Hillsong: la iglesia generación Z con una congregación de celebridades

Written by on 05/08/2018

Las luces de estrobo azules barren la arena de O2 mientras el humo se eleva desde el piso del escenario. A medida que la música se desvanece en delicadas notas de piano, un hombre con un blazer a cuadros y jeans ajustados aparece a la vista: “Jesús, Jesús, Jesús, algo está cambiando en los cielos. Si lo crees, di amén! ”

Con ese grito en los cielos, el pastor principal de Hillsong, Brian Houston, de 55 años, levanta el telón de la conferencia anual de tres días de la iglesia en Londres. A fines del mes pasado, miles de milenarios cristianos ahorraron £ 150 por un evento que, para muchos, es lo mejor de su año. Cory, de 24 años, un barista tatuado de Gloucester que usa una camisa con estampado floral y jeans rotos, me dice: “Siento que las grandes bandas cobrarían esa cantidad por una noche, y no serían tan buenos como esto”.

Antes de que Justin Bieber propusiera matrimonio a su novia  Hailey Baldwin, en las Bahamas el mes pasado, los dos se volvieron a conectar a la sede estadounidense de Hillsong, la iglesia favorita de Hollywood. La mega-iglesia pentecostal ha estallado en popularidad en los Estados Unidos y el Reino Unido en los últimos años y ahora cuenta con casi 130 mil adoradores semanales en todo el mundo, además de 1,5 millones de seguidores en Instagram. En esa figura se incluyen algunos de los personajes más famosos de la generación del milenio: Bieber y Baldwin adoran junto a estrellas como Kendall y Kylie Jenner, Nick Jonas, Vanessa Hudgens, Hailee Steinfeld y la ex más famosa de Bieber, Selena Gomez. En el evento de London Hillsong, Martin, de 19 años, un estudiante de Noruega que asiste por segundo año consecutivo, afirma que el año pasado Gomez estuvo aquí. “Celebridades como ella están ayudando a traer más almas a la iglesia”.

Pastor estrella de rock: Carl Lentz
TINA FINEBERG

Aunque algunos detractores han calificado a la iglesia de “culto”, continúa creciendo a un ritmo acelerado, con tres ubicaciones solo en Londres. Entonces, ¿qué hace que Hillsong sea tan irresistible para las celebridades (y para los genios Zers obsesionados con las celebridades)? Por un lado, los servicios se sienten más como conversaciones casuales que las masas aburridas a las que has asistido cuando eras pequeño, y es más probable que sus pastores lleven iPads al púlpito que las biblias apolilladas. En el evento de Londres, cuando el culto llega a su fin, se recuerda rápidamente a la multitud que si no pueden pagar las ofertas en efectivo, pueden usar su tarjeta sin contacto o la aplicación Hillsong. En un servicio en Manhattan, el pastor habló acerca de salir con varias mujeres antes de conocer a su esposa, algo que probablemente no escucharía en una iglesia más tradicional. Y hay un gran enfoque en la música.

Las canciones también tienen una vida fuera de la iglesia: el grupo oficial de Hillsong, Hillsong United, ha lanzado cinco álbumes de estudio en los últimos 10 años, todos los cuales han alcanzado el número 1 en la lista estadounidense de Top álbumes cristianos de Billboard. Gómez incluso realizó la popular canción Transfiguration de Hillsong en su gira mundial Revival.

“Creo que muchas personas, antes de conocer la iglesia, conocen la música, porque es muy utilizada en iglesias de todo el mundo”, dice Sarah, de 23 años, londinense que ha asistido a servicios desde que era adolescente. Alyssa, una joven adoradora en San Francisco, dijo que creció escuchando música de Hillsong, pero no se dio cuenta de que la organización tenía iglesias hasta más tarde: se unió rápidamente y ha sido un miembro devoto desde entonces.

Todos los hijos de Dios: la Conferencia Hillsong en Sydney, Australia
JOHN LIM

Un gran atractivo para las celebridades es el “pastor estrella de rock” Carl Lentz, de 39 años, que dirige la ubicación de Nueva York. El predicador tatuado tiene 610 mil seguidores en Instagram, y usa esa popularidad, y sus conexiones con celebridades, desde Bono hasta Oprah, para atraer a más seguidores a la iglesia. Lentz ha sido un mentor personal de Bieber e incluso lo bautizó en la bañera de la estrella de baloncesto Tyson Chandler en 2014. Cuando Bieber abandonó repentinamente su gira mundial Purpose en 2017, Lentz fue vocal para apoyarlo en su viaje espiritual. Según los informes, incluso le ofreció asesoramiento a parejas de Bieber y Gomez durante su breve reunión a fines del año pasado. (Aunque TMZ informó recientemente que Bieber y Lentz tuvieron algún tipo de pelea).

Desde la Cabalá, no ha tenido tanta influencia religiosa en Hollywood. Y no es de extrañar: todas las celebridades tienen que hacer un servicio en uno de los lugares más convenientes del mundo (además de que Hillsong ofrece asientos especiales para los VIP). El nivel de compromiso es bastante básico: nadie en Hillsong le está pidiendo a Bieber que use un anillo de pureza.

Claramente, muchos jóvenes se sienten como en casa en la iglesia. Alyssa, la joven seguidora de San Francisco, dice: “Te sientes bienvenido y no juzgado”. Hillsong no teme ser relevante. Hacer que la gente se sienta como en casa tiene mucho que ver con eso “.

Sin embargo, la iglesia ha sido criticada por sus actitudes hacia temas sociales clave que tienden a ser importantes para la generación del milenio. Fundado en Australia en 1983 por los pastores Brian y Bobbie Houston, Hillsong toma la Biblia literalmente. “Creemos que la Biblia es la palabra de Dios. Es preciso, autorizado y aplicable a nuestra vida cotidiana “, dice su declaración de creencias. En 2015, la iglesia fue criticada por despedir a un líder del coro después de que anunció su compromiso a otro hombre (aunque ambos hombres permanecieron como miembros de la iglesia). El mismo año, Lentz declaró inequívocamente en una entrevista con GQ que Hillsong cree que el aborto y la homosexualidad son pecados. “Si te sientas conmigo y dices: ‘Carl, me estoy haciendo un aborto’, voy a decir: ‘Creo que puedes tener este niño’. No sé lo difícil que será. Nunca podría imaginar. Sé que mi oración es que Dios te dé paz para estar de este lado conmigo. Si eliges otra opción, no te daré la espalda. No te vilipendiaré. No te odiaré. Te amo a pesar de todo, pero mi oración es que de alguna manera, de alguna manera, veas mi punto de vista sobre esto ‘”, dijo a la revista.

Servicio de Pascua Hillsong style
SPLASH NEWS

Algunos miembros anteriores de la iglesia, como la australiana Tanya Levin, han criticado la “teología de la prosperidad” de Hillsong. Los pastores no hacen un voto de pobreza; El propio Lentz es conocido por su guardarropa de Saint Laurent y Supreme. Levin expuso sobre este controvertido lado de la iglesia en su libro de memorias de 2007, People in Glass Houses: An Insider’s Story of a Life in & out of Hillsong. Ella dejó la iglesia en parte porque “se habían enfocado en la recaudación de fondos y el reclutamiento y estaban cada vez más lejos de la orientación de caridad que había sido tan importante para mi comprensión del cristianismo”, dijo a un entrevistador en 2014. Cuando se le acercó para comentar , Hillsong señaló que Levin no ha sido parte de la iglesia por más de 20 años.

Sin embargo, la mala prensa y la fanfarria de las celebridades son solo ruido para los feligreses de la iglesia. De vuelta en el London Hillsong, mientras la multitud se adentra en la noche, los voluntarios se paran afuera de las puertas repartiendo choca esos cinco y Biblias gratis. Al salir de la arena, Luke, un joven de 24 años de Southampton, se gira hacia mí y sonríe. “Dios te bendiga por venir, ¿no fue tan astuto? No solo tienen que ser viejos con sandalias zumbando “.

(Con información The Sunday Times)


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