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“El heavy metal en Siria es genial… a pesar de los proyectiles”

Normalmente los extremistas gritan más fuerte. Ahora los jóvenes sirios están encontrando una voz a través del heavy metal. El reportero James Hall, de The Times, conoce a dos de los personajes del metal sirio, que se están moviendo para traer esperanza a su tierra natal: Monzer Darwish y Mohammad “Jake” Shuker.

Monzer Darwish recuerda la primera vez que escuchó el heavy metal como si fuera ayer. Era un niño de escuela, molesto por haber sido expulsado de una competencia de programación de computadora en la ciudad de Hama, en Siria, por usar pantalones cortos. Un conocido mayor, Ahmed, lo vio llorar fuera de la competencia y, en un intento por animarlo, le colocó unos auriculares en las orejas. La canción que tocaba era Battery de Metallica, la banda estadounidense de heavy metal. Fue una ventisca de distorsión, batería y potencia. “Yo estaba como, ‘Oh, Dios Mío, ¿qué es eso?’”, recuerda Darwish. “Sentí algo”.

En los años que siguieron, Darwish y ese conocido se convirtieron en mejores amigos. Escucharon cassettes de heavy metal contrabandeados desde Líbano. Practicaban guitarra juntos en Hama. Sin embargo, las cosas empezaron a cambiar cuando estalló la guerra civil siria en 2011. El amigo de Darwish “comenzó a enojarse” y poco a poco se convirtió en otra persona. “Terminó peleando en la guerra y murió”, dice Darwish, reacio a dar detalles sobre por quién luchó su amigo.

Como era de esperar, le pegó fuerte. “Todos pueden cambiar, pero ver a alguien que un día fue un metalero con una guitarra y cabello largo, piercings, tatuajes y una perilla convirtiéndose en alguien que no es… No era él mismo”.

Sin embargo, en lugar de apartarlo del metal, la pérdida de su querido amigo empujó al aspirante a cineasta Darwish a doblar la música que amaba. El resultado, el documental de Darwish “Syrian Metal is War” (“La música metal siria es guerra”), recibió su estreno en el Reino Unido la semana pasada en el Congreso Mundial de Metal inaugural, un evento en Londres destinado a conectar a la comunidad metalera mundial.

La existencia de la película es tan sorprendente como su tema. Darwish sacó de contrabando sus imágenes de Siria a finales de 2014. Primero fue a Argelia, luego a Turquía, antes de tomar un bote de goma a Grecia con su esposa y dos primos. Un cruce que debería haber tomado 20 minutos tomó más de ocho horas. Darwish y su esposa finalmente obtuvieron asilo en los Países Bajos.

Darwish había empezado a documentar la escena metalera siria, filmando bandas que ensayaban, grababan y actuaban mientras su país se derrumbaba a su alrededor. Impulsando por su experiencia, Darwish quería “pinchar” a los músicos para recordarles que eran “metaleros, no luchadores”. Lo que ha capturado es asombroso.

Antes de la guerra, el metal fue prohibido en Siria. Existía, pero operaba en las sombras. Las autoridades lo vieron como un género occidental subversivo relacionado con el satanismo y el consumo de sangre de gatos. Los aficionados fueron arrestados y en algunos casos golpeados. Sin embargo, a medida que la guerra consumía el país, Darwish descubrió que el metal estaba floreciendo, en parte porque las autoridades tenían mejores cosas que hacer que reprimir una subcultura musical.

En medio de los depósitos y escombros, Darwish capturó historias de esperanza, perseverancia y resistencia entre los jóvenes sirios. Tocaban suficientes bandas para permitir que el movimiento se llamara a sí misma “la nueva ola del metal sirio” (un epíteto que hace eco de la famosa nueva ola de la escena británica de heavy metal de principios de los 80).

Esta era una música marginada interpretada por personas marginadas en un país marginado, pero en este estado de excepción se encuentra su propia identidad y fuerza. Solo se tiene que ver cómo Black Sabbath, los inventores del heavy metal, dio voz a los jóvenes de la clase trabajadora marginados en las Tierras Medias hace 50 años para ver qué tan potente puede ser una fuerza metálica.

De izquierda a derecha: El líder y vocalista de Maysaloon, Mohammad “Jake” Shuker, y el creador del documental Monzer Darwish. Fotografa Sarah Cresswell, para The Times: https://bit.ly/2uH0MrD

James Hall se reunió con Darwish, de 27 años, en la sala de arriba del famoso pub de metal The Black Heart en Camden, al norte de Londres, el día anterior al congreso. Ha volado especialmente con Mohammad “Jake” Shuker, el cantante principal de 22 años de la banda de death metal sirio Maysaloon. Shuker fundó la banda en Damasco a la altura del conflicto en 2015. No aparece en la película de Darwish, pero Maysaloon ha ayudado a mantener viva la escena desde que Darwish se fue de Siria, y Shuker ha volado a Londres para responder preguntas en el congreso junto al cineasta.

Los organizadores del congreso no estaban seguros si la pareja obtendría las visas, y es un golpe que estén aquí (sus costos de viaje fueron cubiertos por el instituto internacional de políticas Chatham House, que muestra hasta qué punto se extendieron los tentáculos del metal). Ambos hombres son atractivos, educados, ingeniosos y “metálicos” hasta la médula, cada uno de ellos con pelo largo, barbas, camisetas negras y joyas. En general llevan el horror inimaginable de la guerra a la ligera, pero hay constantes vislumbres en los silencios, las miradas lejanas y su tono nostálgico cuando recuerdan la vida antes del derramamiento de sangre.

Shuker dice que el metal en Siria demuestra que “incluso desde el lugar más oscuro de la Tierra aún puedes encontrar ese punto de luz”. Consiguió el virus cuando, a los seis años, visitó a un tío cerca de su casa en la ciudad sureña de Daraa y lo encontró viendo un video de Led Zeppelin actuando en el Royal Albert Hall de Londres. “Jimmy Page es la razón por la que toco la guitarra”, dice Shuker, imitando a Page con un arco de violín en su diapasón.

Después de que fue secuestrado dos veces por extremistas, Shuker y su familia se mudaron a Damasco. Él dice que es asombroso lo rápido que normalizan las “bombas que caen al azar” a tu alrededor. “Vas caminando por la calle y puedes escuchar ‘wee wee’ (imitando el sonido de las bombas y las sirenas). Sólo te acostumbras al cabo de un rato. Puedes oírlo, pero ya no puedes sentir nada”, dice encogiéndose de hombros. Sus comentarios hacen eco de los hechos en el documental a Darwish por miembros de Theoria, una banda de black metal proveniente de Alepo. La adaptación a la destrucción lleva algunos meses, pero luego la vida, dice la banda ante la cámara, “debería continuar”.

Shuker explica cómo ha crecido la escena. “Cuando empezamos la escena era oscura. En el primer concierto que hicimos, sostenía mi guitarra y mi micrófono y miraba la puerta, pensando: ‘Ellos (las autoridades) vendrán a buscarte, ya sabes’”. Pero no lo hicieron. La audiencia de Maysaloon creció constantemente. Los primeros espectáculos en el antiguo edificio de la Galería Mustafa Ali en el viejo Damasco atrajeron a 50 personas. En un show el año pasado en el mismo lugar se presentaron 600 personas. Se estima que hay alrededor de 20 bandas de heavy metal activas en Siria.

Shuker en acción con Maysaloon. Hadi Photography. Obtenida de: https://bit.ly/2uH0MrD

El reportero le preguntó a Shuker qué se siente pararse y tocar frente a tanta gente que se divierte. “¿Excepto por los proyectiles que caían sobre nosotros? Estábamos sintiendo… Simplemente no puedo describirlo… es una gran sensación”, dice. ¿Le dio un sentido de pertenencia? “Exactamente. Ahí es donde pertenecemos. Eso es lo que estábamos destinados a hacer. Es donde estamos destinados a estar”.

Claramente, hay un elemento de escapismo involucrado para estas bandas. Como Mohamed Dimashqi, de la banda de Damasco Netherion, explica en Syrian Metal is War: “Cuando nos reunimos y tocamos, olvidamos por lo menos dos o tres horas que algo está sucediendo afuera”.

Sin embargo, hay mucho más que eso. Como la identidad de su país está destrozada en medio del caos sectario, estas bandas están reinventando y reafirmando lo que significa ser sirio. Maysaloon, por ejemplo, toma su nombre de la batalla de Maysalun en 1920. En ella, las fuerzas francesas del general Mariano Goybet derrotaron a las fuerzas del rey Faisal y ocuparon Damasco. Sin embargo, la batalla ha llegado a simbolizar una gloriosa derrota entre los sirios, una lección de heroísmo y coraje contra todo pronóstico.

“Amo la historia. Así es como hacemos música de verdad. Canalizamos cosas reales”, dice Shuker. Si bien puedes encontrar mitología nórdica, griega o egipcia en Internet, dice que es mucho más difícil encontrar la mitología siria. Las letras de Maysaloon reflejan esta historia, mientras que las escalas orientales se reflejan en las melodías. La plantilla puede ser occidental, pero la música ha absorbido mucho de lo que es sirio. Y, a pesar del sonido sangrante, la instrumentación en bruto y las imágenes oscuras (puedes ver a Maysaloon en YouTube), la música es a menudo patriótica. El cantante dice con orgullo cómo se siente el sirio cada vez que toca en la Galería Mustafa Ali. Usualmente los extremistas son los que más gritan, dice Darwish, pero estas bandas de metal les están dando una oportunidad por su dinero.

Toda la escena sigue siendo enormemente “Hazlo tú mismo”, dice Darwish. El equipo debe ser improvisado y, con la electricidad intermitente, las bandas a menudo tienen que encontrar generadores y combustible. La infraestructura habitual del negocio de la música también falta, por razones obvias. El único estudio de grabación en Damasco ha cerrado, al igual que las tiendas que venden música. Darwish no tiene distribuidor para su película y Maysaloon no tiene un contrato discográfico para su álbum, The Forgotten Dawn.

Shuker tenía 14 años cuando comenzó la guerra. James Hall le preguntó qué recuerda de la vida antes de la guerra. “Alegría”, viene la respuesta simple. ¿Y cómo sería la vida sin metal? “Miserable”. La casa familiar de Shuker todavía está en Damasco, aunque recientemente se mudó a Líbano, en parte para grabar el segundo álbum de la banda. Darwish se pone igualmente melancólico cuando habla de la vida antes de la guerra. Él dice que cada rincón de Siria tiene “cien recuerdos escritos”. Cuando recuerdas las capas de pintura desconchada azul y verde que adornan las puertas de las antiguas casas sirias, él y Shuker aplauden y ríen. Tales imágenes le dan a Darwish “la base para soñar”. Dice que piensa en volver “todos los días”.

Cuando todo está dicho y hecho, la proliferación del metal en Siria no es realmente sobre música. No en la base. Se trata de la esperanza. Shuker recibe correos electrónicos constantes de personas que le dicen que su banda “representa la esperanza para los metaleros en Siria”. Esto lo hace “tan feliz”. Se siente ese optimismo en la película cuando docenas de asistentes al concierto de ambos sexos golpean al unísono de la música, abrazados. En un momento de la entrevista, Darwish se disculpa por sonar negativo acerca de todo. “Desearía ser más positivo. Es contra mi naturaleza ser negativo. Me gusta reír y hablar sobre cosas hermosas”, dice. Le comentan que se equivoca. Esta es una historia muy positiva. Quizás más de lo que él sabe.

A medida que termina la entrevista, James Hall levantó una bolsa de debajo de la mesa. El día anterior, le había dicho al agente de relaciones públicas de Iron Maiden, de la realeza del metal, que se encontraría con Darwish y Shuker.  Asumiendo que todo metalhead es fanático de Iron Maiden, se preguntó si tenía algún recuerdo que pudiera darles. Conmovido por la historia, lo hizo en nombre de la banda. A medida que desempacaba los parches de costura, CDs, camisetas y discos en la mesa, los jóvenes que minutos antes se estaban encogiendo de hombros despreocupadamente por la explosión de proyectiles a su alrededor se vuelven más animados de lo que los ha visto. “Oh, Dios mío”, siguen repitiendo, con gran alegría. En una habitación sucia sobre un pub de rock de una calle lateral en Camden, se siente como la familia global del metal en acción: un brazo de apoyo, fuertemente tatuado, que se extiende de un continente a otro; los miembros de una nueva ola de heavy metal prestan su apoyo a una ola más fresca.

Media hora más tarde, con la cerveza en la mano, Shuker sigue radiante. El metal es de hecho una fuerza potente. “No creo en Dios en el cielo”, dice, “pero creo en Iron Maiden en la Tierra”.

Una guía para principiantes en el metal Sirio, por James Hall.

Aram Kalousdian de Nu.Clear.Dawn. Fotografía obtenida de The Times: https://bit.ly/2uH0MrD

Nu.Clear.Dawn – Rebirth (2003)

Nu.Clear.Dawn, de Alepo, lanzó su álbum Poem of a Knight en 2003. Mucho más ligero de lo que vendría en la escena del metal sirio, la música combinaba voces corales con sintetizadores orquestales. Rebirth, la última canción del álbum, suena como Europa o Iron Maiden, pero con sintetizadores al galope que reemplazan a las guitarras.

Slumpark Correctional – F*** The United Nations (2007)

Otra de las bandas en la ola original del metal sirio, Slumpark Correctional combinó la crudeza del punk con la velocidad del thrash. Según su vocalista Ali Khalil, esta canción, también conocida como F.T.U.N., se registró hacia el final de la guerra de Irak cuando “la hipocresía internacional era obvia”.

Netherion. Fotografía obtenida de The Times: https://bit.ly/2uH0MrD

Netherion – Catastrophic Reality (2012)

Esta banda de Damasco toca con fuerza brutal. Catastrophic Reality es de su álbum de 2012 Sphere of Terror. Su introducción de palabra hablada se convierte en un aullido de death metal francamente aterrador, mientras que las letras parecen cuestionar la religión. “No hay cielo, ni infierno, no hay salvación en el cielo”, termina la canción.

Theoria – Theoria (2013)

Un monstruo de construcción lenta. El riff central de esta epopeya de ocho minutos está superpuesto con un piano inquietante de unos tres minutos. Imagina que The Cure conoce a Sepultura y te estás acercando. La banda, de Alepo, está firmada por Antiq.

Maysaloon – Warsphere (2017)

Las molestas guitarras y los sonidos de los tambores anuncian la llegada de Warsphere de la banda de Damasco. Con escalas de Oriente Medio, la canción es un ejemplo perfecto de death metal oriental. “Levanta a los caídos y forma tu propia creación”, canta el líder, “Jake” Shuker. Al conocerlo, el reportero puede confirmar que no da tanto miedo como se ve en el video.

Fuente original: “The heavy metal music scene in Syria? It’s great- except for the mortar shells dropping on us”. Escrito por James Hall para The Times, Reino Unido.

https://www.thetimes.co.uk/article/the-heavy-metal-music-scene-in-syria-its-great-except-for-the-mortar-shells-dropping-on-us-sczsz2xvt?shareToken=42e12be403b269e1b21d86fad59dbd95

La razón por la que necesitamos espías

Si los líderes políticos tuvieran más en cuenta el pasado, escribe Christopher Andrew en su nueva historia de inteligencia, no sufrirían el tipo de sorpresas que llevaron al 11 de septiembre en 2001 y los atentados con bombas del 7/7 de Londres cuatro años después. Y si los jefes de la inteligencia moderna hubieran estudiado el brillante ejemplo establecido por sus antepasados ​​en la Segunda Guerra Mundial, no habrían caído en las tonterías de las inexistentes armas de destrucción masiva de Irak.

El Boletín árabe de 1916-1919, compilado por espías británicos, mostró una comprensión mucho más perceptiva de las religiones y nacionalismos de Oriente Medio que el que lograron sus sucesores a finales del siglo. “La historia de la inteligencia”, escribe Andrew en este extenso tomo, “está llena de ejemplos de políticos capaces, bien intencionados y oficiales de inteligencia… se han visto seriamente impedidos por su incapacidad para comprender la importancia de las experiencias pasadas”.

Cita el ejemplo de las armas V de Hitler. No se invitó a los agentes aliados en el campo a proporcionar información sobre los cohetes nazis, sino que se les dijo sin compromiso que informaran lo que podrían descubrir sobre nuevos sistemas de armas enemigas. Compare y contraste esto con los errores del SIS y la CIA en 2002, que se acercó al programa de armas de destrucción masiva de Saddam Hussein con la falsa presunción de que debía tener uno.

Andrew, un académico de Cambridge que ha dedicado su carrera a ese tema, ofrece una cuenta que se remonta a los tiempos bíblicos: “La primera figura importante en la literatura mundial para enfatizar la importancia de la inteligencia buena fue Dios”. Describe el brillante servicio secreto de Sir Francis Walsingham para la reina Elizabeth I; Hackers de cidigos del ejército de Wellington en la guerra de la Península, dirigidos por George Scovell; y extraordinarios logros aliados en dos guerras mundiales y en la Guerra Fría.

Andrew es un apasionado de los mitos, escribiendo, por ejemplo, que lejos de ser el primero de su tipo, la alianza de inteligencia angloamericana moderna fue anticipada por los ingleses y los holandeses en el siglo XVI. El submarino, la técnica de tortura utilizada contra los sospechosos de al-Qaeda por la nueva jefa de la CIA del presidente Trump, Gina Haspel, fue empleada por primera vez por la Inquisición española.

Los rusos franceses y zaristas tuvieron éxito en descifrar códigos mucho antes que los británicos. Debido a que la gente de Vladimir Putin guarda sus secretos mucho mejor que nosotros, la historia de la Guerra Fría se prolonga por los trucos sucios de la CIA en Chile, Cuba, Irán y otros temas similares, mientras dice mucho menos sobre las actividades encubiertas globales de la KGB.

Para todas las mojigatas denuncias del terrorismo de Israel moderno, desde los días de la pandilla Stern ha sido un arma de elección. Los israelíes, señala Andrew, se calcula que han llevado a cabo unos 2.700 asesinatos selectivos de sus enemigos, más que cualquier otro país del mundo occidental: “El asesinato ha seguido siendo una política estatal israelí no declarada… debido a una serie de éxitos operativos”, que incluyen inducir a Yasser Arafat a detener las operaciones terroristas del Black September en Europa.

Al evaluar las amenazas, el desafío para los líderes políticos y los jefes de inteligencia es pensar de manera original. Cuando Robert Gates fue director de la CIA a principios de la década de 1990, mostró en su escritorio la máxima: “La mejor forma de lograr una sorpresa estratégica completa es cometer un acto que no tiene sentido o que incluso es autodestructivo”. La complacencia estadounidense sobre la calidad de su inteligencia y las máquinas de contrainteligencia permitieron que una plétora de traidores domésticos transmitieran secretos vitales a los rusos, e israelíes, durante años antes de ser expuestos.

Andrew se retuerce ante la falta de imaginación mostrada por los líderes nacionales. El presidente George W. Bush calificó su guerra contra el terror como una cruzada, “aparentemente sin saber que las cruzadas eran ampliamente consideradas por los musulmanes como un acto de agresión por parte del imperialismo occidental”. En 1997, Gerald Haines, un ex miembro de la Oficina de Historia de la CIA, criticó públicamente a los responsables de la toma de decisiones y a los oficiales por ser “básicamente a-históricos”. Creen que no tienen tiempo ni necesidad de historia. Atrapados en la gestión actual de crisis y en las actividades cotidianas de producción de inteligencia, no aprecian el valor de la historia… como un importante mecanismo de capacitación”.

Andrew, historiador oficial del MI5, subraya su asombroso logro reciente en complots de terror frustrantes en Gran Bretaña, pero señala que esto no puede sostenerse indefinidamente. Es absolutamente inevitable que los islamistas logren éxitos más asesinos, sobre todo porque hay muchos aspirantes a conspiradores.

En un pasaje destinado a recibir atención, escribe: “La pregunta ahora no es si algún grupo futuro de terroristas (probablemente islamistas) usará armas de destrucción masiva, sino cuándo lo harán”. Aplaude la respuesta de la mayoría de los británicos, mucho más tranquilo y más racional que el de los libertarios civiles estadounidenses: las revelaciones de Edward Snowden de 2013 sobre la vigilancia gubernamental de los EE. UU. y el Reino Unido de las comunicaciones domésticas. GCHQ y America’s NSA ofrecen nuestros mejores medios para proteger nuestras sociedades. “El éxito de las operaciones de los servicios de seguridad”, escribe, “se juzga mejor por cosas que no suceden”. La inteligencia se ha vuelto más importante que los tanques, los aviones de combate o los policías para defendernos de los daños terroristas.

Esta es quizás la narrativa más comprensiva de la inteligencia compilada: la amplitud y la profundidad del conocimiento del autor no tienen rival. Sin embargo, me hubieran gustado más reflexiones sobre las dificultades crónicas del análisis de inteligencia: distinguir “señales” de “ruido”, gemas de verdad en medio de montañas de tonterías. El historiador GM Trevelyan una vez observó que si Elizabeth I nunca hubiera escuchado a Walsingham, habría estado condenada al fracaso, pero si siempre lo hubiera hecho, también habría enfrentado la ruina. ¿Cuándo deberían los primeros ministros y presidentes creer lo que dicen los espías, y cuándo no? La respuesta nunca es fácil.

Los éxitos de Gran Bretaña en explotar la inteligencia durante las dos guerras mundiales derivaron en gran medida del hecho de que, en tales emergencias, los mejores cerebros de la nación podrían ser reclutados, mientras que estos no están disponibles para los servicios secretos y el comité conjunto de inteligencia en lo que ahora pasa por tiempos de paz.

Andrew debe tener razón en que a los líderes nacionales y los jefes de espionaje les iría mejor si prestaran atención a las lecciones del pasado. Sin embargo, más allá de esto, necesitan mostrar el tipo de sentido común, e incluso sabiduría, que por lo general falta, no solo desde la creación de estrategias, sino desde todas las actividades del gobierno. La inteligencia es inútil a menos que sea empleada honestamente por personas inteligentes, como algún buen día Tony Blair y Alastair Campbell tendrán que admitir.

Allen Lane £35 pp960

Traducción libre de Lilith T. Masso, tomado de The Sunday Times
Consulta el original:  https://www.thetimes.co.uk/article/review-the-secret-world-a-history-of-intelligence-by-christopher-andrew-why-we-need-spies-xwlv2psgg?shareToken=07e7119e6e4aa2e7df63de9ffc7a5a4c
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