Escenarios extraños y personas desnudas sosteniendo linternas

Written by on 09/07/2018

El año pasado, Sigur Rós grabó una transmisión en vivo durante 24 horas de un recorrido de 828 millas por la costa islandesa, con una canción que estiraron. Di lo que te gusta de Sam Smith, pero él no está haciendo cosas así.

Sin embargo, el truco junto al mar está lejos de ser lo más extraño que le puede pasar a estas extrañas estrellas de rock. Esa sería Ondine, una película protagonizada por Colin Farrell, en la que un pescador cree que una mujer es una criatura mística porque canta con una voz espectral que cree que tiene que ser de otro mundo. No, descubre, que a la mujer simplemente le gusta cantar Sigur Rós.

Cuando la banda llamó por primera vez la atención de la prensa musical fuera de Islandia, se les describió con adjetivos ridículos: ballenas, tormentas de nieve, la voz de Dios. En el cambio de siglo, su país era menos conocido que ahora. Eso fue antes de que se filmaran docenas de éxitos taquilleros, desde los reinicios de Star Wars (arena negra) hasta Prometheus (cascada); antes de que el equipo nacional de fútbol derrotara a Inglaterra y empatara con Argentina. La nación se sentía mágica, no solo un lugar para descansar el fin de semana.

El segundo álbum de Sigur Rós, Agætis byrjun (1999), lanzó al mundo su rock, soñador, con frecuencia himno, cantado en su mayor parte incomprensiblemente. Desde entonces ha sido omnipresente, defendido por las luminarias de Thom Yorke, de Radiohead, y Tommy Lee, de Mötley Crüe, que los escucha acurrucado en posición fetal. Su música se convirtió en la euforia de las repeticiones deportivas de slo-mo, el tema del Blue Planet de la BBC, la banda sonora del parto de Gwyneth Paltrow. La banda ha aparecido en Los Simpson y Game of Thrones, donde interpretaron los juglares en la boda de Joffrey.

La más extraña de todas sus actividades, sin embargo, son los eventos que el cantante principal, Jon Thor Birgisson — también conocido como Jonsi — ha estado presentando recientemente con su novio artista/músico, Alex Somers, y el compositor Paul Corley, llamado Liminal Soundbaths. Ya está disponible una lista de reproducción ambiental de uno, con más en camino. Estos sucesos proporcionan mezclas abstractas, donde poco es inmediatamente reconocible hasta que un remix de Untitled 7, fuera del magnífico álbum de Sigur Rós () – sí, solo paréntesis – atraviesa el misterio entrada la hora, con su hermosa melodía, una recompensa por la paciencia durante el embrollo del paisaje sonoro (ciertamente agradable).

El otro día, la lista de reproducción me ayudó a dormirme en un avión, pero eso no es un insulto. Más de 90 minutos, el ritmo apenas se eleva por encima de lo bello y turbulento; las personas también se han quedado dormidas en los eventos Liminales. “Tocamos en el festival Primavera, en España”, me dice Birgisson, “y uno de los promotores se quedó dormido. ¿Yo? Solo dormí tres horas anoche. Estaba realmente frito. Me encantaría dormirme“.

 

La semana pasada, este espectáculo de Sigur Rós estuvo tres noches en Londres, en Meltdown de Robert Smith. Fue el escenario más convencional hasta ahora, dado que se encontraban en un escenario real, a diferencia de una galería de arte (LA) o al aire libre (Arizona). El evento es un experimento nuevo y fluido con sonido y luz, utilizando algunos instrumentos en vivo pero, definitivamente, ninguna banda como punto focal.

“Es muy diferente de un concierto normal”, dice Birgisson durante el desayuno en Londres. El rockero espacial ha venido de Los Ángeles, donde vive, para hacer una administración prosaica, como renovar su visa de Estados Unidos.

Es delicado, amistoso, con otro mundo exacerbado por su ojo ciego. “Las personas tienen diferentes expectativas en estos espectáculos, y no van a tomar cerveza, ni a hablar, ni a dar energía. Se acuestan y cierran los ojos. Se trata más de estar contigo mismo, tal vez. Además, tenemos bailarines”, continúa. “Los llamamos sonámbulos. También teníamos gente desnuda”. ¿Qué, caminando?

“Los conseguimos a través de una compañía de baile, pero no hay baile”, dice Somers. Un estadounidense entusiasta, parece asombrado de todo. “Vagan entre la multitud, dando dos vueltas con linternas. Hace unas semanas, teníamos 12 personas desnudas”.

¿La audiencia simplemente lo acepta? La pareja se ríe. “Ellos dijeron ‘¡Lo que sea!’”, dice Somers. “Liminal está evolucionando a su propio paso, el cual es bastante lento”. “Esta sigue siendo una idea joven”, dice Birgisson. “Probablemente, dentro de unos años, tendremos una residencia en Las Vegas”.

El pone los ojos en blanco cuando cito elogios hechos a su banda. ¿Serían las frases menos púrpuras ahora que sabemos más acerca de dónde son? “Seguro. Es popular ir a Islandia ahora”, dice, algo triste. “Nuestros recursos naturales son pisoteados”.

Para ser justos, su transmisión de 24 horas estaba tan llena de carreteras abiertas y campos verdes, que era el mejor anuncio para Islandia desde que Terrence Malick utilizó el área alrededor del volcán Krafla en The Tree of Life. Pero Sigur Rós no hace cosas extravagantes para hacerse notar ahora. Sus discos tienden volverse oro, al menos; encabezan festivales. No, empujan ideas extrañas para divertirse.

“La gente piensa que Sigur Rós es realmente seria, pero no lo somos en absoluto”, dice Birgisson, sonriendo. “Es tan divertido desafiar a la gente. Por ejemplo, nuestro evento Soundbath en Los Ángeles fue medicado, ya que las personas tomaron un chicle de marihuana. Eso fue divertido. ¡Tuvimos 200 personas y todos estaban grifos!”

Si se encuentra en los EE.UU., Puede comprar estos medicamentos “inspirados en los sabores de las bayas islandesas forrajeadas” por $60 de un fabricante de analgésicos. En Gran Bretaña, por supuesto, esto es ilegal. ¿Cuál es el intoxicante recomendado para un espectáculo de Liminal aquí? “Lo hicimos en Islandia”, dice Birgisson, “y algunas personas tomaron una mezcla de brandy”.

Grifo, borracho o sobrio, Birgisson y compañía están forzando, gentilmente, a su audiencia a volver a involucrarse completamente con la música en un espectáculo. Este es el momento de los teléfonos en el aire, grabando tomas terribles para YouTube: él y Somers están de acuerdo cuando digo que Liminal es una reacción a eso. Su inmersión total es menos invasiva que la prohibición de teléfonos en conciertos. “¿Grace Jones no tenía eso?”, Le pregunta Birgisson a Somers. Él asiente. Sus móviles fueron quitados de ellos en una “loca fiesta de cumpleaños que esta baronesa amiga nuestra lanzó, donde Grace Jones fue la invitada musical sorpresa”. Algunas estrellas de rock, al parecer, permanecen en otro planeta.

Traducción libre de Lilith T. Masso, tomado de Culture de The Sunday Times.

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