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“Hay una Luna de Miel antes del lado oscuro”, dice el vocalista de Suede

Suede está relanzando el álbum debut que los convirtió en estrellas glamorosas en 1993. “Hay una Luna de Miel antes del lado oscuro”, dice Brett Anderson en entrevista con Jonathan Dean, de The Times.

La música pop es un juego de jóvenes, aparentemente, escribe Jonathan Dean.

Es una vida agotante, luego te dejan.

Para Suede, sin embargo, este ha sido un trabajo para toda la vida. “A medida que nos acercamos a la muerte”, el cantante de la banda, Brett Anderson, se inserta en seco en la entrevista. Es una buena compañía, un hombre muy alto, delgado y reflexivo con chispas en los ojos. Su chaqueta de cuero negro —su uniforme durante la década de 1990— está arrugada en una silla vacía.

En estos días, Suede relanza su debut homónimo en una lujosa caja para conmemorar su 25 aniversario. El álbum todavía suena fuerte y exuberante, con canciones como Animal Nitrate y The Drowners tan abrasivamente estimulantes como siempre: la música que marcó al guitarrista Bernard Butler como uno de los mejores de la época.

“No es un disco perfecto”, dice Anderson cariñosamente. “Pero sus defectos son agradables. Fuimos impetuosos, impertinentes, y captura eso”.

Jonathan Dean le preguntó al cantante —de 50 años el año pasado— si alguna vez previó el éxito a largo plazo cuando sólo tenía 25 años y nadie sabía quién era. “No lo imaginé”, dice. “Cuando eres joven, no puedes ver más allá del fin de semana, pero siempre he tenido una ridícula sensación de autoconfianza. Lo necesitas para estar en el escenario”.

Es refrescante que él no diga que su plan nunca fue ser grande, como lo hacen muchas estrellas falsamente humildes. “Eso es falso”, dice bruscamente. “Subir al escenario es una declaración de ‘¡Adorame!'”. Cara arrugada, se encoge de hombros, los huesudos hombros levantándose.

Britpop

En 1993, Suede lanzó Suede. Dos años después, la “batalla de Britpop” entre Blur y Oasis fue noticia. La banda de Anderson se unió a ese movimiento, lo que muestra cuán amplia era la etiqueta, dado que sus canciones de antorchas están tan alejadas de los borrachos que gritan estupideces. Los Suede son románticos. Urbanos, cuelgan lucecitas en vidas normales. Sin embargo, sin ellos, podría decirse que no hubiéramos tenido el bullicioso Cool Britannia, cuando Tony Blair saltó a la carrera de sencillos para aumentar su popularidad.

“Fue un período increíblemente emocionante”, dice Anderson. “En 1992, estábamos desempleados, en 1993, éramos parodiados en la televisión mainstream”. Él se refiere a un boceto de Spitting Image de una banda parecida a Suede que grita una canción a una pareja de mediana edad llamada Are You Getting Old or Are We Shite? En medio del grunge estadounidense, los medios británicos se aferraron a ellos como si fueran uno de los suyos. “Sentí que estábamos en el corazón de algo, aunque no sabíamos en qué se convertiría el movimiento”.

Mat Osman, el bajista de Suede —hermano de Richard de Pointless y un amigo cercano de Anderson desde la adolescencia, compartiendo su amor por los Smiths, Bowie y Pet Shop Boys— se sienta a su lado. Deja que su compañero de banda brille bajo el reflector. Si los historiadores necesitaran un portavoz de la música pop británica de mediados de la década de 1990, él lo haría bien.

“Fue especialmente difícil para nosotros porque no había nadie alrededor”, dice Osman sobre el año en que el debut de Suede se volvió el No 1. “Abrimos puertas al ser la banda que éramos. En términos de Britpop, no fue musicalmente que tuviéramos mucha influencia. Fue solo por esta idea que podrías ser una banda enorme y apasionada y aún ser genial. No tenías que convertirte en parte de lo principal. Podrías simplemente construir una nueva corriente principal “.

A principios de marzo, Anderson publicó una memoria muy bien recibida, Coal Black Mornings. Es poética y honesta, hablando de su vida antes de que Suede fuera firmado. En el libro, escribe que Osman es un hombre “amable y feliz”.

“Tenía que decir eso”, protesta Anderson.

Entonces, torpemente, le pregunto al bajista cómo es Anderson ahora. “Eso es incómodo”, dice el cantante con el ceño fruncido.
“Te diré una cosa”, dice Osman, cortando la tensión. “Todo lo que Brett ha hecho, lo ha llevado al límite. Ya sea una vida saludable o mala, o la vida familiar, él oscila entre los extremos “.

El hecho es que esos extremos se ajustan a la caricatura por la que Anderson es conocido— en el campamento o en el uso desenfrenado de heroína, es considerado un hombre que se convirtió en un nombre familiar, luego sucumbió a todo el brillo y la cuneta que el éxito puede ofrecer.

 


“Simplemente te metes en ello”, dice de la fama. “Es seductor. Hay una Luna de Miel antes del lado oscuro. ¿Cómo te cambia? Desarrollas personas. Alguien debería escribir un libro, Persona versus Persona, ya que me ha fascinado durante años— el abismo entre cómo eres percibido y tu verdadero yo. Una personaque es en parte tú se desarrolla, pero también una ficción creada por los medios. Tu personalidad se distorsiona. Es una dualidad fascinante”.

Le pregunto a Osman si fue más fácil para él, estar más en el fondo. “Fue una cantidad perfecta de fama”, dice. “Si alguien sabe quién soy, es un fanático. Si alguien conoce a Brett, es probable que sea porque no les agrada”.

“Ciertamente en 1993”, agrega Anderson.

Menciono al cantante de Blur, Damon Albarn. Es el único momento en que la habitación se siente helada.

En Coal Black Mornings, hay dos pasajes que claramente se refieren a Albarn, sin nombrarlo. No sólo era el rival principal de Anderson, sino también el hombre que salió con su novia Justine Frischmann después de él. Lo más irritante es que el autor afirma haber visto el borrador de Modern Life Is Rubbish que se convirtió en el innovador nombre del álbum de Blur.

Anderson mira hacia atrás. Él tiene una mirada intensa y ligeramente condescendiente. Pero esos fragmentos son sobre Albarn, ¿verdad? “La gente hará las suposiciones que quieran hacer”, dice rotundamente. “Pero prefiero hablar sobre lo que hay en el libro que de lo que no es”.

 

Justine

Frischmann es, entonces. Justine, como todos la conocen, está en todas las memorias. La única figura de culto restante del Britpop, la vocalista de Elastica dejó la música después de dos álbumes.

Esa elusividad cimenta una reputación, y cuando hablé con ella el año pasado, parecía una actriz interpretando el papel, tan distante de como la gente la recordaba.

Antes de Elastica, ella era miembro de Suede: Anderson, Osman, Butler, el baterista Simon Gilbert y Frischmann en la guitarra. Cuando rompió con Anderson, se escribieron al menos tres canciones de las sesiones de debut —To the Birds, Moving, Pantomime Horse— y ella todavía estaba en la banda.

“¿Qué tan incómodo era? Realmente extraño”, dice Anderson. “Fue una parte incómoda. No fue solo que nos separamos. Coincidió con ella siendo crítica sobre lo que estábamos haciendo. Ella desarrolló una voz disidente sobre las canciones más grandiosas. Ella quería que fuéramos una banda de punk, básicamente.

“Algo que no dije en el libro, sin embargo”, continúa, “es que estaba realmente orgulloso cuando Justine pasó a hacer algo grandioso con Elastica. Había orgullo profesional. No fue amargo. Era más como, ‘Eso es brillante’ “.

La nueva versión de Suede viene con demos. ¿Ella está en alguna? Sí, dice Anderson. Por ejemplo, todas las canciones de octubre de 1991. “La banda habría sido diferente sin ella”, insiste.

Es tierno cómo Anderson y Osman recuerdan aquel momento. ¿Fue divertido? “Ciertamente más que el segundo disco”, dice Anderson. Aquellos días fueron de drogas. El dúo rememora. “Todos esos años desaliñados”, como Anderson describe la creación de Suede, “caminando penosamente hacia la oficina de subsidios, mirando la caspa en el cuello del hombre frente a mí”.

Recuerdan cómo actuaban apasionadamente en el escenario, solo para retroceder y empacar sus cosas. “Gracias a Dios, no había nadie allí”, dice Osman. Entonces, de repente, la gente vino, pero todavía tenían malos conciertos. En Liverpool, alguien gritó: “¡Recordamos a Rod Stewart!”. Nunca supieron por qué.

Cuando Anderson crecía en una casa del consejo, su padre ponía seguido a Liszt y Wagner muy fuerte, y la familia se escondía en la cocina, esa energía siempre estuvo presente en Suede.

Su relación con su padre era compleja, pero me pregunto si, a pesar de impedir la grandilocuencia, incluyó elementos clásicos para obtener su reconocimiento. “No conscientemente, no”, dice en voz baja. “Gravité hacia la música que parecía diametralmente opuesta a lo que él estaba haciendo. Me parece preocupante cuando a los niños les gusta la misma música que a sus padres. La música se trata de establecer tu identidad, así que me gusta que a mi hijastro le guste el grime, ya que no es mi mundo. Entonces, no, no era consciente. Pero la música clásica es parte de mi ADN, creo, y el pop que comencé a escribir, a través de la ósmosis, tenía un drama similar. Es sólo mirando hacia atrás que no puedo ignorar que debe de haber sido una influencia”.

Le pregunto si sus hijos —él tiene un hijastro y un hijo con su esposa, Jodie— están interesados ​​en su carrera. “Parecen estar cada vez menos interesados”, dice, pero, para ser justos, el estilo de Suede es apenas obvio en el pop actual. Sus canciones más conocidas fueron en Coming Up, en 1996, pero su marca de bello y glamoroso maullido es difícil de imitar, difícil de acertar. The Libertines son lo más parecido que hemos tenido desde entonces, pero no por la música, más bien, el estilo, la sensación de que las bandas y los fanáticos son parte de la misma pandilla, juntos de por vida.

Suede ya volvió a lanzarse.

 

Traducción libre. Puedes consultar la entrevista completa: Brett Anderson Interview

 

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