La brujería a la luz de las velas

Escrito por: Lilith Masso

Fecha de publicación: 16 julio, 2018

Es un domingo caluroso y abrasador y los góticos vestidos de negro, inadaptados y curiosos de metales pesados ​​están acechando junto a las torres del cementerio de Abney Park en el norte de Londres. Uno de los Siete Magníficos, este arboreto y cementerio de 31 acres, alberga tanto a los muertos como a los caminantes caninos adinerados de Stoke Newington. Treinta desconocidos acorralados por un flautista excéntrico no son algo inusual en estos barrios; los visitantes aquí han visto muchas visiones extrañas dentro de sus avenidas serpenteantes y cubiertas de maleza, la mayoría a merced de la fotógrafa Ester Segarra. Músicos enmascarados suecos vestidos de pies a cabeza con trajes papales acompañados de seis monjes siniestros, o degenerados del death metal cubiertos de sangre, o una multitud hirsuta y lacrada han sido comprados en este lugar muchas veces durante quince años; los sinuosos caminos verdes del cementerio y los mausoleos de mármol han servido como telón de fondo favorito para la infame fotografía de Segarra.

Foto: Ester Segarra

Foto: Ester Segarra

Hoy ha convocado a amigos, periodistas y simpatizantes para que vean el nacimiento de su último proyecto, un tomo de más de 200 páginas de obras seleccionadas bajo el letrero Ars Umbra , que significa arte en la sombra. Ha organizado primero para Jason Buck, bardo y guía, para tejer a sus invitados a través de las tumbas, contándoles la historia de una joven japonesa con sueños fuera de su control, que nos lleva a la cripta en el medio del cementerio donde aprendemos que podría recurrir a un demonio, un baku, que vendría a comer sus sueños. Detrás de nosotros hay un gran monumento conmemorativo, el sitio de una de las fotos más famosas de Ester, una de las primeras tomadas de la banda Ghost, donde se nos invita a tomar rollos de papel, escribir sobre ellos las cosas que deseamos desterrar, y quemarlos en un ritual de limpieza. Una vez sentados en los escalones del santuario, nos cuentan una segunda historia. De otra chica que se atrevió a soñar más allá de su control. Una chica que salió de Barcelona a Londres sin dinero, solo una cámara y un plan, y que se negó a ceder hasta que sus sueños se hicieron realidad. Ese sueño está contenido en Ars Umbra .

Hay un lienzo negro y puede absorber la luz. Cuánta luz depende de su artista, y así es como Segarra comienza a pintar sus imágenes. Estudió fotografía en la escuela de Barcelona, ​​pero las presiones para conformarse la llevan a abandonar esta pasión; una fase que afortunadamente no duró mucho. La fascinación por la morbosa oscuridad obligó a Segarra a volver atrás de una lente y un traslado a Londres fue lo suficientemente fortuito como para darle la oportunidad de hacer de la fotografía una carrera. Es esa predilección por lo macabro que abre Ars Umbra . Ella comienza no con una introducción de cómo comenzó, sino con un monumento a los músicos a los que admira, pero que se han alejado de este rollo mortal; Lemmy, Dio y finalmente amigo cercano Selim Lemouchi de La sangre del diablo. A partir de ahí, las páginas y las fotos de Selim morph se transforman en conmovedoras fotos personales de Selim y sus amigos de la banda sueca Watain. La siguiente página muestra una foto del mismo lugar, un castillo en la ciudad natal de Watain, Uppsala, tomada en otro momento, esta vez a la luz del día, los cañones del castillo apuntaban amenazadoramente a la siniestra aguja de la catedral, las espaldas de las bandas a la cámara. buscando a todo el mundo como si estuvieran a punto de asaltar los campos de batalla. Y a partir de ahí obtienes una idea de la historia que Segarra está tratando de contar.

Foto: Ester Segarra

Foto: Ester Segarra

Este no es un libro de fotos de mesa de café como es de esperar de un fotógrafo tan establecido y celebrado. Con su banda sonora ritual encargada por el autor y compuesta por el percusionista Uno Bruniusson (que viene en vinilo grabado 12 “con la ambiciosa y limitada versión de caja), esto no es simplemente una selección de obras lanzadas por un editor, ni una retrospectiva profesional, pero una biografía de un artista en desarrollo que comienza al final y funciona hacia atrás.

La estudiosa de filosofía Patricia MacCormack, otra amiga y coconspiradora de Segarra, contribuye con un ensayo sobre la luz y la oscuridad, el bien y el mal, las verdades esclarecedoras y el caos ilimitado del arte fotográfico, describiendo perfectamente la propia actitud de Segarra de crear arte con bombillas intermitentes, soles, sujetos caprichosos y presupuestos que se desvanecen. Y en las siguientes 200 páginas nos llevan a un viaje a través de su trabajo, ya sean las primeras fotos de fantasmas irreverentes Ghost, en una iglesia cuyos clérigos no sabían a quién habían permitido a través de sus puertas, para respirar vitalidad en estrellas de rock desvaneciéndose con hechicería halagüeña aduladora.

Cada página cuenta una historia y cada foto está inteligentemente emparejada con su tema opuesto.No perdemos el humor sutil cuando coloca ese resplandor glacial de Varg Vikernes al lado del amenazante Eugene Robinson de Oxbow. Tampoco cuando nos muestra una fotografía del Mago eléctrico malhumorado junto al estrafalario Circulus. Un favorito en particular es un guiño al uso de la cultura popular como inspiración, tanto Death Metallers Carcass en Tokio como Norwegian Black Metal Abbath en Londres riffing en la famosa encrucijada Abbey Road rodada por Iain Macmillan. O cuando, mediante una edición inteligente, hace que parezca Cathedral – filmada en Highgate Woods en Londres – y The Tower – rodada en un parque en Suecia – parece que son una y la misma foto, burlándose de su propio uso excesivo de la naturaleza – y de bandas que merodean por los bosques – en su trabajo.

Dado que las fotos no son cronológicas, Ars Umbra lo obliga a leer el texto que lo conserva.Deliberadamente no quiso dar demasiada información, permitiendo que las fotos cuenten la historia, pero es interesante ver cuáles son sus primeros trabajos y cuáles muestran su desarrollo.No hay un amateurismo obvio, no hay una propagación que pueda identificarse como ingenua en su ejecución. Fotos que parecen tan simples, una banda de doom sombría con el telón de fondo de una de las esfinges de Londres, son tomadas meses después de la portada de un álbum de la banda suiza Schammasch, que vio al acróbata Sasha Khron levitando desnudo contra un fondo plateado. hazaña tanto de habilidad atlética del modelo, como de iluminación y post-producción del artista. Pero ella será la primera en admitir que su trabajo más intrincado puede no ser el más desafiante.

Foto: Ester Segarra

Foto: Ester Segarra

Escogiendo no narrar nada en el libro hasta el final, invitó a los músicos a recordar sus recuerdos del rodaje. Y al hacerlo, permita al lector una visión de tercera mano de su trabajo. Aprendemos de esta manera la casi imposibilidad de obtener la toma perfecta de un arco y una flecha llameantes en un bosque lluvioso y frío del este de Londres, o cómo un explorador urbano le mostró el camino a un túnel subterráneo que estaba tan cargado de energía negativa la banda que estaba fotografiando nunca se sintió del todo bien otra vez. O cómo una de sus fotos más impactantes de Attila Csihar fue tomada a las 6 a.m. en la cocina del guitarrista de Mayhem. O cómo un hombre de campo detuvo a un grupo de búsqueda de helicópteros al encontrarla todavía acechando, lente en mano, en un cementerio largo tiempo cerrado.

En un mundo donde una fotografía de banda es algo para desplazarse en la pantalla de un teléfono, para ver el cuerpo de trabajo de Segarra como debe ser, en páginas grandes de 12 pulgadas por 12 pulgadas (el libro está diseñado para caber en su la colección de discos como sin música simplemente no puede existir), impresos en papel mate pesado cuidadosamente elaborado por diseñadores que han honrado su arte, es una alegría. Aquí vemos cada iluminación que ha elegido permitir en el marco, capturando la luz en la oscuridad. Si eres un fanático de Darkthrone, o Watain, o Jarboe, o Adam Ant, o Angel Witch, o Napalm Death, o Amebix, o cualquiera de los cien artistas presentados en Ars Umbra, entonces este libro es imprescindible. Pero para aquellos con una fascinación por la fotografía como forma artística, Ars Umbra permite una visión de una carrera trabajadora, sin vacilar, de una chica que se atrevió a soñar.

Fuente: The Quietus