Las ventas de audiolibros se disparan ya que algunos autores abandonan la impresión

Written by on 05/08/2018

Cuando Sarah Hall escribió su cuento más reciente, “Sudden Traveler”, leyó cada oración en voz alta. No es la práctica habitual de escritura para esta escritora nominada dos veces al Booker, que encuentra su trabajo “intensamente incómodo”. Esta vez pensó que debería hacerlo, porque en vez de publicar por escrito, la historia de una madre desconsolada se dirigía a los estudios de grabación de Audible, el editor y minorista de audiolibros propiedad de Amazon. Y Hall era conciente de que estaba escribiendo para la voz, no la página.

Es un movimiento radical, pero Hall es solo uno de muchos escritores que ahora evitan la impresión de un texto y van directamente al audio. Michael Lewis, uno de los autores de no ficción contemporáneos más exitosos, con libros como Moneyball y The Big Short, se despidió de su habitual revista, Vanity Fair, y está escribiendo cuatro ensayos para Audible este año. Tampoco podrás leer el próximo thriller de KL Slater. Lo mismo ocurre con las siguientes obras de Robert Caro, Jeffery Deaver y Brian Freeman: son únicamente oídos. Otros autores con varias ofertas exclusivas de audio son Margaret Atwood, Philip Pullman, Andrew Motion y Sophie Hannah.

Comienzas a preguntarte qué está pasando: ¿por qué hay tantos escritores omitiendo la palabra impresa?

Hall decidió escribir para audio porque le ofrecieron una buena paga; y además, ella quería hacer algo diferente. “Mi primera experiencia con los cuentos fue que me los contaron de pequeña. Tenía este gran personaje de director en mi escuela infantil, y él nos sentaba en una horrible y estática alfombra por la tarde y nos contaba una historia, generalmente una historia de fantasmas. Me gustó esa idea de volver a escribir para la voz. Le da una calidad diferente a la historia y yo quería intentarlo “.

Nueva era: Sarah Hall es uno de muchos escritores que pasan por alto la imprenta y van directamente al audio.

El mercado de audiolibros está explotando. En el Reino Unido, los ingresos de los editores del audio aumentaron de £ 12 millones en 2013 a £ 31 millones en 2017. En Estados Unidos, donde las tendencias de los libros tienden a ser un año mayores que las nuestras, se estima que el 44% de las personas ha escuchado un audiolibro. Si bien las ventas impresas están creciendo a un ritmo insignificante y las ventas de libros electrónicos van en picada, el audio es un rayo de esperanza.

Para los autores, esto significa tratos y avances de los derechos lucrativos. “Hace once años, las ediciones de audio a menudo se publicaban después de la publicación, o no se publicaban en absoluto”, dice la agente literaria Camilla Wray. Ahora, de repente, hay una pelea por ellos. Los derechos de audio de How Not to Be a Boy, de Robert Webb, por ejemplo, se separaron de los derechos de impresión y se vendieron por seis cifras informadas.

Sin embargo, no es solo un caso simple de seguir el dinero. Algunos escritores dejan de publicar porque tienen más oyentes que lectores. Toma a John Scalzi. Su novela de 2014, Lock In, vendió 22 mil 500 libros de tapa dura, 24 mil libros electrónicos y 41 mil audiolibros. Ir directamente al audio para su próxima novela es una obviedad. En el Reino Unido, Nomad, el último volumen de las memorias de Alan Partridge, vendió más en audio, donde es narrado por el propio Steve Coogan, que en cualquier otro formato. “Hace unos años, eso hubiera sido completamente extraordinario”, dice Sarah Shrubb, editora de audiolibros en Hachette. “Todavía es raro, pero está sucediendo cada vez más”.

Como era de esperar, los editores están haciendo todo lo posible. HarperCollins tiene una “política de audio total”: cada libro con una narración debe tener una versión de audio, lanzada al mismo tiempo que la versión impresa. Penguin Random House está particularmente orgulloso de su versión de audio “3D” de Roald Dahl’s James y the Giant Peach, repleto de efectos de sonido. El audiolibro de Lincoln in the Bardo, de George Saunders, presenta 166 voces, incluidas las de Lena Dunham, Jeffrey Tambor y Susan Sarandon. Y la tendencia no se limita a los libros. Audible anunció una asociación con Lamda el mes pasado que incluye el desarrollo de obras de audio originales y la capacitación de actores para narrar.

La tecnología, por supuesto, tiene mucho por lo que responder. Los teléfonos inteligentes y los altavoces significan que los ratones de biblioteca que desean leer todo el tiempo pueden hacerlo, sin estar a merced de los CD rayados y las cintas de cassette que no se empalman.Un compromiso con la palabra escrita no impide escuchar. Y esto no significa la muerte del libro: los oyentes también son lectores. De hecho, cuando las memorias de Damian Le Bas The Stopping Places: A Journey Through Gypsy Britain fueron adaptadas para el Libro de la semana de Radio 4, las ventas de tapas duras de Amazon aumentaron un 250% el día siguiente a la emisión del primer episodio.

Al mismo tiempo, muchos están siendo introducidos a la lectura a través del audio. Los principales contribuyentes al auge de los audiolibros son hombres de entre 25 y 44 años, que suelen ser conocedores de la tecnología pero que no son tradicionalmente grandes lectores. “Los audiolibros se han vuelto geniales”, dice Shrubb. “Si me dices eso hace 10 años, habría dicho que es una idea encantadora, pero que nunca va a suceder”.

Estamos tan inmersos en lo digital que, cansados ​​de reuniones irregulares, los clubes de lectores se conectan solo en línea. Reese Witherspoon @reesesbookclubxhellosunshine en Instagram tiene casi 600 mil seguidores. Emma Watson dirige sus reuniones de club de lectura feminista en Goodreads. Puede hablar sobre el último volumen de poesía de Rupi Kaur desde el autobús. Luego están las nuevas aplicaciones de audio que condensan los libros que deberías haber leído. La versión de audio íntegra de Thinking Fast and Slow de Daniel Kahneman es de 20 horas y 1 minuto; Blinkist lo ha reducido a unos 22 minutos muy manejables. Y en el extremo más esponjoso, Audible tiene un “Paquete romántico” que le permite saltar a las “partes buenas” de las novelas picantes.

Hemos recorrido un largo camino desde aquella época, en 2011, cuando Stella Rimington, entonces presidenta de los jueces de Booker, fue atacada salvajemente por admitir que había escuchado las novelas en lugar de leerlas. Hecho bien, un audiolibro es una experiencia vívida y visceral. Un buen narrador puede aumentar una interpretación de un pasaje, puede agregar otra dimensión a un libro. “Oyes las palabras que van de la cabeza del escritor a tu cabeza, no hay nada mediando en ellos que no sea una voz de alguien que los interprete”, dice Jill Waters, una productora de audio independiente. “En el mejor de los casos, puede venir hacia ti cuando no lo esperas. Oyes la trampa en la voz del lector y de repente estás en el momento. Ahí es cuando la gente llora “. No me gusta la voz del narrador, sin embargo, y es el final para escuchar ese libro en particular.

El medio también es menos indulgente. Retroceder para capturar lo que te has perdido es mucho más difícil en audio, por lo que cada palabra debe contar. La mala escritura y los agujeros de la trama no tienen dónde esconderse. Los productores y editores también tienden a ser más cautelosos en lo que respecta al audio. Si un pasaje violento sale a todo volumen en la cocina, puede parecer invasivo e inmediato, dice Waters. Del mismo modo, cuando Ellah Allfrey editó un cuento de Marina Lewycka para Audible, sintió que tenía que atenuar el tono de un personaje racista. “En la página, el lector tiene tiempo para sentirse cómodo con eso. Si lo estás escuchando en voz alta, se convierte en algo muy diferente “, explica.

A Hall le gusta pensar que se remonta al comienzo de la narración de historias. Las historias cortas, especialmente, eran tradicionalmente una “moneda de viaje”, dice ella. “En su formato original, fueron llevados a través de las fronteras y contados a diferentes personas como entretenimiento y como noticia. Así que tal vez estamos volviendo a nuestra encarnación más antigua de la narración de historias “.

SEIS PARA ESCUCHAR

  • Niños Winnie the Pooh de AA Milne, leído por Alan Bennett
  • Novela El Testamento de María de Colm Toibin, leído por Meryl Streep
  • Memorias The Stopping Places de Damian Le Bas, leído por el autor
  • Dramatización Northanger Abbey por Jane Austen, narrado por Emma Thompson, Douglas Booth, Eleanor Tomlinson y otros
  • Ulises, un clásico de James Joyce, leído por Jim Norton
  • Historia Los Romanov: 1613-1918 por Simon Sebag Montefiore, leído por Simon Russell Beale

Traducción Nahum Torres, texto tomado de The Sunday Times


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