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‘Play’: Dave Grohl y su búsqueda por la autorrealización

Hemos hablado bastante de Dave Grohl en los últimos años, desde aquella fatídica caída que le rompió la pierna y le dislocó el tobillo durante un concierto en Suecia y su sorpresivo regreso al escenario para retomar la tocada. Desde entonces, Grohl ha estado en todas partes haciendo de todo: tocó en los Oscares, fue presentador del show de Jimmy Kimmel caracterizando a David Letterman, tocó en el show de los Muppets, trajo de vuelta el festival Cal Jam, ha estado en portadas de revistas, programas de radio, la realidad es que a Foo Fighters sólo le falta un medio tiempo del Super Bowl para apoderarse de todos los medios masivos… Vivimos en la Grohlmania, de la que muchos ya están cansados.

Sus detractores podrán encontrarle un sinfín de defectos como que la mayoría de la música de Foo Fighters se parece, Grohl sólo grita en vivo, Grohl hace “rock para papás”… pero si algo sabe hacer Dave Grohl y hay que reconocerle es que sabe vender su buena imagen, desdibujando la idea del rockstar para convertirse en un sujeto más, empatizando a un nivel profundo con sus fanáticos.

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Desde el uso de su letra escrita para la mayoría de los gráficos de Foo Fighters hasta su cercanía con los fanáticos son elementos que lo vuelven popular, en esta necesidad de “chicos buenos” dentro de la música, más cercano al artista juvenil como Ed Sheeran y un tanto alejado del engreído tradicional como los hermanos Gallagher o Kanye West.

La vigencia de Dave se debe a esa eterna búsqueda de reinventarse, explorando campos desconocidos y si ya los ha descubierto, pretender que los desconoce. Es así como nace la idea de un mini-documental que toma por nombre ‘Play’ en yuxtaposición a una canción instrumental de 23 minutos de duración. En él, Grohl habla sobre la evolución del artista, la cual nunca termina, y su admiración por los niños que se enfrentan a diario a algo nuevo a través de la dedicación y, sobre todo, del aprendizaje en el error.

En cuanto a la pista, “Play” cuenta con una versión en YouTube cuya edición permite ver a Dave Grohl tocando todos los instrumentos que la conforman a la vez. De voz de Grohl se sabe que tocó cada instrumento sin cortes durante los 23 minutos guiándose únicamente con la melodía en su cabeza, ya que él no sabe leer música; equivocarse le costaba repetir toda la secuencia completa. Si es poco impresionante para los incrédulos, en la página web existe una versión interactiva en la que se pueden ver las siete pistas que grabó Grohl (batería, bajo, guitarra 1, 2 y 3, percusiones y teclado) sin cortes, con la posibilidad de escucharlas aisladas o con todo el acompañamiento.

En el trabajo audiovisual también están involucrados Mark Monroe (quien colaboró con Grohl en sus documentales Sound City y Sonic Highways), el ingeniero Darrell Thorp (responsable del último material de Foo Fighters, Concrete and Gold) y el fotógrafo Brandon Trost (que si seguimos hablando del ambiente musical mezclado con el cinematográfico, colaboró con Rob Zombie en Halloween 2 y The Lords of Salem).

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Play será del agrado de muchos, del odio de otros tantos, pero al final ahí está el experimento. Dave no está en búsqueda de crear la canción más larga de la historia o al menos de la actualidad, tal vez tenga más mérito el primer disco de Foo Fighters (1995) el que compuso e interpretó totalmente solo, o que sus otros documentales como Sonic Highways tengan más valor musical que estos ocho minutos que presenta, o puede que esta canción instrumental tenga un sonido similar a todo su trabajo; Dave está en búsqueda de la autorrealización aún a sus casi 50 años, algo que le ganará un par de reflectores más por un largo tiempo.

El documental termina con la frase “Al final del día el premio, como el de cualquier niño, es tocar (música)” demostrando que existe pasión y amor en lo que hace, mismo que invita a las nuevas generaciones a hacerlo dándole merito a su esfuerzo y dedicación, en un mundo donde muchos ya han dado por muerto al rock n’ roll.

El soundtrack de la vida – hacia el cover NirvaNot

Hay algo que deben saber sobre mí, y es que soy muy fan de los covers. Para mí un buen cover sucede cuando una banda hace suya una rola, no cuando simplemente la interpreta y suena igual, sino cuando hacen algo distinto, cuando, al pasar de los años no recuerdas de quién era la rola originalmente y se convierte en parte de su repertorio habitual. Además, algunos covers tienen la gracia adicional de acercar a cierto público a otras bandas y descubrir otras grupos y estilos musicales.

Un gran ejemplo es el MTV Unplugged de Nirvana de 1994, primer álbum en vivo y que contiene legendarios covers a David Bowie, The Vaselines, los Meat Puppets y Leadbelly; pero en mi opinión, los arreglos que se hicieron me hace sentir que Nirvana hace covers de Nirvana transformado un sonido naturalmente agresivo en una sesión íntima y en la que los integrantes del grupo se permitieron conversaciones con el público. El mismo Dave Grohl comentó que cuando la banda se decidió a participar, lo hicieron con la idea de hacer un show totalmente distinto a lo que se había visto antes. Las 14 canciones que incluyó el setlist fueron grabadas en una sola toma (algo que también lo hace muy distinto a otros álbumes del tipo) y la banda dedicó dos días a ensayar.

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En esta rara joya podemos ver a un Nirvana más humano, una banda que se toma su tiempo entre rola y rola, que comete errores en las mismas y en los covers las influencias que llevaron a Cobain a ser el rey de una generación llena de resentimiento irracional.

Sin duda el track más celebrado es el cover de ‘The Man Who Sold the World’ de David Bowie, en una ejecución casi perfecta y que abrió los oídos de una legión de pubertos inconformes al White Duke. Este cover es es mi segundo favorito, los arreglos de guitarra, la discreta batería y la voz aguardientosa transforman un clásico frió y calculador en una versión áspera y ruda que ha trascendido a través del tiempo.

 

 

El siguiente track del que les hablaré es ‘Jesus Don’t Want Me for a Sunbeam’ de The Vaselines, una rola que surgió originalmente como la antítesis del himno infantil ‘Jesus Want Me for a Sunbeam’, a lo cual Cobain hace referencia antes de tocar. El acompañamiento de acordeón y violonchelo le dan una personalidad muy especial a esta rola.

 

 

Finalmente, la interpretación de ‘Where Did You Sleep Last Night’, una rola folk que tiene sus orígenes en los 1800 y que ha sido retomada en distintas épocas por artistas como Pete Seeger, Bob Dylan, Dolly PartonLeadbelly (entre muchos otros) y más recientemente Mark Lenegan, versión que inspiró a Cobain para recrear este track, nirvanizarlo y hacerlo sonar tan natural que hay quien cree que es una rola del grupo. En lo personal me siento muy atraído por esta versión y la forma en que grita los últimos versos me atrapa y me desgarra. Incluso Allen Ginsberg compara la versión de Nirvana con la de Leadbelly y la definió como “de gran calidad artística”.

Si no han visto la versión en vídeo de esta presentación, les recomiendo ampliamente que lo hagan,. Tristemente el álbum fue lanzado después de la muerte de Cobain, lo que lo hizo motivo de culto y no nos permitió volver a ver a un Nirvana reinventado, que termina siendo NirvaNot.

 

Dave Grohl presenta nuevo proyecto, Teenage Time Killers

Dave Grohl, el hombre de los muchos proyectos alternos a Foo Fighters, nuevamente presenta un súper grupo que podría dejar corto a Them Crooked Vultures y Probot. Teenage Time Killers se trata de un crossover de thrash, punk y metal que incluirá a todos los iconos de cada género en un disco titulado  Greatest Hits Vol. 1 , a la venta el 31 de julio a través de Rise Records. El proyecto fue iniciado por Reed Mullin de Corrosion of Conformity con el guitarrista Mick Murphy (The Birds of Satan, My Ruin), pero Teenage Time Killers se expandió hacia Dave Grohl y él terminó llevando a un montón de amigos, entre ellos Pat Smear (Foo Fighters), Nick Oliveri (Queens Of The Stone Age), Matt Skiba (Alkaline Trio/Blink-182), Corey Taylor (Slipknot, Stone Sour), Jello Biafra (The Dead Kennedys), Randy Blythe (Lamb of God) y Tommy Victor (Prong, Danzig), entre otros. El álbum de Teenage Time Killers incluirá 20 tracks, muchos de ellos serán covers que fueron grabados en el estudio de Grohl, 606 Studios en Northridge, California. Por lo pronto ya pueden escuchar un adelanto del súper grupo, Hung out to Dry cuenta con Blythe en las vocales y Dave Grohl en el bajo.

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