía creadora del juego Leage of Legends.

 

Ofrecen becas académicas

En Estados Unidos hay hasta ahora 17 universidades con programas académicos y equipos de e-games; entre ellas: Irving, California; Columbia; Robert Morris de Chicago; Tiffin, Ohio; Midlan, Nueva Inglaterra; Indian Tech; así como Kansas Wesleyan, Kansas. En México el Tec de Monterrey, campus Monterrey realizó una primera competencia de e-games con aval de la institución para dar seguimiento a talentos nacionales, en un proyecto naciente en nuestro país.

Juegan equipos profesionales

El equipo Xolos de Tijuana de la Liga Mexicana de Futbol ya tiene representación en los e-games con Rodrigo UL1BARRI, quien representa al equipo en el FIFA Club World Cup virtual. Franquicias como el Real Madrid, el Barca, equipos de la MLS como los Columbus Crews o de la NBA como los Lakers ya tienen representación de alta competencia en el mundo de los videojuegos.

 

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