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En el camino con David Bowie

Allá por 1983, el fotógrafo Denis O’Regan aterrizó en  el concierto de su vida. David Bowie, probablemente la estrella de rock más grande del planeta en ese momento, lo contrató como cronista oficial de su gira mundial Serious Moonlight.

Cualquier persona de mi edad o mayor lo recordará: la mirada de Bowie en esa época era grande, esponjosa, peróxido, romántico, traje de crema, llaves y algunos movimientos muy cool para Let’s Dance. Bowie lucía condenadamente bien hasta el final, pero en 1983, con 36 de edad, estaba en su mejor momento.

De vuelta en Gran Bretaña de su autoimpuesto (y altamente creativo) exilio en Berlín, con la energía inicial de la disipación punk, Bowie aprovechó el nuevo estado de ánimo para vestirse, bailar y tener un buen rato. Brideshead Revisited fue el espectáculo de éxito en la televisión; MTV fue revolucionando el video de tres minutos. Blitz y el Wag Club eran los lugares para ser vistos. La economía estaba repuntando de nuevo después de la recesión.

En una de sus acostumbradas reinvenciones, Bowie canalizaba el nuevo estado de ánimo del hedonismo. Contrató a algunos de los nuevos pavo reales románticos más decorativos – Steve Strange entre ellos – para aparecer en sus videos. Lo más importante es que convenció al legendario genio, Nile Rodgers, para coproducir Let’s Dance.

Serious Moonlight fue el punto más alto de la fama de Bowie.

Él era grande en los años 70, aunque más de culto, y entonces otra vez en los 90, y de hecho hasta su fallecimiento prematuro en 2016 su fama, talento, estilo y mirada nunca disminuyó. Pero en los 80, el tipo era una superestrella de buena fe.

Durante ocho meses en esa gira, O’Regan tenía un acceso más o menos ilimitado a Bowie. Los frutos de los trabajos de O’Regan’s hace 35 años han sido publicados en un libro. Mientras que Bowie ya no está con nosotros, sucumbiendo como lo hizo con el cáncer de hígado hace casi tres años, a la edad de 69, O’Regan, un joven de 64, está muy vivo.

“David era un hombre maravilloso”, dice O’Regan. “Antes de llegar a ese Tour, fotografié montones de estrellas, desde Queen hasta Elton, desde Led Zeppelin hasta todas las bandas punk que emergieron en el 76 y 77 a Duran Duran y Spandau ballet. David era el más pegado a la tierra de todos ellos. Fue muy divertido. Me caía muy bien. Más que nadie con el que haya trabajado. Y durante esos siete meses vi todos los lados de él”.

¿Qué quiere decir?

“Lo que significa que una vez en esa gira, en Tokio”, recuerda O’Regan, “él se molestó mucho conmigo porque me perdí una foto de él siendo acosado por los aficionados japoneses. No me habló durante una semana. Y luego, en Australia, como una disculpa, alquiló un coche y me llevó a un picnic para decir lo siento”.

En otra ocasión, Steve Wozniak –el antiguo socio de Steve Jobs, conocido como el genio tecnológico que verdaderamente creó Apple– invitó a Bowie a California para tocar en un improvisado concierto privado. La tarifa ofrecida fue de 1.5 millones de dólares. Canceló parte de su gira por Europa y todos viajaron a Estados Unidos.

Detrás del escenario, dice O’Regan, no hubo libertinaje. “Su gira anterior, en 1978, se conoció como la gira blanca, por tanta cocaína que había. Pero David había salido de eso y quería cuidarse a sí mismo. No entrenó como Jagger, pero hizo un poco de boxeo para ponerse en forma para la gira. Era naturalmente delgado de todos modos y apenas bebía. Me invitaron a fotografiarlo entrenando con su guardaespaldas, Tony, en un receso de los ensayos en Houston y esa fue claramente mi audición para el trabajo”.

Una de las razones por las que la administración de Bowie eligió a O’Regan como fotógrafo oficial fue que él mismo no bebió mucho y no tocó las drogas.

“Estuve en la gira de los Stones el año anterior y Keith me ofreció drogas. Le dije que no hacía ese tipo de cosas. Me miró con arrepentimiento y me dijo: “¡Bien por ti! Aunque un poco tarde para mí “.

Recuerda: “Una vez, David me dijo que el mayor arrepentimiento de su vida eran todas las drogas que había tomado, el tiempo que pasaba con ellas y el tiempo para superarlas “.

Foto Denis O’Regan

Tras la disputa en Japón aparte, Bowie y O’Regan se llevaron bien. “Tienes que hacerlo cuando estás juntos todo el día todos los días durante ocho meses. Tiene que ser el tipo de persona que puede formar parte de un equipo… La gente tiene que confiar en ti”.

No hubo un acuerdo de confidencialidad ni barreras para lo que él pudo fotografiar. “Obviamente, él tuvo su tiempo privado. David era tan humano. Él no estaba perdido en su propio estrellato. Muchas estrellas esconden sus emociones. Él no lo hizo”.

Los dos hombres no se mantuvieron en contacto muy a menudo. “Después de Serious Moonlight se fue de vacaciones e inmediatamente estuve en la carretera nuevamente con Duran Duran. Eso fue una locura, los niños se volvieron locos, meciendo la limusina. Ellos no estaban seguros de cómo manejarlo y me pidieron consejos. ‘¿Esto es normal? ¿Qué haría Mick? ¿Qué haría David? “Después de eso, volví a los Estados Unidos con Spandau Ballet. Viajé bastante desde 1981 hasta 1988”.

Hace cuatro años, aproximadamente un año antes de la muerte de Bowie, los dos volvieron a ponerse en contacto para algunas fotos para un nuevo proyecto.

 

Ricochet: David Bowie 1983: Un libro íntimo de Denis O’Regan será publicado por Particular Books el 1 de noviembre

 

Tomado de The Sunday Times

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