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Los secuaces de Kim Jong-un me invitan a grandes banquetes

Los periodistas presentes en la demolición del sitio de pruebas nucleares de Corea del Norte disfrutaron de una gran hospitalidad, bajo constante vigilancia, de acuerdo con un enviado de The Sunday Times.

Wonsan es una pequeña ciudad en la costa este de Corea del Norte. En su mayoría es famosa por los ejercicios de artillería y lanzamiento de misiles, pero recientemente, Kim Jong-un ha decidido volver a desarrollarla como un centro turístico.

Habíamos venido aquí para reportar para Sky News sobre el desmantelamiento de Punggye-ri, el sitio de pruebas nucleares. Después de que nuestro vuelo de Air Koryo aterrizara el martes por la mañana, los funcionarios vaciaron el equipaje y lo registraron. Confiscaron nuestro teléfono satelital y también, a pesar de nuestras protestas, un dosímetro, un dispositivo que mide cuánta radiación absorbe un cuerpo. Nos dijeron que el sitio de la prueba nuclear era perfectamente seguro, por lo tanto, no lo necesitaríamos.

Luego nos encontramos con nuestro encargado del gobierno, un hombre comprensivo de Pyongyang que prefirió el término “guía” y dijo que apoyaría a Argentina en el Mundial del próximo mes.

La terminal en sí, recientemente abierta, estaba brillando. Mujeres silenciosas vestidas con uniformes púrpuras y mostrando una sonrisa fija estaban de pie detrás de los quioscos de periódicos y cigarrillos. El nuestro era solo el tercer vuelo internacional para aterrizar allí.

Nos estábamos quedando en el Hotel Kalma, donde el olor a pintura fresca era bastante abrumador. Nos estaba esperando un banquete. Se presentaron todos los alimentos imaginables, incluida la tortuga frita y la sopa de aleta de tiburón. Había una estación de fondue y cerveza Ryonsong de barril (la cerveza de Corea del Norte es excelente, mucho mejor que la de Corea del Sur o China). Una versión lounge de piano de My Way de Frank Sinatra era tocada. Se repetiría aproximadamente 237 veces durante nuestra estadía.

Al lado había un centro de prensa y un bar, lleno de funcionarios norcoreanos que se arremolinaban para fumar, sin importar la hora. Llevaban tres variedades de uniforme: trajes occidentales modernos; o trajes de Mao abotonados en azul marino o verde oliva; o un traje libertino, de corte de los años setenta, usado sobre un chaleco, por lo que parecía que los usuarios no tenían nada debajo de sus chaquetas. Tal vez ese es el caso —No revisé. Cualquiera que fuera el atuendo, todos llevan una insignia de solapa con Kim Il-sung y Kim Jong-il, abuelo y padre del joven dictador Kim Jong-un.

El viaje a Punggye-ri debía realizarse esa noche, pero se retrasó, debido al mal tiempo, nos dijeron las autoridades. De hecho, era para esperar la llegada de periodistas surcoreanos a los que se les habían concedido visas tardías. Estas pequeñas mentiras eran habituales.

Pasamos el tiempo filmando en la playa: estaba inmaculadamente cuidado con la arena tendida por barredoras. Parecía un jardín de rocas japonés, pero a escala de un complejo turístico. Los marcos de hormigón de los nuevos bloques de gran altura estaban sobre la orilla; nunca vimos ningún trabajo en ellos mientras estuvimos allí.

A nuestro regreso, el oficial de mayor rango nos vio y estaba furioso; nos amenazó con la expulsión de Corea del Norte por filmar allí, a pesar de que habíamos pedido permiso. Nuestra guía nos explicó nuestros errores después. Uno de ellos había sido para referirse a Kim Jong-un sin un título en conversación. Es notable lo rápido que te acostumbras a decir “Comandante Kim” en su lugar.

El miércoles por la noche recibimos una notificación de una hora para empacar nuestro kit para el tren. Condujimos a través de Wonsan, nuestra única visión pasajera de la vida normal en Corea del Norte: la gente caminaba a casa desde el trabajo y había grupos de niños. Miramos hacia afuera y nos devolvieron la mirada.

Los autobuses se detuvieron en la plataforma de la estación y nos llevaron al tren, vedados de filmar. Las persianas de la ventana estaban cerradas. Nos dijeron que no debíamos abrirlas; predicablemente, los 20 periodistas impares a bordo lo hicieron. Una vez más, la hospitalidad fue extraordinaria: un banquete de 10 platos en el vagón restaurante, junto con licor de ginseng local. Cuatro camareros con esmoquin blanco nos atendieron. En un país que ha sufrido tanto por la hambruna, era confuso.

Llegamos a Jaedok-ri, una pequeña estación a 250 millas al norte de Wonsan, 11 horas más tarde, a eso de las 6 a.m. de nuevo nos dijeron que no grabáramos; los oficiales nos hicieron borrar las imágenes que tomamos. Nos metieron en automóviles y subimos a las montañas, yendo de pueblos de aspecto pacífico (no había nadie alrededor: tal vez a los habitantes se les había dicho que permanecieran adentro), a través de puestos de control militar y finalmente a Punggye-ri.

Los norcoreanos han detonado seis ojivas nucleares, todas ellas debajo de las montañas densamente verdes de aquí. Nos mostraron los túneles y los explosivos plásticos colocados dentro para que los viéramos.

Caminamos durante media hora hasta una plataforma de observación para la primera demolición. Nadie sabía exactamente qué pasaría, incluidos los norcoreanos. La primera detonación fue enorme, un golpe profundo que nos arrojó viento y polvo mientras parte de la colina se desintegró. Quince segundos después, una cabaña de observación de madera explotó, produciendo un sonido más fuerte pero menos profundo, más bien como una grieta en el cielo.

El almuerzo siguió en un patio rodeado de edificios que, a la mitad de la comida, los funcionarios nos dijeron que también estaban llenos de explosivos. Los vimos explotar después, junto con otros dos túneles. Sin duda fue por espectáculo. Invitaron a periodistas, no a expertos nucleares, por una razón. Pero el programa fue sinceramente, creo.

Mientras el polvo se estaba poniendo, un oficial de Corea del Norte nos preguntó que qué pensábamos que sucedería después. No lo sabíamos. Dijo que era la jugada de Donald Trump.

Aquella movida llegó antes de lo que nadie había esperado. Recibimos la noticia de que el presidente de EE. UU. había cancelado su cumbre con Kim mientras editábamos a las 10.45 p.m. Al mismo tiempo, el tren se detuvo ominosamente. Pero los norcoreanos parecían desconcertados y después de una hora comenzamos a movernos de nuevo. Estaban relajados también al día siguiente, en el hotel de Wonsan, al menos para comenzar.

Habíamos terminado de editar nuestra pieza para Sky News y me dirigí al exterior del punto de transmisión para hacer una entrevista en vivo con Londres. Abrí la puerta y seis hombres estaban allí de pie. Me bloquearon el camino y me dijeron que volviera, diciendo que había problemas técnicos con la antena parabólica. APTN, la agencia de noticias que proporcionó nuestro enlace al mundo, dijo que no había nada de malo en el satélite; su personal también se vio forzado a entrar.

Me confinaron solo a mi habitación antes de permitirme unirme a otros periodistas en el centro de prensa. Nadie sabía lo que estaba pasando y luego nuestro Internet se cortó. Esto duró tres horas, sin explicación, hasta que vimos un avión despegar del aeropuerto, luego nos dejaron salir y se nos permitió volver a transmitir.

Reportar en Corea del Norte es agotador, principalmente gracias a la tensión. Estás bajo el control total de sus cuidadores y constantemente te lo recuerdan (nuestros pasaportes habían sido incautados el primer día). Prefieren que filmes solo lo que te muestran. Eso no es gran periodismo, por lo que constantemente intentas escabullir cosas, lo que lleva a discusiones y amenazas.

En Punggye-ri fuimos testigos de algo que ningún otro extranjero había visto. Pero nuestros cuidadores estaban decididos a mantener el control, incluso en un medio internacional y libre.

Al día siguiente nos fuimos y recogimos nuestra copia en inglés de The Pyongyang Times en el avión. Tenía una gran imagen de Kim Jong-un —siempre lo hace— parado en las arenas de Wonsan. El centavo cayó: el comandante Kim había sido la razón de nuestro encierro, visitando las playas no tan lejanas de nuestro hotel.

Había venido a inspeccionar un punto de acceso turístico que necesitaba turistas reales. Wonsan es un proyecto del nuevo futuro económico de Corea del Norte. Para construirlo, sin embargo, tendrá que dejar atrás algunos de sus viejos hábitos autoritarios.

Traducción libre de Lilith T. Masso. Texto tomado de The Sunday Times 
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