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Conoce a Lil Miquela, la estrella de Instagram creada por CGI

Harriet Walker nos habla de los últimos influencers en las redes sociales.

 

Lil Miquela

Se podría decir que las cosas van bien para la modelo brasileña-estadounidense de 19 años Miquela Sousa, más conocida por su apodo en línea, Lil Miquela. Ella tiene 1.3 millones de seguidores en Instagram, y está vestida por gente como Chanel y Prada. Ella lanzó su tercer single la semana pasada, y protagoniza las páginas sagradas de la edición de septiembre de Vogue de Estados Unidos, vistiendo a Alexander McQueen.

Entonces, ¿cuántos shows de pasarela podemos esperar para verla en esta temporada? ¿Cuántas fiestas de la semana de la moda será criticada? Bueno, ninguna, en realidad. Miquela realmente no “hace” fiestas. O pasarelas. O incluso caminar, ahora que lo pienso. Porque Miquela no es real: es una imagen generada por computadora, un avatar de diseñador, una colección de píxeles enmascarados como una niña. Sus creadores se refieren a ella como un robot inteligente.

Descargo de responsabilidad: si un holograma del fallecido rapero Tupac Shakur puede actuar en el festival de música Coachella, como sucedió en 2012, entonces hay muchas posibilidades de que Miquela aparezca en la primera fila esta temporada. Es casi seguro que lo haga de forma virtual, pero para llegar allí “en persona” tendría que ir acompañada de un proyector de vanguardia en lugar de los guardaespaldas habituales.

En su hábitat en línea, Miquela es bastante convincente: hay un toque de brillo en su nariz pecosa y sus labios a la moda (en realidad, es Kylie quien conoce a Kendall Jenner – ergo, Insta-nirvana). La costilla jersey de su chaleco se arruga y tira en imitación real; se puede ver a Artex en las paredes detrás de ella mientras posa para una selfie pensativa “después de Rodin” del tipo que su adolescente sin duda ha perfeccionado. Su cabello oscuro, atado en sus característicos bollos espaciales al estilo Björk, incluso tiene un halo de ingenioso frizz. Lo único que no me atrae son sus “explosiones” de paje. Tuve un flequillo durante la mayor parte de una década, así que sé de primera mano que nunca se comportan tan bien.

En mi época nos gustaban las mujeres que nos hacían sentir insuficientes para ser carne y hueso (principalmente este último). En lo que respecta a los ideales de belleza imposibles, las chicas de Instagram, vestidas de bikini y beben zumos verdes parecen no haber progresado, pero al menos siguen siendo humanas.

¿Serán las generaciones venideras avergonzadas por los íconos de estilo tan delgado que ni siquiera sienten hambre? ¿Pasarán por debajo del cuchillo para mantenerse al día con robots cuya apariencia no se marchitará con la edad y se deciden por algoritmos en lugar de lotería genética?

Lil Miquela bebe té matcha helado. Come burritos. Habla con fluidez la jerga de Internet de un grupo de estudiantes de WhatsApp, salpicando publicaciones con “tbh” (“para ser honesto”), “hot AF” o “IDK” (“No lo sé”- demasiado). Ella tiene un tatuaje de código binario firmado por el artista de la piel más buscado de Los Ángeles, el Dr. Woo (persona real, tatuaje CGI). Miquela también posa con otras estrellas del Insta que están obligadas por acuerdos de confidencialidad a no hablar sobre lo que implica trabajar con ella. Ella apoya el movimiento Black Lives Matter, grita a la comunidad LGBT, hace campaña para Planned Parenthood. ¿Pero, qué es ella?

Lil Miquela es lo que se conoce como un “influencer”, un árbitro digital del gusto que educa a sus seguidores sobre los últimos productos y lugares interesantes, compartiendo instantáneas de su propia existencia altamente curada. Los reales entregan millones en asociaciones de marca, publicaciones patrocinadas y comisiones ilegales de ventas que se pueden remontar a sus feeds. La influencia italiana de la moda Chiara Ferragni (13,9 millones de seguidores) vale 8 millones de libras esterlinas, y recientemente ha etiquetado a su huevo en el lujoso 7 Pines Resort en Ibiza, con el código “adv” para indicar que le pagaron para hacerlo.

“Los influencers hablan mucho sobre ser ‘auténticos’ y solo publican lo que se siente ‘auténtico’ en su marca personal”,

dice Alice Newbold, editora digital de Vogue.

“Lo único auténtico de un CGI es la credibilidad del programa en el que se crean. Miquela juega directamente con la fricción entre la apariencia y la realidad que ha existido durante mucho tiempo en las redes sociales “.

El debate sobre cuán “reales” son muchas de las imágenes en las que nos desplazamos, comenzó en 2015, cuando la modelo australiana Essena O’Neill, que tenía 612 mil seguidores antes de dar un giro y cerró su cuenta, comenzó a publicar leyendas que revelaron la historia detrás de su fabulosa existencia.

“Estómago apretado, pose estratégica, empujaba las tetas”, decía uno.

“Quiero que las chicas sepan que esto no es una vida sincera … es una perfección artificial”.

Desde entonces, las leyes se han introducido para dejar en claro cuándo las marcas pagan las publicaciones, pero la moneda de Instagram ahora es imágenes estilizadas de mujeres brillantes con subtítulos largos sobre su trastorno de ansiedad / anorexia / endometriosis, en el que una marca de (cereales) ha sido etiquetada. ¿Es este tipo de autenticidad más o menos honesta que un robot que te dice por adelantado que nada de ella es real?

Lucho por dar el salto de fe”, dice Alice Newbold. “Espero que los consumidores ‘despierten’ lo suficiente como para darse cuenta [de que Lil Miquela] no es real. Hay una cadena de personas detrás de un avatar, y espero que los fanáticos de la moda más jóvenes sepan cuestionar eso.

Lil Miquela

Podrían haber tomado 10 mil dólares para sacar a Linda Evangelista de la cama, pero Miquela Sousa saldrá de su hipersueño de forma gratuita. Lil Miquela gana millones, pero no ve ni un centavo.

Ninguno de sus creadores, Sara DeCou y Trevor McFedries, quería hablar conmigo. Son los fundadores de un “estudio transmedia” llamado Brud, que recientemente ha recaudado casi £ 5 millones en inversiones de varias firmas de capital de riesgo y capital privado, así como Silicon Valley. Su sitio web es una página de espera inescrutable con una declaración de misión y puntuación insuficiente. Brud “crea mundos de historias basadas en personajes digitales … que pueden crear un mundo más tolerante al aprovechar la comprensión cultural y la tecnología”.

Lo que significa para personas no millennials (soy una e incluso estoy luchando), como “una agencia creativa que encuentra formas nuevas y subliminales de comercializar cosas para usted”. En otras palabras, Don Draper se encuentra con el teatro inmersivo.

“Los jóvenes son hiperconscientes de la publicidad tradicional”, dice Kathryn Bishop, editora adjunta de previsión de la agencia de predicción de tendencias Future Laboratory. “Están aburridos de los anuncios, de que Cara Delevingne golpee una cámara o que John Travolta vuele en un avión. Esta es la próxima iteración de marketing: Lil Miquela es falsa, pero es sinceramente falsa”.

Como parte de su historia, Brud también ha creado un personaje masculino, Blawko (135 mil seguidores), y una figura anti-Miquela llamada Bermuda (93 mil) que, para proporcionar el conflicto aristotélico necesario –uno asume– comenzó con un pro-Trump negador del cambio climático, pero recientemente ha tenido un cambio de opinión. Ella también es un bombón de regulación. Cuando, en abril, Bermuda pirateó la cuenta de Lil Miquela, la narración dio un giro a I, Robot cuando Miquela se dio cuenta de que era una inteligencia artificial (IA), se peleó con sus creadores y se fue de la agencia (ya se han reunido desde entonces). Durante una semana, Internet se enganchó en una disputa diseñada desde una oficina en Los Ángeles entre tres no-personas.

Lil Miquela y sus amigos no son los primeros de su clase, y tampoco están solos en la ciberesfera. Givenchy ha vestido a una cantante japonesa virtual en su alta costura; Louis Vuitton usó un personaje del juego Final Fantasy en su campaña publicitaria de la primavera de 2016. Gucci acaba de colaborar con Erica, un robot parlante en Osaka que no tiene brazos ni piernas, pero tiene 13 micrófonos, 24 sensores y, aparentemente, una afición por los géneros de punto de doble G. De vuelta en Instagram, Shudu (138 mil seguidores), que se autodenomina como “la primera supermodelo digital del mundo”, es una mujer negra con CGI con una figura de Baywatch, cuyo titiritero es un hombre blanco de 28 años de Londres.

En 2015, antes que ninguna de ellas, la consultora de RR.PP. Micah Paldino creó Blaise Bender (13 mil seguidores), una chica de ficción Insta It, cuyas dos publicaciones semanales fueron pensadas para ser una sátira sobre el brillo hiperreal de la plataforma. Después de que ella apareció en Vogue.com, fue inundado por marcas que querían trabajar con ella.

“Hay curaduría y luego hay una dirección”, dice Paldino. “Los influencers dirigen, pero estos cyborgs están siendo dirigidos. Las marcas pueden controlar las personalidades CGI más de lo que pueden seres humanos reales”.

Kathryn Bishop está de acuerdo. “Le da a las marcas la oportunidad de hacer cosas que son un poco más lúdicas y creativas, pero también pueden tener una mayor participación para dictar cómo se posiciona, qué usa y qué tipo de leyenda acompaña”.

Lil Miquela

Muchos influencers se niegan a trabajar con marcas que son demasiado prescriptivas (aunque el proceso de colaboración suele estar gestionado en gran medida), pero las marcas de moda solían dictar quién usa su ropa, en qué revistas aparecen y quién se sienta en la primera fila: y para quienes la democratización del acceso que trajo internet fue una sorpresa para las fundaciones, el atractivo de un robot que puede mantenerse constantemente en el mensaje es obvio.

En febrero, Prada eligió a Lil Miquela para participar en lo que los RP llaman “activación” en el espectáculo de otoño de 2018 en Milán. Publicó una serie de cortos clips e imágenes de ella misma con piezas de la nueva colección del set en Via Fogazzaro. Su ascenso a la superestrella de la moda parecía una conclusión inevitable, y sin embargo …

“Las marcas siempre se apresuran a subirse al carro con la influencer más entusiasta”, dice Alison Levy de Launchmetrics, una plataforma que rastrea el engagement y las ganancias derivadas de las publicaciones. “Pero si sus seguidores no son el mismo público objetivo que su consumidor de lujo, no va a tener un resultado exitoso: las ventas”.

Debido a que Miquela es un robot, su grupo se inclina por la tecnología y la multitud de jugadores, mientras que su pasión por las causas liberales significa que su seguimiento es más consciente políticamente que el promedio. Los compradores de bolsos, no lo son. Los ingresos acumulados de los posts de Lil Miquela en Prada –según el algoritmo de Launchmetrics– son doce mil 412 libras, poco más que Jeff Goldblum (un millón de seguidores) recaudados cuando vistió una camiseta de Prada para el Festival de Cine de Berlín. Por el contrario, la publicación de Rita Ora (13 millones) desde la primera fila hizo que la etiqueta fuera de £ 88 mil 693.

No se sienta demasiado animado por este triunfo sobre las máquinas: el hombre sigue siendo la quintaesencia del polvo. El futuro es virtual y Miquela Sousa es solo el guardián.

“El futuro consumidor de lujo, tal vez Gen Z o Gen I [los menores de 12 años], podría estar comprando productos digitales y creando un guardarropa que nunca se usa, pero que puede comprar, vender y comerciar en línea”, dice Kathryn Bishop, citando videojuegos que ya están ganando millones de compras en la aplicación que nunca existen más allá de la pantalla.

Tomado de The Times

Inicia purga de Twitter sobre cuentas falsas

Como parte de una campaña contra “boots” y para restaurar la confianza en los usuarios, la red social Twitter empezó un proceso de eliminación de millones de cuentas falsas.

La decisión de depurar las cuentas fue tomada para hacer frente a los usuarios y medios que compran seguidores falsos o robots automatizados, para aumentar su influencia o credibilidad y con ello mejorar sus carreras.

La empresa informó que los seguidores de cuentas grandes se reducirían en hasta un 6%, mientras que para un usuario “normal” se reduciría en 4%; aunque no precisaron cuántas cuentas se verían afectadas.

Entendemos que esto puede ser difícil para algunos, pero creemos que la precisión y la transparencia hacen de Twitter un servicio más confiable”, dijo Vijaya Gadde, representante legal de la red.

Apenas el mes pasado, los fundadores de Twitter habían declarado que sus sistemas estaban “bloqueando” casi diez millones de cuentas sospechosas a la semana, que publicitaban en automático o habrían sido ‘pirateadas’.

Además, diversas marcas y compañías de publicidad habían estado ejerciendo presión sobre Twitter y otras redes sociales como Instagram en su exigencia para garantizar que los llamados influencers cubrieran realmente las audiencias que presumen.

No queremos incentivar la compra de seguidores y cuentas falsas para inflar artificialmente los conteos de seguidores, porque no es una medida precisa de la influencia de alguien en la plataforma o en el mundo”, dijo Del Harvey, vicepresidente de confianza y seguridad de Twitter, en entrevista para The New York Times.

En la purga, ni el director ejecutivo de Twitter se salvó, pues el CEO, Jack Dorsey, perdió hasta 200 mil seguidores en su cuenta personal, quedando con un total de cuatro millones de followers.

Otro de los personajes que se vieron afectados fue el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien perdió 300 mil seguidores, quedando con un total de 53.1 millones de cuentas siguiéndolo.

Caso extraordinario fue el de su antecesor en la Casa Blanca, Barack Obama, quien perdió más de dos millones de seguidores.

Por su parte, el mandatario mexicano, Enrique Peña Nieto, pasó de siete millones 345 mil 283 followers a siete millones 77 mil 550, es decir, 67 mil 783 menos.

En tanto que el virtual presidente electo, Andrés Manuel López Obrador, perdió alrededor de 25 mil seguidores.

De acuerdo con el informe de la red social, el primer trimestre del 2018 Twitter contaba con 336 millones de usuarios activos, un 10% más con respecto a la misma cifra del año anterior.

(Con información de The Times).

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