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Public Image Ltd., leyenda del post punk en México

Ciudad de México, martes 6 de noviembre de 2018. Giro levemente la cabeza y veo en mi teléfono que son las 8:30 de la noche. Acabo de estacionar el auto en la calle Miami, en plena colonia Nápoles, a unas tres cuadras del Pepsi Center, donde esta noche se presenta una de las bandas definitorias del post punk británico: Public Image Ltd., alias PiL, comandada por el punk inmortal John Lydon.

Avanzo hacia la calle Dakota y me topo con un ejército de vendedores de cualquier tipo de chunches sobre PiL: gorras, playeras, pins, calcomanías, todo acomodado sobre lonas en el piso. Me detengo en un puesto y compro una estampa de vinil por 15 pesos para mi computadora. La venta ocurre frente a la mirada cómplice de un oficial que vigila atento pero con ojos ciegos mientras los ambulantes hacen su agosto.

Ya en la entrada del Pepsi Center, justo antes de las vallas, me encuentro a Tabbert Fiiller, director del documental THE PUBLIC IMAGE IS ROTTEN (2018), mismo que se estrenó el lunes 5 de noviembre en el Cine Tonalá, ubicado en la calle homónima de la colonia Roma. Hace unos días lo entrevisté Banda Sonora 101 y a ambos nos dio gusto conocernos en persona. Intercambio de sonrisas, unas cuantas palabras, un buen apretón de manos y cada quien para su lado.

Son las 9:10 pm y la banda comienza a impacientarse. Se escuchan los primeros chiflidos, los primeros “ya sal putoooo”. Al cabo de unos minutos y unas cuantas mentadas, se apagan las luces y de inmediato llega el grito “¡wuuuuu!”, acompañado de rechiflas y aplausos. En el escenario aparece la leyenda del punk John Lydon, acompañado del barbón Lu Edmonds (guitarra), Scot Firth (bajo) y Bruce Smith (batería).

Suenan los primeros acordes de “Deep Water” y el público grita de emoción. Así, furiosa y a todo volumen, comienza la que será una noche inolvidable para los fans de PiL en México, que son legión, por cierto. Según datos de Spotify, después de Londres, la Ciudad de México es donde más se escucha la música de Public Image Ltd.

 

 

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@pilofficial celebró 40 años de trayectoria en la CDMX, una noche que no solo incluyó clásicos y zona de baile, también tuvo sus pausas para buscar oxígeno, echar un trago de whisky y hasta echar bronca a un fotógrafo, fuck oooooffff fue la frase preferida de John Lydon en el @pepsicenterwtc

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A “Deep Water” le siguió “Memories” y “The Body”, las tres pegaditas. Pero al terminar la tercera rola, Lydon, un punk de 62 años y unos 100 kilos, perdió el aire y solicitó oxígeno. La altura de la Ciudad de México, el calor provocado por las luces, el Jack Daniels y el cansancio no fueron una buena mezcla para Lydon, que tuvo que hacer una breve pausa antes de arrancarse nuevamente con la inmortal “Disappointed”, una de las rolas más conocidas de la banda. El estado físico de Lydon no permitió que nos entregara la mejor versión de este clásico de su repertorio.

Fue en ese momento cuando pensé: “Haber, este hombre es una leyenda viva del punk rock, un icono cultural, fundador de los Sex Pistols, así que me vale madres que esté desafinando y sin aire, el simple hecho de verlo en vivo (y vivo) es un triunfo”. Entonces, mientras Lydon hacía lo que podía con “Disappointed” me clave un tanto decepcionado en escuchar bien al resto de la banda y llegue a la siguiente conclusión: al margen de John Lydon, PiL es una bandototota.

 

 

Al cabo de un par de rolas, John Lydon fue John Lydon, es decir, se peleó con un tipo del público que no bajaba su cámara. Lo corrió, le dijo “cunt” y otra serie de palabras típicas de un punk inglés furioso. Debo aceptar que agradecí el enojo de Lydon (al final de cuentas “anger is an energy”), porque enfrente de mi había un sujeto con su teléfono en lo alto (transmitiendo todo el concierto en vivo) que ya me tenía hasta la madre.

 

 

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El enojo se acabó como por arte de magia cuando empezó “This Is Not a Love Song”, de la cual tocaron una versión memorable, tal vez la mejor que he escuchado en la vida, misma que ligaron con “Rise” para cerrar con broche de oro un concierto que tuvo sus altibajos pero que los fans mexicanos de Public Image Ltd. difícilmente olvidarán.

La banda dejó el escenario y regresó minutos después para complacer a su público con “Public Image”, seguida de dos poderosas rolas pegadas que la neta no había escuchado y que me dejaron perplejo de tan buenas: “Open Up” / “Shoom”.

 

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10 razones por las que amamos a John Lydon

Además de ayudar a darle forma al punk, como desafiante vocalista de los icónicos Sex Pistols y luego formar su propia banda (PiL), John Lydon es uno de los personajes indiscutiblemente más rebeldes, controvertidos y contradictorios de la historia de la música contemporánea.

Ha dicho y hecho prácticamente de todo. Se ha liado con muchos otros músicos debido a su crítica ácida y sus comentarios burlones y muchas veces mal intencionados, pero he aquí algunas razones por las que admiramos al otrora llamado Jonny Rotten:

 

1. Su fascinación por los libros le ayudó a contrarrestar la perdida de memoria que le ocasionó una temprana meningitis. De hecho, reconoce a Macbeth, de Shakespeare, como una de las lecturas que le permitió abrir su mente a la poesía y comenzar a escribir canciones.

 

2. En 1975 fue elegido por Malcolm McLaren como vocalista para completar la alineación de los Sex Pistols, junto con Steve Jones, Paul Cook y Glen Matlock (quien sería sustituido por Sid Vicious).

 

3. Uno de los temas más conocidos de Sex Pistols es “Anarchy In The U.K.”, canción escrita por Lydon. Sin embargo, en una entrevista posterior, publicada por The Guardian el vocalista declaró: “Por cierto, nunca prediqué la anarquía. Era sólo una novedad en una canción. Siempre pensé que la anarquía era un juego mental para la clase media… Imposible”.

 

 

4. Tras la separación de los Pistols, en 1978 Lydon se dedicó al grupo Public Image Limited, que formó con el ex guitarrista de The Clash, Keith Levene.

 

5. Además de su carrera musical, Lydon ha participado en diferentes proyectos de televisión, como: Rotten TV (2000) para VH1; Discovery’s John Lydon’s Megabugs (2006), y un par de especiales sobre naturaleza: John Lydon Goes Ape y John Lydon’s Shark Attack.

 

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6. Ha ganado numerosos premios y reconocimientos, incluidos varios Premios NME y el Premio BMI Icon. En 2006 el Salón de la Fama del Rock and Roll indujo a los Sex Pistols, pero Lydon se negó a aceptar la invitación e incluso a reconocer la inducción.

 

7. En cambio, sí aceptó tener su propia fragancia para la marca Fragrance and Beauty Limited, lanzada en el 2010.

 

8. Lydon aparecería también en un comercial de mantequilla para la marca Country Life.

 

 

9. Fanático de su iPad, confiesa que ha gastado mucho dinero en apps de juegos y entretenimiento. “¡No conduzco! Así que la emoción de estar detrás del volante en mi iPad es sumamente gratificante”.

 

10. A principios de 2017, durante una entrevista, Johnny Rotten expresó su apoyo al Brexit y aprovechó para elogiar a Donald Trump, considerándolo un posible amigo y calificándolo como un Sex Pistol político.

 

 

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